Тетушка Тьма

1

Вот уже и сентябрь, так говорили все вокруг. А Саша никак не мог взять в толк, почему все вокруг воспринимают это как что-то грустное. Грустила мама, по кругу повторяя слова: «Школа. Уроки. Кружки. Время. Деньги». Грустил и папа, но молча. Грустила Светка, старшая сестра, которой теперь приходилось рано-рано вставать, собираться в школу, потом приходить домой, быстро обедать и снова убегать куда-то «по делам». Грустила бабушка Нина, когда они оставались с Сашей одни в большой квартире. Даже рыжий Васко да Гама (или просто кот Васька) все стал чаще запрыгивать на подоконник и с грустным видом смотреть оттуда на желтеющие за окном листья.
А вот Саше в его шесть с половиной лет сентябрь очень нравился. Нравились желтые листья, похожие за кусочки огня. Нравилось сентябрьское солнце, уже не такое жаркое, как летом. Нравилось, что на улице пахнет дымом. Но особенно Саше нравилось смотреть, как утром школьники понуро бредут на занятия, а он сидит дома, в тепле, и ему никуда не надо идти.
- Эх, Сашка, скоро и тебе в школу, - говорила бабушка Нина. – Будешь вот так же утром собираться и идти. Хочешь?
- Не, - отвечал Саша.
Он сразу представлял себе грустное лицо старшей сестры, собирающейся утром на занятия, и мамины крики по вечерам: «Опять ничего не сделала! Кошмар!». Все это наводило на мысль, что школа – это какое-то грустное место, из-за которого на тебя кричит мама. Поэтому в школу Саша совсем не хотел. А хотел, чтобы этот красивый, дошкольный сентябрь тянулся как можно дольше.
В сентябре был только один минус – рано темнело. А темноты Саша ох как боялся. Собак не боялся, драться с мальчишками на площадке тоже не очень боялся. А вот темноты боялся. Он даже помнил день, когда впервые ее забоялся.

