Роб и Робби

Роб и Робби
1
С утра всё пошло не по плану. Мама ужасно спешила и решила объехать пробки по другой дороге. Скорей бы достроили новую станцию метро!
— Еще этот тоннель, — проворчала мама и глянула на часы.
Тоннель! Лучшая новость за все утро! Роберт будто даже немножко оторвался от своего кресла и завис в воздухе.
На светофоре рядом с ними остановился грузовик. Из его кузова выглядывали кудрявые хвостики арбузов.
— Мам, а куда они едут?
— Думаю, в магазин. — мама не сводила глаз со светофора. — фермер собрал их, а теперь продаст.
— А что если нет? Что если он их просто катает? Город им показывает?
— Арбузам? — мама улыбнулась. — Не думаю. Но идея интересная.
Машина проскользнула в тоннель. Роберт задержал дыхание и вдохнул только тогда, когда салон снова залило солнечным светом. Он зажмурился и протер глаза, а когда открыл их…
— Мама, смотри, какой автобус! Как робот! Он едет без водителя!
— А, это Роботобус, — сказала мама. — В новостях говорили. Пробный какой-то.
И вдруг автобус подмигнул ему фарой. Или показалось?
— Оу-воу! А можно мы в садик на нем поедем?!
— Зачем? У нас машина есть. А автобусы — это долго и неудобно, — и мама повернула к воротам детского сада.

2
— Милый, давай поскорее, — мама открыла дверь и отстегнула ремень.
Роберт влез на кресло с ногами и посмотрел в заднее стекло: вдруг Роботобус еще на остановке?
Мама потянула его за руку:
— Я уже опаздываю, пойдем быстрее.
Роберт послушно выпрыгнул из машины и еще раз обернулся. Остановка была пуста.
Мама быстро шла впереди. Она распахнула дверь. Но тут он вдруг увидел…
— Мам, смотри скорее! Там акула плывет за маленькой рыбкой! Вот-вот слопает! — и он показал пальцем на тучное облако.
— Ну какие акулы? Это всего лишь облака! — мама снова потянула его за руку.
— Давай посмотрим, а? Впереди коралловый риф! Как думаешь, рыбка успеет спрятаться?
Но мама уже захлопнула за ним дверь.

3
В игровой комнате было непривычно пусто и тихо. Никто не лазал по лабиринту, никто не играл с конструктором. Все столпились вокруг Марка, у окна. Он что-то рассказывал и размахивал руками.
Роб подошел поближе.
— А откуда он знает, где останавливаться, если там даже водителя нет? — Алиса скрестила руки на груди.
— Мама сказала, у него специальная программа. Она знает, где остановки, какой светофор горит, когда ехать прямо, а когда поворачивать. А внутри всё, как в космическом корабле! — Марк изобразил взлёт ракеты.
— Ты что, и на космическом корабле был? — Роберт протиснулся поближе.
— Нет, только в кино видел. А вот на Роботобусе ездил по-настоящему. Смотри! — И Марк протянул Робу какую-то карточку. — На кнопку нажимаешь — и фотография сразу вылезает! — он помахал ей в воздухе и смешно скривил лицо — точно как на фото.
— Я тоже Роботобуса видел! Мы с мамой ехали совсем рядом и… Он мне даже подмигнул!
— Кто, автобус? Вот ты выдумал! — засмеялась Алиса.

4
Все вернулись к играм, и комната снова наполнилась шумом. Только Роберт стоял у окна и смотрел на дорогу. К остановке один за другим подъезжали автобусы: высокие зеленые с большими окнами, маленькие с яркими картинками на борту и длиннющие, с гармошкой посередине.
И ни одного без водителя.
Одиннадцатым был маленький голубой автобус. Он тронулся, проехал совсем немного и остановился у обочины. Из кабины вышел водитель. В его руке блеснула какая-то железка. Он присел у колеса, в два счета что-то подкрутил, запрыгнул за руль, и автобус рванул вперед.
Здорово, когда есть тот, кто тебя починит. А как быть Роботобусу? Что если у него сдуется колесо или еще какая деталь сломается?
Роберт встал на цыпочки и прижался носом к стеклу. Наконец-то! Он широко улыбнулся и помахал рукой. В ответ Роботобус махнул дворниками, а потом зажег и погасил правую фару. Опять подмигнул! Теперь Роберт был точно уверен!
Последней из автобуса вышла какая-то девочка. Она рассматривала фотографию. Двери закрылись, Роботобус тронулся. И вдруг огоньки на его табло сложились в улыбку.

