Злата в плену у ведьмы

Глава 1
Коварный план
Ведьма Иранамаэль стояла перед зеркалом и разглядывала отражение. Её морщинистое лицо было похоже на шершавую кору дуба. Редкие седые волосы ветками торчали в разные стороны. Довершали образ бледно-синие губы.
- Мне срочно нужен ребёнок. Его эмоции вернут мне былую красоту, - обратилась она к своему питомцу - померанскому шпицу Апельсину. – Я нашла жертву и ты мне поможешь её заполучить!
Женщина ткнула пальцем в собаку и её смех разлетелся на десятки колючих осколков.
- Ррр, не смей трогать Злату! – прорычал пёс и сделал шаг навстречу Иранамаэль.
- Ты должен служить мне, а не ей! – возмутилась ведьма. Она подошла к шкафу и взяла с полки бутылочку с зелёной жидкостью. Затем вернулась к зеркалу, нанесла средство на лицо, шею, волосы. Уже через пять минут на неё из зеркала смотрела женщина с чёрными густыми волосами, шелковистой кожей и румянцем на щеках.
- Крррасавица! – восторженно прошептала ведьма. – Жаль, ненадолго.
Она прицепила поводок к ошейнику Апельсина и вышла из дома. Мрачно. Солнечные лучи никогда сюда не проникали. Они застревали в сплетенных ветвях деревьев, окружающих избушку. Апельсин поджал хвост и на дрожащих лапах пошёл вслед за хозяйкой.
- Не обижай Злату, - попросил пёс. – Она мой друг!
- Знаю. И сыграю на этом, - усмехнулась Иранамаэль.
Глава 2 Ловушка захлопнулась
Девочка лет восьми с веснушками и рыжими волосами играла на детской площадке. Уроки у неё закончились полчаса назад, но Злата, а это была именно она, не торопилась домой. Там её никто не ждал: мама на работе, у брата ещё три урока. Злата качалась на качелях, когда заметила, что на площадку кто-то пришёл.
- Злата, почему ты гуляешь без взрослых? - спросила женщина и подошла к девочке. Её лицо было Злате знакомо. На детской площадке женщина всегда появлялась с рыжим шпицем по кличке Апельсин. Злата любила с ним играть и даже просила маму такого же купить. Но мама сказала, что «собаке не место в квартире». А шпиц он же маленький, небольше кошки. Почему котам можно жить в квартире, а маленьким собакам нет? Злата никак не могла найти ответ на этот вопрос.
- Дома никого нет, скучно, - ответила девочка и покраснела. Она вспомнила, что мама просила после уроков сразу идти домой: нигде не гулять и ни с кем не разговаривать!
- Ты случайно Апельсинчика не видела? - женщина продолжила задавать вопросы.
- Апельсин потерялся? - Девочка испугалась за друга. Она очень его любила.
- Убежал от меня негодник. Раз ты не торопишься домой, поможешь мне его найти? - женщина громко вздохнула. Злате даже показалась, что она всхлипнула.
- Мне мама не разрешает с незнакомыми уходить, - засомневалась Злата.
- Какая же я незнакомая?! - удивились женщина. - Мы с тобой часто встречаемся на площадке. Кстати, меня тётя Ира зовут, - продолжила тараторить женщина.
Злата задумалась на секунду, а потом взяла женщину за руку. Они прошли вокруг домов, примыкающих к детской площадке, потом дошли до магазина и даже до парка. Но Апельсина нигде не было. На улице зажглись фонари.
– Я кууушаааать хочууу, - заплакала Злата.
- Пойдём ко мне в гости. Я тебя пирогами, пряниками и мороженым угощу, - предложила тётя Ира. Девочка неуверенно кивнула.
Неожиданно дома закончились и впереди показался лес.
- А вы в лесу живёте? – спросила девочка и остановилась. – Я не пойду, там страшно и волки.
- Глупости это всё! –женщина продолжила тянуть Злату за руку. Она не могла оставить девочку здесь, когда до исполнения её заветной мечты осталось так мало.