2

В тот день папа сказал:
- Александр, ты мальчик уже взрослый, поэтому мы с мамой решили, что у тебя должна быть своя комната, - и отвел в комнату, которую раньше они с мамой называли Ремонт, а теперь она стала его, Сашиной, комнатой.
Ему она показалась просто огромной и очень красивой. Папа взял его за руку и старательно все показал и объяснил:
- Вот тут шкаф для твоих вещей. А в этот мы будем складывать игрушки. Вот твой стол. А вот…
- А тивилизор? – перебил папу Саша, не увидев своего любимого черного прямоугольника, который показывал мультфильмы.
- Телевизор мы с мамой купим тебе попозже, - пообещал папа. – А вот твоя кровать.
Саша уставился на папу непонимающими глазами. Раньше у него был маленький диван рядом с большой родительской кроватью в их комнате. А теперь в комнате стояла только одна кровать, в которую мама с папой точно не поместятся.
- А где будете спать вы? – спросил Саша.
- Рядом, - улыбнулся папа. – Мы будем спать в той же комнате, что и раньше. Поэтому ночью тебе достаточно будет позвать нас, и мы придем.
- Я буду как Света, да? – робко поинтересовался Саша. – Вся комната только мне?
- Именно, - папа опустился на одно колено и обнял его. – Вся комната только тебе, Александр.
- Ура! – обрадовался Саша.
Но радость эта длилась ровно до вечера, когда надо было укладываться спать и в комнате выключили свет. Саша лежал в кровати в кромешной тьме, вслушиваясь в странные звуки, доносившиеся с улицы: чьи-то голоса, какое-то шебуршание, далекий шум проезжающих автомобилей. Потом на небе взошел тонкий месяц, и комната вмиг преобразилась! От стола и шкафа на стены упали тени причудливой формы с длинными руками, углы комнаты спрятались, оставив после себя черные провалы, все стало какое-то кривое и пугающее. Саша накрылся одеялом с головой, чтобы не видеть этой жути и не заметил, как уснул.
Наутро, когда вся семья сидела на кухне и завтракала, мама спросила его:
- Ну как? Нравится тебе в твоей комнате?
- Не, - Саша замотал головой.
- А что такое? – удивилась мама.
- Темно. И страшно.
- А-а-а, вот оно что, - с улыбкой, но весьма строго сказала мама. – Темнота, Александр, это не страшно.
- Совсем не страшно, - встряла в разговор сестра Светка, доедающая сосиску. – Я вот всегда в темноте сплю.
- Ты взрослая, - ответил ей Саша.
- А ты мальчик, - фыркнула Светка, - мальчики не боятся темноты.
- Сестра права, - кивнула мама. – Тебе надо научиться спать в темноте.
- А можно я буду спать в темноте, но с вами?
- Нет, - категорически ответила мама. – Мальчики должны спать отдельно от родителей. Особенно, если у них есть своя комната.
- И в темноте, - к какой-то гордостью добавила Светка.
Саша представил, как ему каждый вечер нужно будет смотреть на эту темную, заполненную тенями и звуками комнату, и чуть не расплакался. Но тут он встретился глазами с папой. Тот не стал ничего говорить, просто подмигнул сыну и хитро улыбнулся. Он всегда так улыбался, когда хотел сделать что-то втайне от мамы. И от этой улыбки Саше вдруг стало так уютно, что он спокойно вернулся к завтраку. Папа его не бросит, понял Саша.
И правда: вечером, как только все уснули, папа проскользнул в Сашину комнату, держа в руках маленькую лампу в виде странного белого зверька.
- Как только станет страшно, - сказал папа, - включи ее.
Надо ли говорить, что Саша включил ее, как только взял в руки. Белый зверек стал золотым и в комнате сразу стало светлее. Теплый желтый свет лампы успокаивал и совсем не мешал спать.
- Это специальная ночная лампа, - объяснил папа. – Пока что можешь пользоваться ею, а я подумаю, как помочь тебе победить страх темноты.
- Хорошо, - довольно кивнул Саша и тут же снова испугался, но на этот раз вовсе не темноты. – А если мама узнает? Она же будет против?
- Возможно, - уклончиво ответил папа. – Ты главное помни, что вместе мы со всем справимся.
Утром папа предусмотрительно проснулся пораньше и спрятал лампу, чтобы мама не увидела. И этот фокус он проделывал каждый день.
Так, на какое-то время, Саша смог побороть страх темноты. Хотя даже не побороть, а обмануть. Потому что уже в этом сентябре ему пришлось снова с ним столкнуться, но уже самым невероятным образом.

3

Ни мамы, ни папы, ни Светки дома не было. Они еще утром уехали в магазин выбирать сестре новую куртку, оставив Сашу под присмотром бабушки Нины. Кроме них двоих в квартире был еще рыжий Васко Да Гама, но где он был точно – Саша не знал.
- Васька. Кыс-кыс-кыс, - звала его бабушка, но тот будто сквозь землю провалился. – Странно, давно он не прятался. Неужели гроза будет?
- Гроза? – переспросил Саша.
- Ну да, - сказала бабушка – Некоторые кошки наперед чуют, что гроза будет. И прячутся куда-нибудь, чтобы переждать.
Только она это сказала, как за окном громыхнуло и по стеклу забарабанили первые капли дождя. Небо вмиг затянуло черными фырчащими тучами. В комнате стало темно, совсем как вечером, хотя стрелки часов на стене еще даже не приблизились к обеду. И Саша тут же почувствовал, что страх темноты, который он все это время обманывал с помощью папиной лампы, вернулся опять.
- Баба, мне страшно, - признался Саша.
- Да, Сашка, гроза та еще, - обняла его бабушка. – Что надо гроза.
Саша не стал говорить, что боялся он сейчас вовсе не грозы.
- Баба, включи тивилизор, - попросил он.
- Нельзя, - покачала головой бабушка. – Когда гроза, нельзя свет включать. И телевизор. И компьютер. А то молния ударит, и все сгорит.
- Понятно, - грустно отозвался Саша, и сильнее прижался к бабушке.
- Ну-ну, - теплая бабушкина рука нежно погладила его по голове. – Знаешь, что я делаю, когда мне страшно?
- А тебе бывает страшно? – удивился Саша.
- Конечно бывает, - улыбнулась бабушка Нина. – Страшно бывает всем. Абсолютно всем.
- И что ты делаешь, когда страшно?
- Ложусь спать, - шепотом сказала она таким тоном, будто раскрыла большой-большой секрет. – Когда спишь, то ничего не страшно.
За окном снова громыхнуло. Гроза и не думала заканчиваться. Наоборот, казалось, что она готовится стать еще сильнее, еще громче, еще темнее.
- Я попробую, - тихо сказал Саша, стараясь как можно сильнее зажмурить глаза, чтобы уснуть быстрее.
- Давай. А я пока расскажу тебе сказку.
И бабушка Нина начала рассказывать, тихо-тихо, почти шепотом. Ее голос успокаивал, убаюкивал. Даже гроза за окном притихла, словно тоже хотела послушать бабушкину сказку. Поначалу Саша старался вслушиваться в слова, но скоро все они растворились в легкой дремоте, и он уснул.