5
Роберт во что бы то ни стало хотел познакомить маму с новым другом. Всю дорогу домой он внимательно смотрел в окно, боялся пропустить Робби — так он звал его про себя. Роб и Робби. Даже имена похожи! Мама увидит, что Робби приветливый и веселый, тогда уж точно разрешит прокатиться.
Но в тот вечер они его так и не встретили.
— Мам, а твоя работа сегодня закончилась? Ты ведь больше никуда не спешишь? — спросил Роберт, когда они повернули к дому.
— Больше не спешу.
— Тогда поехали скорее! Прокатимся на Роботобусе!
— Куда поехали? Нам никуда не надо. И ужин готовить пора.
— Можно поехать, даже если тебе никуда не надо. А если никуда не ехать, то так никуда и не приедешь. И никого не встретишь. И никогда не узнаешь, кто меняет ему колесо! — Роберт тяжело вздохнул и побрел к подъезду.
«А теперь к новостям нашего города. Роботобус, который так полюбился маленьким пассажирам, попал сегодня в дорожное происшествие», — строго сказала ведущая новостей.
Роберт отбросил журнал с наклейками и рванул в гостиную.

6
С экрана на него смотрел Роботобус — растерянно, будто извиняясь. Он стоял посреди дороги, а за ним собралась огромная пробка. Все пытались объехать его, водители сердито сигналили. Но двинуться Роботобус не мог: прямо перед ним на дороге ощетинился крошечный полосатый котенок.
— Что произошло? — корреспондент поднес микрофон к открытому окну, из которого высунулась дама в шляпе с большим бантом.
— Мы спокойно ехали в Роботобусе. И вдруг затормозили — так резко, что я чуть с сиденья не свалилась. Остановились и стоим, и ничего не понимаем. Все едут, сигналят. А двери закрыты — выйти нельзя! Безобразие!
— Пассажирам нельзя выходить на проезжую часть, это небезопасно, — ответил корреспондент.
— Автобус без водителя — вот что небезопасно!
— Все дело в котенке, если я правильно понял.
— Будь здесь водитель, он бы давно отнес котенка на тротуар. А сейчас вон какая пробка собралась.
Ведущая перешла к следующей новости, а что дальше было с котенком, она забыла сказать.
— Вот что значит пробный автобус, — сказала мама и выключила телевизор. — А ты хотел на нем покататься.
— И сейчас хочу! Он хороший! Он котенка спас!

7
Теперь Роберту хотелось, чтобы метро строили как можно дольше. Так ему с Робби будет по пути.
Он, как всегда, задержал дыхание перед тоннелем. Но снова вдохнул ещё в темноте.
— Почему мы едем так медленно?
— Впереди пробка, все так едут.
— Вот эта дорога с буквой «А» пустая. Давай всех обгоним?
— Она только для автобусов. Такие правила, — мама пожала плечами.
Машина еле-еле двигалась в плотном потоке, её то и дело обгоняли автобусы.
Вот и Роботобус проехал. Роберту показалось, что он притормозил рядом с их машиной. С высокого переднего сиденья помахал ему Марк.
— Автобусам и пробка нипочём, у них даже дорога отдельная, — Роберт хотел убедить маму, но и сам обрадовался такому открытию. — Может, завтра всё-таки на автобусе, а?
— У них остановок много. А пробка после светофора закончится. И мы все равно приедем быстрее, вот увидишь.
Роберт скрестил пальцы и мысленно подгонял Роботобуса. Но к детскому саду они всё равно приехали на пару минут раньше.
— Ну вот, мы первые! Здорово? — мама обернулась к Роберту и подмигнула ему.
Роберт кивнул и отвернулся к окну.