- Ааяяяййй, мне больно. Тётя Ира, отпустите меня, пожаааалуйста, я домой хочууу, - захныкала девочка и начала упираться ногами. У неё плохо получалось сопротивляться. Женщина была сильнее её в несколько раз! Лес неумолимо приближался. Черные брюки Златы стали серыми от пыли, волосы растрепались и лезли в рот, слёзы текли по щекам. Вдруг среди деревьев мелькнул рыжий бок и донесся лай.
-Апельсинчик, - Злата выдернула руку из ладони женщины и побежала к шпицу. Она не задумалась, почему тётя Ира легко её отпустила, почему не стала догонять. Она бежала навстречу другу, который нуждался в помощи.
- Апельсинчик, любимый, кто же тебя привязал?! – Злата бросилась развязывать поводок. Кора дерева царапала руки девочки, на её пальцах показались капли крови, но она не сдавалась.
- Ахаха, попалась, - услышала Злата. Девочка убрала руки с поводка, подняла голову и застыла. Перед ней возвышалась не добродушная тётя Ира, а женщина с крючковатым носом, нечесаными лохмами и лицом, напоминающим скукоженный финик.
- Я Иранамаэль, ведьма в тринадцатом поколении. С этого дня ты будешь жить у меня. Домой ты вернёшься только через три года, три месяца и три дня. Подробности расскажет мой помощник, – женщина кивнула головой в сторону шпица и поплелась в дом, бурча что-то себе под нос.
- Плюх, - Злата не удержалась на ногах и упала на землю. Бррр, неприятно.
- Тебе мама не говорила, что нельзя общаться с незнакомыми, а тем более куда-то с ними уходить? - пролаял Апельсин.
- Ты говорящий? - От удивления глаза девочки стали размером с грецкий орех.
- Ещё и умный! Мы сейчас на территории ведьмы, где царит магия. В реальном мире, где до этого мы с тобой играли, вместо слов ты слышала лай. Разделяет два мира невидимая черта. Её можно преодолеть при двух условиях: должно быть искреннее желание это сделать и разрешение ведьмы, в остальных случаях люди видят на этом месте бурьян, - рассказал пёс.
Злата поднялась с земли и поспешила дальше развязывать поводок.
- А кто тебя к дереву привязал? Неужели тётя Ира?
- Поздно ты всё поняла. Спасая меня, ты добровольно пересекла черту. Ведьма заманила тебя, чтобы питаться твоими негативными эмоциями. Чем тебе будет страшнее, печальнее, тем она моложе. До 300 лет ведьмы сами свою красоту поддерживают с помощью зелий, а потом им уже приходится прибегать к другим средствам. Иранамаэль 300 лет неделю назад исполнилось, - объяснил пёс. Он продолжал терпеливо ждать, когда Злата его развяжет.
- А почему три года три месяца и три дня? - спросила девочка.
- Насколько я знаю, больше дети не выдерживают. Они перестают испытывать эмоции и становятся бесполезными для ведьм, - пояснил шпиц. Злата поёжилась.
Наконец узел поддался и Апельсин запрыгал, виляя хвостом, вокруг девочки.
- Спасибо, что пошла меня выручать. У меня до тебя не было друзей, - пёс высоко подпрыгнул и лизнул Злату в нос.
- Ты поможешь мне отсюда выбраться? – девочка с надеждой посмотрела на собаку.
- Нет, моё желание здесь не поможет, - Апельсин в знак утешения снова лизнул девочку.
- А где дома? Они же должны быть у меня за спиной? А сейчас везде непроходимый лес, - удивилась она.
- Когда срок, назначенный ведьмой, пройдет, деревья расступятся и ты увидишь тропу, по которой выйдешь в город. Магия, - пояснил шпиц и почесал ухо.
- Скрииипп, - отворилась дверь.
- Вы там долго болтать будете? Ужин сам себя не приготовит! – возмутилась ведьма.