4

Проснулся он один в темноте и тишине. Саша посмотрел по сторонам, стараясь понять, где он находится, но из-за темноты не мог ничего как следует рассмотреть.
- Так-так-так, - раздался вдруг чей-то добрый, но незнакомый голос. – Кто тут у нас? Как тебя зовут?
- Саша, - ответил Саша. – А кто это говорит?
В темноте загорелся маленький серебряный огонек, и Саша увидел улыбающуюся женщину в длинном черном платье. Она была чем-то похожа на маму, только волосы у нее были белые, как снег. В руке женщина сжимала длинный деревянный посох, конец которого светился, словно к нему была подключена лампочка. Лицо у женщины было доброе и молодое, несмотря на седые волосы.
- Тетя, а вы кто? – спросил Саша.
- Разные дети зовут меня по-разному, - уклончиво ответила женщина. – Но ты зови меня Тетушка Тьма.
- А где я? – Саша снова посмотрел по сторонам, но не увидел вокруг ничего знакомого.
Он был в комнате, которая, казалось, состояла сплошь из подушек и одеял.
- Ты у меня в гостях, - сказала Тетушка Тьма. – А ко мне в гости приходят только те, кто боится темноты. Ты же боишься темноты, Саша?
Саша виновато отвел глаза и едва заметно кивнул.
- Не переживай, - Тетушка Тьма подошла к нему и села рядом. – Многие дети бояться темноты. Кто-то справляется с этим сам. Кому-то помогают мама и папа. А кого-то, вот как тебя, я приглашаю к себе в гости.
- А зачем приглашать к себе в гости? – удивился Саша.
- Чтобы показать, что темнота совсем не страшная, - улыбнулась Тетушка Тьма. – Но сначала скажи, твои мама и папа помогали тебе побороть твой страх?
- Мама просто сказала, что темнота – это не страшно. И сказала, что я должен спать один, потому что я мальчик. А папа подарил мне ночную лампу, чтобы я включал ночью свет. Но только так, чтобы мама не узнала.
- И все? – удивленно спросила Тетушка Тьма.
- И все, - кивнул Саша.
- Ай-яй-яй, - покачала головой Тетушка Тьма. – Ну значит не зря я пригласила тебя в гости.
Она протянула ему руку. Но Саша не торопился брать за руку Тетушку Тьму.
- А ты осторожный, - улыбнулась она. – Совсем как почтенный Васко Да Гама.
- Васька? – удивился Саша. – Он здесь?
- Да, - кивнула Тетушка Тьма. – Кошки очень любят темноту, а значит, они любят меня. И почтенный Васко Да Гама пришел ко мне и попросил, чтобы я помогла его хозяину побороть страх темноты.
- Я вам не верю, - сказал Саша. – Кошки не умеют говорить.
- Я не сказала, что он «говорил». Я сказала, что он «попросил». А кошки могут просить и без слов. Собственно, - Тетушка Тьма поднялась на ноги, - почему бы тебе не спросить об этом у самого Васко Да Гамы?
Только она сказала это, как рядом с ней появился Васька, большой, рыжий и пушистый.
- Васька, - улыбнулся Саша.
Кот подбежал к нему и принялся тереться о его колени, довольно урча.
- Васька, ты правда попросил Тетушку Тьму помочь мне? – спросил Саша.
- Мяу, - утвердительно ответил Васко Да Гама.
- Вот видишь, - сказала Тетушка Тьма, - я тебя не обманываю. Если хочешь, то почтенный Васко Да Гама может пойти с нами.
- Да, очень хочу, - кивнул Саша.
- Хорошо. Только давай мы повесим ему на шею колокольчик, чтобы он не потерялся там, куда мы направляемся.
Тетушка Тьма щелкнула пальцами и на Ваське появился маленький ошейник с серебряным колокольчиком. Кот, казалось, был совсем не против такого подарка.
- Ну что, - Тетушка Тьма снова протянула Саше руку, - пойдем?
Саша кивнул, встал, подошел к Тетушке Тьме и взял ее за руку. Рядом с ним чуть слышно прозвенел колокольчик – это кот Васька подбежал поближе, чтобы составить им компанию. В тот же миг комната, в которой они были исчезла, и они оказались совсем в другом месте.

5

Они стояли на высоком холме, с которого открывался вид на реку. Вокруг царила глубокая ночь, высоко в небе светила яркая-преяркая луна. Было очень тепло, как бывает по ночам только в середине жаркого лета.
- Вот мы и на месте, - сказала Тетушка Тьма. – Скажи, Саша, что тебя больше всего пугает в темноте?
Саша задумался.
- Темно, - сказал он. – В темноте все страшное. И ничего не видно.
- А знаешь, - сказала Тетушка Тьма, - что только в темноте ты можешь увидеть очень-очень красивые вещи? Такие, какие днем с огнем не сыщешь?
- Какие? – удивился Саша.
- А вот посмотри.
Тетушка Тьма щелкнула пальцами, и луна в небе исчезла. Небо стало черным-черным, а потом вдруг вспыхнуло россыпью звезд. Саша открыл рот от изумления, так как никогда ничего подобного не видел. Звезды, будто миллионы светлячков, кружились, сплетаясь в созвездия. А некоторые и вовсе срывались со своих мест и падали вниз, расчерчивая небо яркими полосами и скрывались за горизонтом.
- Как красиво, - выдохнул Саша.
- Еще бы, - усмехнулась Тетушка Тьма. – При свете дня такого не увидишь. Только ночью в темноте.
Саша восхищенно смотрел на звезды, а потом задумался. Ведь ночью в комнате не бывает таких звезд, и если лежать в кровати, то такой красоты не увидишь. От этой мысли Саша немного расстроился и рассказал об этом Тетушке Тьме.
- Не переживай, - ответила она. – Если в комнате темным-темно, это даже лучше.
- Почему? – удивился Саша.
- Потому что в темноте ты можешь представить все, что угодно. Надо только включить воображение. Скажи, ты был когда-нибудь в кинотеатре?
Саша бывал в кинотеатре, летом вместе с папой. Они сидели в полупустом зале, и, когда выключили свет, на большом экране включили мультики. Поэтому он сказал:
- Да. Там в темноте мультики показывали.
- Вот, - кивнула Тетушка Тьма. – Такие мультики в темноте ты можешь придумывать сам.
- Как это?
- А вот как.
Тетушка Тьма хлопнула в ладоши, и звезды исчезли. Небо стало пустым и черным, как стена ночью в комнате. Саше даже показалось, что в этой темной пустоте исчезло все, даже звуки, и стало очень тихо.
- Темнота, - объяснила Тетушка Тьма, - это как лист бумаги для рисования. Просто включи воображение, и ты сможешь нарисовать в темноте что угодно. Любимых героев, приятные воспоминания или просто красивое место. Просто представь. И все это появится, как мультики в кинотеатре. Ведь в кинотеатре тоже темно, но из-за мультиков совсем не страшно.
Саша пытался что-то представить, думал о машинках, о походе с папой на рыбалку, много чего вспоминал. Но чернота неба оставалась чернотой, которая уже начинала пугать. Тут под его ногами снова зазвенел колокольчик. Это Васко Да Гама принялся тереться о ноги своего хозяина, чувствуя его беспокойство. Присутствие рыжего кота придало Саше сил. И тогда в пустом ночном небе, как тогда в кинотеатре, стали появляться самые разные картины. Вот машинки из его любимого мультфильма. Вот они с папой на берегу реки. Вот они с сестрой играют с маленьким рыжим комочком, который однажды вырастет в пушистого Ваську. И все эти картины были такими настоящими, что Саша даже забыл, что вокруг него стоит непроглядная темень. Потому что с этими картинками в небе она была совершенно не страшной.
- Ты молодец, - похвалила его Тетушка Тьма. – Видишь, если научиться мечтать в темноте, но можно ее совсем не бояться.
- А если я намечтаю каких-нибудь монстров? – спросил Саша. – В темноте всегда что-то такое кажется.
- Верно говоришь, - Тетушка Тьма на мгновение задумалась. – Что ж, значит надо познакомиться с этими монстрами поближе. Пойдем дальше.
И она снова щелкнула пальцами.