Глава 3. В плену
Злата почистила картошку для ужина, нарезала овощи, положила всё в чугунный горшок и поставила в печь. Ей нравилось помогать взрослым: бабушка её с пяти лет к труду приучала.
Через час ведьма вынула из печи чугунный горшок.
- Марш руки мыть и за стол, - скомандовала Иранамаэль.
Злата подхватила шпица на руки и отправилась в уборную, помыла ему лапы, себе – руки. Посмотрела в зеркало и испугалась: на неё смотрела замарашка в разорванной школьной форме. Девочка умыла лицо и попробовала рукой причесать волосы.
- Надо было слушать маму и идти домой, - вздохнула девочка и поплелась на кухню. После ужина ведьма отправила девочку мыть посуду.
- Как закончишь, ложись спасть на чердаке. Завтра насобираешь ягод, растопишь печь, сваришь компот и овсяную кашу, - дала наказ Иранамаэль и пошла спать.
На следующее утро Злата сделала всё, как ведьма просила и даже накрыла на стол. Иранамаэль такое трудолюбие понравилось, только одно её огорчало – девочка не грустила. Решила она тогда ей ещё больше работы дать.
- Злата, сегодня тебе… - договорить ведьма не успела, схватилась за живот и побежала в туалет. Девочка улыбнулась и вышла во двор, где бегал Апельсин.
- А ты чего ухмыляешься? – спросил шпиц.
- Когда готовила завтрак, украсила кашу для тёти Иры несколькими ягодами крушины, а чтобы она не заметила, растолкла их и с клюквой смешала, - объяснила Злата.
- Она умрёт? – спросил Апельсин.
- Нет, крушину даже в медицинских целях используют как слабительное. У меня бабушка народной медициной увлекается. Может поиграем? – предложила Злата.
- Хорошо, давай в догонялки, - согласился пёс и побежал.
Девочка стала его догонять, потом он её. Когда надоели догонялки, Злата стала дрессировать Апельсина. Он выполнял трюки и получал порцию объятий. Довольная и уставшая Злата вернулась в дом только под вечер.
У печи стояла бледная, осунувшаяся женщина, её редкие волосы слиплись от пота и свисали неопрятными сосульками. Она что-то помешивала в котле. Когда дверь скрипнула, Иранамаэль повернула голову.
- Решила, что погубила меня?! – прошептала ведьма. Но девочке показалось, старуха каркнула над самым ухом.
- Я? С чего мне вредить Вам? Я счастлива: дышу свежим воздухом, играю с Апельсином, мне нравится у вас в гостях, - ответила Злата.
- Ты смеешь мне дерзить, несносная девчонка?! Лучше помоги зелье приготовить! - прикрикнула Иранамаэль. - Принеси с чердака зверобой, красный клевер, календулу и добавь в котел.
Злата положила все ингредиенты в зелье, но зверобой перепутала с полынью, и в итоге испортила многочасовой труд ведьмы.
- Тыыы нарочноооо, - зашипела Иранамаэль и пошла в сторону девочки. Злата испугалась, ведьма стала похожа на разозленную кобру. Злата видела таких по телевизору.
- Ммм, как вкусно ты запахла. Кислый запах страха я ни с чеммм не спутаю, - Иранамаэль подошла вплотную и схватила девочку за руку. Её ноздри раздувались, вдыхая только ей известный запах, зрачки расширились от удовольствия. Злата без чувств упала на пол.
На следующий день Злата проснулась с первыми лучами солнца, осмотрелась и поняла, что спит на чердаке. Как она здесь оказалась? Воспоминания возвращались неохотно.
- Надо бежать, надо бежать, - шептала девочка, надевая ботинки.
На цыпочках она спустилась на первый этаж, прошла на кухню и позвала:
- Апельсин, Апельсин, Апельсииинчииик.
Но пёс не отзывался.
- Куда ты запропастился, когда так нужен? – ворчала девочка, забираясь на русскую печь, где шпиц любил спать, но там было пусто. Злата решила больше не терять время и выскользнула из дома. Дверь, смазанная накануне маслом, не скрипнула. Злата тенью промелькнула по двору и скрылась в лесу. Только, сколько бы она ни ходила, сколько бы ни плутала, всегда возвращалась к избушке Иранамаэль.