6

Они оказались посреди оживленной ночной улицы, удивительнее которой Саша ничего в жизни не видел. Над чудными кривобокими домами прямо в воздухе летали желтые фонарики, освещая все вокруг. Повсюду висели сияющие вывески с надписями из букв, которых не было ни в одной книжке.
Но самым необычным в этой улице были прохожие. Это были самые настоящие монстры! Черные, зеленые, желтые; с двумя головами, с тремя головами или совсем без голов; с щупальцами и хвостами вместо ног, летающие в воздухе или ползущие по земле, как червяки. Они были какими угодно, но только не страшными. Монстры улыбались, смеялись, шутили друг с другом и делали вполне человеческие вещи: ходили по магазинам, гуляли с детскими колясками, читали газеты или разговаривали по телефонам.
- Какие они классные! – воскликнул Саша.
- Еще бы! – согласилась Тетушка Тьма. – Они все появились благодаря воображению. Вот скажи, Саша, какая у тебя комната, что там есть?
Саша задумался.
- Кровать есть, - начал перечислять он. – Стол есть еще. Окно.
- Понятно, - задумалась Тетушка Тьма. – А шкафов нет?
- Есть, - ответил Саша. – Даже два. Для вещей и для игрушек.
- Ну ладно, - улыбнулась она. – Значит, надо познакомить тебя со Шкафником. А еще с Подстольником, Подкроватником и Заоконником.
Тетушка Тьма взяла Сашу за руку и повела по улице. Рыжий Васко Да Гама, звеня колокольчиком бежал рядом с ними, стараясь не отставать.
- А вот и Подстольник! – сказала Тетушка Тьма.
Монстр, про которого она говорила, напоминал большой шерстяной пельмень с огромными золотыми глазами.
- Тетушка Тьма! – обрадовался Подстольник, увидев их. – Давно ты не приходила к нам в гости.
- Здравствуй, Подстольник, - Тетушка Тьма присела рядом с монстром и погладила его. – Да, давно. Родители нынче очень хорошо учат детей не бояться темноты. Но пока еще не все. Знакомься, - она показала на Сашу. – Это Саша.
- Привет, Саша! – заулыбался Подстольник. – Рад познакомиться!
- Здравствуйте, - робко ответил Саша.
Ему стало немного не по себе, ведь не каждый день с тобой здоровается настоящий монстр. Монстр заметил это и заулыбался еще шире.
- Я появляюсь под столом лишь иногда, - объяснил Подстольник. – И только чтобы пожелать спокойной ночи, если кто-то долго не может уснуть. Но если ты попросишь, я не буду приходить и не обижусь. Я же монстр, в конце концов.
- Да нет, - замотал головой Саша, - вы заходите. Вы не страшный, я не буду бояться.
- Вот и хорошо, - сказал Подстольник. – С кем еще у вас сегодня встреча?
- Шкафник, Подкроватник и Заоконник, - ответила Тетушка Тьма.
- Ой как удачно! – воскликнул Подстольник. – Они как раз в книжном магазине, тут по соседству. Пойдемте, я вас отведу.
Вчетвером они (Саша, Тетушка Тьма, Подстольник и Васко Да Гама) прошли еще чуть-чуть вдоль по улице, пока не оказались около огромной витрины, заставленной самыми разными книгами. Внутри тоже было много книг. Они стояли на полках, лежали на полу и даже летали в воздухе. Подстольник ненадолго исчез, а потом появился в компании трех других монстров.
Первый монстр выглядел как длинная макаронина с крыльями и тремя глазами-щелочками.
- Это Заоконник, - представила его Тетушка Тьма. – Заоконник, познакомься с Сашей.
- Привет, привет, - заулыбалась макаронина, - если буду пролетать мимо твоего окна, обязательно пожелаю тебе спокойной ночи. Я быстренько летаю, так что не пугайся, если что.
- Хорошо, - кивнул Саша, - обещаю не пугаться.
Второй монстр был похож на мохнатую улитку без раковины с пятью длинными руками, в каждой из которых он держал по книге.
- Это Подкроватник, - сказала Тетушка Тьма. – Подкроватник, это Саша.
- Очень приятно, - шепотом сказал Подкроватник. – Если не сможешь заснуть однажды, просто прислушайся к ночным шепотам. Но не пугайся. Это я читаю буду читать тебе сказку на ночь.
- Спасибо, - сказал Саша, - обещаю не пугаться.
Третий монстр походил на черную прямоугольную дверь с одним-единственным глазом. Он был огромный, будто шкаф, и Саша сразу понял, что это Шкафник.
- Вот этот самый товарищ иногда будет заглядывать в твой новый шкаф, - сказала Тетушка Тьма. – Шкафник, знакомься, это Саша.
- Здравствуй, Саша, - прогудел Шкафник. – Я и правда буду иногда заглядывать в твой шкаф. Но не пугайся, я просто проверяю, чтобы вещи в шкафах не терялись и не пропадали.
- Приятно познакомиться, - улыбнулся Саша, - обещаю не пугаться.
После знакомства Саши со всеми четырьмя монстрами, Тетушка Тьма спросила у него:
- Ну а что еще тебя пугает по ночам в твоей комнате?
Саша подумал и сказал:
- Когда на небе был месяц, то в комнате появились длинные страшные тени.
- Ага, - понимающе кивнула Тетушка Тьма. – Значит нам нужно посетить еще одно место.