Глава 4. Преображение ведьмы
Когда солнце было уже высоко, Злата зашла в дом ведьмы и остановилась.
- Вы кто? – спросила девочка.
- Златочка, что с тобой? Неужели не узнала? - пропела ведьма.
-Тётя Ира? Иранамаэль? – не поверила девочка. Ведьма помолодела лет на сто. Морщины стали едва заметными, губы яркими как спелая клубника, а волосы струились по её спине чёрным шёлком.
- Конечно, деточка. Сюда постороннему без моего желания не пройти! Присаживайся, обедать будем, - предложила Иранамаэль.
- А где Апельсин? Я его найти не смогла ни в доме, ни на улице, - пробормотала Злата, потом помыла руки и села за стол.
- Сбежал, хулиган. Он любит гулять один, - ответила ведьма.
- Но за стену, окружающую дом, он не мог уйти, - возразила Злата.
- Почему? Если он хотел и я ему разрешила, вполне мог, и сделал, - с нажимом на последнем слове сказала Иранамаэль.
- А как же я? Я его друг! А друзей не бросают! – воскликнула девочка и выбежала из-за стола, так ни к чему и не прикоснувшись. Она поднялась на чердак, упала на кровать и зарыдала.
Ведьма внизу напевала весёлую песню. В этот миг она стала ещё моложе.
Глава 5. План
Злата плакала до тех пор, пока не уснула. Она не слышала, как барабанил по крыше дождь. Не слышала ликования ведьмы, которая преображалась с каждой слезинкой, скатившейся по щеке девочки. Не слышала, как скулил Апельсин, запертый в глубоком подвале.
На следующий день Злата не спешила вставать. Часы пробили полдень, а она по-прежнему лежала в кровати и грустила. Девочка вспоминала тот злополучный день, когда согласилась помочь найти Апельсина. Зачем она это сделала? Сколько раз мама ей говорила: взрослый никогда не попросит ребенка о помощи. Он скорее к другому взрослому обратится. Не слушала она маму и вот результат! Интересно, ищет ли её мама?
- Злата, вставай, надо покушать, иначе сил не останется, - донеслось через дверь. В желудке одобрительно заурчало. Девочка нехотя поднялась с кровати, спустилась по лестнице, умылась и вышла на улицу. Вдохнув полной грудью лесной воздух, Злата успокоилась и присела на скамейку.
- Цирп, цирп, цирп,– послышался скрежещущий звук. Девочка огляделась – никого.
- Хрямс, брямс, - что-то разбилось.
Девочка опустилась на колени, заглянула под скамейку и увидела окно размером с две взрослые ладони. Она легла на землю и поползла под скамейку. Стекло было мутным, словно его никогда не мыли. Злата стала всматриваться. От напряжения у неё заслезились глаза. В тусклом свете показался рыжий бок и тут же пропал.
- Цирп, цирп, брямс, - Апельсин с разбегу прыгнул на ящик, потом на банки и на окно. Несколько банок упали, разбились, следом кубарем скатился Апельсин.
- Убежал, значит, бросил меня! Ну, ведьма старая, я тебе покажу! – зло прошептала Злата и выбралась из-под скамьи. Она встала на ноги, отряхнула одежду от земли и пошла в дом. В дверях девочка столкнулась с ведьмой.
- Злата, вот ты где! Почему ты кушать не идешь? И смени уже свой ужасный наряд. Я тебе в шкаф повесила чистую одежду, - отчитала Иранамаэль девочку.
- Конечно, тётя Ира, как скажете, - послушно сказала Злата и пошла в дом. План был прост: усыпить бдительность ведьмы, спасти шпица и сбежать домой.
Глава 6. Спасение
Злата поднялась к себе в комнату, открыла шкаф.
- Ого! Она хорошо подготовилась, - восхитилась девочка и стала перебирать наряды. Здесь была дюжина платьев ярких цветов, розовое платье с воланами, похожее на огромный торт, а также один брючный костюм цвета хаки. Девочка надела костюм и спустилась вниз.
- Тётя Ира, вы прекрасно выглядите! Помолодели уже лет на 200? – спросила девочка.
- На 250, но о таких вещах женщин не спрашивают, тем более ведьм! – отчеканила Иранамаэль. В её голосе послышались нотки льда.
- Хорошо. Апельсин не возвращался?
- Нет же, милый ребёнок. Видимо нашёл новых хозяев, - улыбнулась ведьма. Она отрезала ножом кусочек мяса и положила его в рот. – Ты кушай – кушай, а то совсем прозрачная стала, а тебе ещё ингредиенты собирать для зелий.
Над столом воцарилась звенящая тишина. Только слышно было, как ложка стучала о края тарелки и нож скрипел, соприкасаясь с вилкой.
После обеда Злата принесла чай.
- Как Вы любите, тётя Ира, чай с чабрецом и к нему яблочный пирог, - предложила девочка.
- Спасибо за заботу, но это не отменяет твоего задания. Уберёшь со стола, вымоешь посуду и соберешь Сатанинский гриб, пижму и листья Гинкго, - приказала ведьма.
- А где я их найду? – удивилась Злата. - Я из всего только пижму знаю.
- На заднем дворе – ботанический сад. Увидишь калитку, повернешь ручку против часовой стрелки три раза и откроется вход. Там все растения подписаны, - пояснила ведьма.
Девочка взяла корзину и отправилась в сад. Она ходила по тропинкам и с восхищением разглядывала травы и чудные деревья. Здесь даже нашлось конфетное дерево! Вот бы посадить такое во дворе их дома: все дети были бы счастливы.
Собрав всё, что было необходимо, Злата пошла к выходу и в этот момент заметила борщевик сибирский. Девочка сорвала растение и спрятала на дно корзины.
Когда Злата вернулась в дом, ведьма ещё спала. Девочка на носочках прокралась в её спальню, подошла к кровати и заметила кусочек ключа, торчащего из-под подушки.
- Так я и знала, что ты его с собой носишь, - прошептала Злата и по чуть-чуть стала тянуть ключ на себя. Как только рука ощутила тяжесть металла, девочка аккуратно убрала руку и выскользнула на кухню, оттуда спустилась по лестнице в подвал.
- Трр, трр, - упирался ключ в замочной скважине. Тогда девочка стала крутить его против часовой стрелки.
- Щщщ-ёлк, ёлк, - раздалось и дверь открылась. Из темноты вылетел оранжевый пёс. Апельсин жалобно заскулил, увидев девочку.
-Не плачь! Мы придумаем, как сбежать, - уверенно сказал Злата и закрыла дверь. По её подсчётам ведьма должна проспать ещё несколько часов, не зря же она подмешала ей в чай снотворное.
Вернув ключ ведьме под подушку, Злата пошла на кухню. Она достала из корзины стебель борщевика и подхватила шпица на руки, затем поднялась на чердак и зажгла свечи – единственный источник света в избушке. Девочка промыла раны Апельсина отваром ромашки, затем заклеила их пластырем. Шпиц молча терпел.
- Что за растение ты положила на кровать? – спросил Апельсин.
- Борщевик, - ответила Злата.
- Он же ядовитый! – воскликнул пёс и спрыгнул с кровати.
- Борщевик Сосновского ядовит и оставляет ожоги. А это борщевик сибирский, его ещё называют пикан. Его есть можно. Правда, я из него пулялку хочу сделать, - рассказала девочка. - Как будем выбираться?
- У меня было время подумать. Раз она молодеет от негативных эмоций, может твоя радость будет для неё губительна, - предположил Апельсин.
- Не знаю, я сейчас счастлива, как и в тот день, когда мы с тобой играли. Думаешь, ведьма в эти минуты стареет? – уточнила девочка и встала с кровати. – Я проверю! А ты сиди здесь и не высовывай нос наружу.