7

Книжный магазин вместе с монстрами исчез. Саша стоял в непроглядной тьме без какого-либо источника света.
- Васька, - шепотом позвал он кота. – Ты тут?
Легкое позвякивание колокольчика и заботливое урчание подсказали ему, что верный рыжий кот все еще рядом.
- Тетушка Тьма, где мы? – спросил Саша.
- Не важно, - раздался рядом голос Тетушки Тьмы. – Мы здесь, чтобы кое с кем познакомиться.
Она зажгла серебряный огонек на кончике своего посоха, и Саша увидел пустую комнату с голыми стенами.
- Дай руку, - попросила Тетушка Тьма.
Саша протянул ей руку. Тетушка Тьма коснулась ее светящимся кончиком своего посоха и сказала:
- Посмотри на стену.
Саша посмотрел. Тень от его руки, подающая на стену, была огромной, в несколько раз больше него самого, и кривой, будто старое дерево.
- Видишь, - сказала Тетушка Тьма, - на стене было совершенно пусто, просто что-то закрыло источник света и появилась тень. А этим «что-то» была всего-навсего твоя рука. Ты же не боишься собственной руки?
Саша посмотрел сначала на свою руку, потом на тень от нее, потом снова на руку.
- Нет, - ответил он. – Совершенно не боюсь.
- Вот и отлично, - похвалила его Тетушка Тьма. – А то сестрица Тень очень расстроилась бы.
- Кто-кто? – переспросил Саша.
Тетушка Тьма ничего не сказала, только указала на тень от его руки на стене. Из тени вдруг, будто из открытой двери, на свет вышла маленькая девочка с серебряными волосами в серебряном же платье.
- Здравствуй, сестрица Тень, - сказала Тетушка Тьма.
- Здравствуйте, Тетушка Тьма, - робким голосом ответила сестрица Тень. – Здравствуй, Саша.
- Ты знаешь мое имя? – удивился Саша.
- Ага, - кивнула сестрица Тень. – Я приходила к тебе в первую ночь, когда ты спал один. Прости меня, я тогда тебя очень напугала, даже сама расстроилась.
- А почему расстроилась? – не понял Саша.
Сестрица Тень подошла к нему, и Саша увидел у нее в руке маленький белый цветок.
- Вот смотри, - сказала она и поднесла цветок к светящемуся кончику посоха Тетушки Тьмы. – Посмотри на тень от этого цветка.
Цветок был очень красивым, а вот тень от него выглядела страшной, угловатой, совершенно не похожей на сам цветок.
- Даже самый красивый цветок может отбрасывать некрасивую тень, - вздохнула сестрица Тень. – Многие любят цветы и не любят тени от них, даже пугаются их. А я живу в этих тенях, это мой дом. Как тут не расстраиваться, если люди не любят мой дом.
Саша подумал, что ему было бы очень неприятно, если бы его квартиру кто-то не любил.
- Прости, что я испугался тогда, - сказал он. – Обещаю, сестрица Тень, что больше так не буду. Можешь заглядывать ко мне в гости в любое время.
- Хорошо, - обрадовалась сестрица Тень. – Тогда до встречи!