Злата остановилась, когда до конца лестницы оставалось несколько ступеней.
- Тётя Ира, вы уже встали? – ноги подогнулись и Злата ухватилась за перила. Иранамаэль посмотрела на девочку исподлобья:
-Ты всё сделала, как я просила?
-Ддааа, - заикаясь ответила Злата. Было от чего испугаться. Лицо ведьмы стало желто-оранжевым и бугристым, как апельсин.
- А чего радостная такая?
- Ваш сад понравился, хотела там ещё и завтра погулять, - выпалила девочка и закрыла рот рукой.
- Боишься? – ведьма улыбнулась и Злата чуть не закричала от счастья. У женщины не хватало двух зубов. Внутри девочка ликовала, теория Апельсина работает.
– Я чувствую себя неважно, приготовь ужин и можешь идти спать, - сказала ведьма и направилась в свою комнату. Злата принялась хлопотать на кухне, улыбка не сходила с её лица.
- Кхе, кхе, кхе, - надрывно в спальне кашляла Иранамаэль.
Девочка сварила гречневой каши, поела и поднялась в спальню. Шпиц спал на кровати. Злата обняла его и рассказала обо всём, что увидела. В эту ночь девочка с Апельсином не спали и к утру придумали план спасения, главная роль в котором отводилась Злате.
Глава 7. Счастливый исход
Проснувшись ведьма вышла на кухню.
- Ку-ку-ку-ку-ку-ку-ку, - прокричала кукушка.
- Время семь часов, почему ещё не готов завтрак? - пробормотала ведьма. Она взяла чайник и поставила его на огонь. Но руку убрать не смогла. Ручка чайника была щедро намазана клеем.
- Злаа-та, - прогрохатало на весь дом. Но девочка не пришла. Тогда с чайником в руках ведьма поспешила на чердак, но там было пусто. Зато она заметила рыжую шерсть на тёмном покрывале.
- Ах ты, плутовка. Все же нашла предателя, - прошептала Иранамаэль и поспешила вниз.
- Десять, - выдохнула ведьма и приземлилась на попу. Теперь она точно знала, сколько ступеней ведёт на чердак.
- Клей, растительное масло, как примитивно Злата. Могла что-нибудь и поинтереснее придумать. Вот доберусь до тебя, хулиганка, и покажу, где раки зимуют! – рассердилась Иранамаэль.
Ведьма вышла во двор, спустилась с крыльца и тут же угодила в яму, прикрытую сверху желтым ковром из листьев. Забыв, что к руке приклеен чайник, Иранамаэль стукнула себя им по голове.
- Злааа-таа, выходи, а не то хуже будет, - хрипло крикнула ведьма из ямы. Она попыталась выбраться, но ноги скользили и чайник мешал. Каждый раз добравшись почти до верха, ведьма падала вниз и громко ругалась.
- Ахаха, ахаха, - смеялась девочка, спрятавшись за поваленным деревом. У неё от смеха уже болел живот, но она не могла остановиться.
Собрав последние крупицы силы, ведьма прочла заклинание и выбралась из ямы. В руке у неё вместо чайника была клюка, на которую она опиралась. Теперь это была не тётя Ира и даже не Иранамаэль. Над ямой возвышалось само зло: сгорбленная старуха с землистым лицом, беззубым ртом, огромным крючковатым носом, чёрными глазами-пуговками. Со всех сторон её окружал чёрный туман.
- Вот это страшила, - прошептала Злата.
- Я не знал, гав, что она так может. Гав-гав, видимо мы её сильно разозлили. Гав-гав-гав, - пролаял Апельсин.
- Волшебство ослабевает, стена, окружающая двор, рябью пошла, - обрадовалась девочка.
- Гав-гав-гав, - Апельсин пытался обратить на себя внимание девочки. Но она на него не смотрела, а наблюдала за рушащейся стеной. Холодный, мокрый нос коснулся ладони Златы. Она увидела у себя в руке дудку из борщевика. Девочка сжала её в руке, подняла с земли горсть рябины и начала обстрел.
Колдовство отнимало силы, ведьма слабела с каждой секундой. Сейчас она была похожа на высохшую мумию. Первая ягода попала в цель и над правым глазом ведьмы расплылся синяк, второй снаряд угодил ей в лоб. Ведьма зарычала, как раненный медведь. От её рыка внутри у Златы всё похолодело, а сердце, наоборот, застучало часто-часто.
- Если ты испугаешься, мы погибнем, - сказал Апельсин.
- Ты снова говоришь, значит ведьма набирает силу, - сказала Злата и посмотрела вокруг. Их опять окружал густой лес. Ведьма приближалась очень быстро. Злата снова стала стрелять рябиной. Иранамаэль, уворачиваясь, побежала влево и споткнулась о натянутую проволоку.
- Хрумс, - раздалось со стороны ведьмы, а затем раздался вой: -аауууауууууу.
Стена снова стала рассыпаться, показалась тропа, девочка схватила шпица на руки и побежала. Не прошло и минуты, как снова повсюду встали деревья-богатыри. Злата не растерялась и стала пробираться через бурелом. Ветви деревьев хлестали её по лицу, оставляя царапины, костюм цеплялся за кустарники и уже висел лохмотьями. Но девочка упрямо шла вперёд, прижимая шпица сильнее к груди. Злата остановилась только, когда услышала журчание ручья. Девочка осмотрелась и увидела выше по течению холм с норой.
- Здесь и переночуем, - сказал девочка и забралась внутрь. Она крепко-крепко обняла шпица и они уснули.
Тем временем ведьма вернулась в дом, нашла последний флакон омолаживающего зелья и вылила на себя.
- Я тебя поймаю и ты мне за всё ответишь! Все силы мои обратно вернешь! – прорычала Иранамаэль и посмотрела в зеркало. Вместо красавицы она увидела кикимору: зеленые волосы обрамляли худое зеленое лицо.
-Нееет, - разнеслось над лесом и земля содрогнулась от взрыва.
От землетрясения проснулась Злата, выглянула из норы и не узнала лес. Солнце ласково освещало тропинку, пахло прелой листвой, весело пели птицы. Девочка выбралась наружу. Вокруг неё с лаем носился шпиц и тянул за брюки прямо по тропе.
- Ты только лаешь? Ведьмы больше нет? – засомневалась Злата. - Доверюсь тебе!
Девочка с Апельсином бодро шагали по лесной тропинке, пока не вышли к огромному кратеру, в радиусе ста метров от которого все деревья были черными.
- Что же здесь произошло? – Злата тщательно разглядывала пейзаж. Ей казалось, что сейчас выскочит ведьма, засмеется своим каркающим смехом и схватит их со шпицем.
- Видимо ведьма решила воспользоваться зельем, но нашла лишь зелёнку и от злости лопнула, - предположила Злата.
- Кааар, каррр, крааа, - раздалось рядом с девочкой. Злата посмотрела наверх. В небе кружила ворона. Её чёрное оперение отливало зеленым цветом.
- Кажется, мы недалеки от истины, - пробормотала девочка.
На лесной тропе показался мужчина в камуфляжной одежде и берцах. Рядом с ним бежала овчарка. Неожиданно собака сорвалась с места и бросила к девочке с громким лаем.
- Рррр, - зарычал Апельсин. Шерсть у него встала дыбом.
- Берта, к ноге. Берта, фу, - кричал мужчина. Собака продолжала бегать вокруг девочки, но уже не лаяла.
– Ты Злата Кузнецова? – спросил мужчина. Девочка кивнула. - Меня зовут Александр, я волонтёр. Мы вместе с полицейскими тебя уже несколько дней ищем.
- Меня похитила тётя Ира, а Апельсин спас и вывел из леса, - сказала девочка и расплакалась. Слезы счастья катились по щекам от мысли, что всё закончилось и скоро она увидит родных.