8

- Надеюсь, наше путешествие тебе понравилось? – спросила Тетушка Тьма.
Они снова были в самой первой комнате, заваленной подушками и одеялами. Саша сидел на полу, на коленях у него мирно посапывал Васко Да Гама.
- Очень понравилось, - ответил Саша. – В темноте столько всего интересного, и совершенно не страшного.
- Хорошо, - кивнула Тетушка Тьма. – Тогда тебе пора домой. Была очень рада с тобой познакомиться.
Она прикоснулась к своему посоху, и Саша тут же проснулся.
Он лежал на том же диване, на котором уснул, правда, уже один. Бабушки Нины не было рядом – она хлопотала на кухне. Саша посмотрел за окно и с удовольствием обнаружил, что гроза давно закончилась. Светило сентябрьское солнце, с улицы доносились звуки детских голосов, мягкий шелест листвы и гудение проезжающих вдалеке автомобилей.
- Так это был сон, - с легкой досадой сказал себе Саша.
Но тут рядом раздалось уже знакомое позвякивание колокольчика. Рыжий Васко Да Гама пробрался мимо его ног и ловко запрыгнул на подоконник.
- Колокольчик, - улыбнулся Саша. – Который подарила тебе Тетушка Тьма! Значит, это все было взаправду.
В комнату зашла бабушка Нина.
- Еле-еле Ваську нашла, - сказала она. – В твоем шкафу прятался. Ума не приложу как он умудрился надеть на себя этот ошейник с колокольчиком. Но зато теперь его точно не потеряем.
- Да-да, не потеряем, - Саша подмигнул коту и ему показалось, что Васко Да Гама подмигнул ему в ответ.
Вскоре вернулись мама, папа и Светка, промокшие до нитки, но жутко довольные поездкой по магазинам. Переодевшись, все сели обедать.
- Саша, - сказала вдруг мама, накладывая в его тарелку порцию макарон. – Папа рассказал мне про лампу.
Саша только кивнул и принялся за еду.
- Прости меня, - продолжала мама, - я забыла, что иногда простого «не бойся» недостаточно, чтобы перестать бояться темноты. Я просто хочу сказать, что не против, если ты будешь спать с этой лампой.
- Все хорошо, мама, - ответил Саша. – Я уже взрослый и сегодня попробую поспать без нее.
- Уверен? – немного удивился папа, внимательно следивший за их разговором.
- Ага, - сказал Саша. – Темнота, папа, это совсем не страшно.
И следующую ночь Саша преспокойно провел один в темной комнате, сладко посапывая во сне и совершенно ничего не боясь.