8
Только Роберт вошёл в игровую…
— А мы на экскурсию, — Алиса протянула ему листочек с картинками. — Вот сюда.
— Едем смотреть на автобусы?! — такого сюрприза Роберт не ожидал.
— Ага, в автобусный парк, что ли.
Лучший день в детском саду! Роберт занял место у окна и то и дело спрашивал водителя, далеко ли еще. А когда приехали к парку, он первым выбежал из автобуса.
У ворот их встретил невысокий мужчина с седыми усами — сторож. Он показал большую карту автопарка и повёл всех в музей.
Старинные автобусы жили в отдельном ангаре. Разноцветные, разной формы, двухэтажные и совсем маленькие. Как детальки лего, рассыпанные по полу.
— Этим автобусам уже много лет, — сказал сторож.
— А новые где? — Роберт надеялся увидеться с Роботобусом.
— В соседнем ангаре. Туда и пойдем сейчас.
Такие автобусы Роберт уже видел, но сторож так интересно рассказывал о каждом из них! А в кабине самого высокого даже разрешил посидеть! Круто!
— А Роботобус? Где он стоит? — Роберт вылез из кабины и снова осмотрелся.
— Роботобус сейчас на маршруте. А вообще обычно он стоит вон там, у ворот.
— Как? Совсем один?
— Да. Ведь он у нас такой один, пробный. Там зарядное устройство. Ночью мы его подключаем, чтоб аккумулятор зарядить.
— А ему не страшно там одному?
Сторож улыбнулся и похлопал Роберта по плечу:
— Я иногда к нему захожу.

9
Вечер Роберт провел в своей комнате. Он наконец-то придумал, как использовать картонные коробки, которые давно хранил под кроватью.
Когда перед сном папа заглянул в комнату, Роберт уже закручивал последний болтик на картонном колесе. В коробке из-под холодильника появились окна и входная дверь гармошкой, лобовое стекло из прозрачного пакета и руль от старой игрушечной машины.
— Оу-воу! Это ты все за вечер сделал?
— Да, еще огоньки повесить — и готово! — Роберт привстал на цыпочки, чтобы достать гирлянду из верхнего ящика шкафа.
— Какая-то выставка в детском саду?
— Почти. Мы были в автобусном парке сегодня. И знаешь, где спят все автобусы?
— Где же?
— В большом ангаре. А знаешь, где спит Роботобус?
Папа помотал головой.
— На улице! Один! Рядом с электробудкой.
Папа достал гирлянду и скотч, чтобы прикрепить ее к крыше автобуса.
— Я сделал друга для него, — сказал Роберт и придержал гирлянду, пока папа приклеивает. — Чтобы ему было веселее. Можно мы утром отвезем мой автобус в парк?
— Что-нибудь придумаем, — сказал папа и оторвал последний кусочек скотча.

10
Роберт проснулся затемно. Картонный автобус подмигивал огоньками, и Роб подмигнул в ответ. Он собрался за пять минут. А когда мама вышла из ванной, Роберт уже буксировал автобус к выходу.
— Доброе утро! — мама оглядела картонного друга. — Куда следует этот автобус?
— В автобусный парк! — с гордостью ответил Роберт.
— Ну во-о-от, а я хотела купить билет и поехать на работу. Жаль! — мама улыбнулась.
— Я серьезно, мам! Папа обещал, что утром мы придумаем, как отвезти его, — Роберт погладил картонный бок. — В парк, чтобы у Роботобуса был друг.
— Грандиозные планы! Только он ни в какую машину не влезет, — мама вытряхнула все из сумочки, наконец нашла ключи, сгребла все обратно и обернулась на пороге. — Папа обещал, вот с папой и везите, а я сегодня спешу.
Она чмокнула Роберта и ушла.
Папа, зевая, вышел из спальни.
— Ну что, едем? Я готов! Автобусный парк открыт с пяти утра, нам так на экскурсии говорили, — Роберту не терпелось познакомить Роботобуса с его картонным другом.
— Мама права, — папа посмотрел на автобус и почесал в затылке. — Не знаю, как мы поместим его в машину. Поехали без него, а? К вечеру точно что-нибудь придумается.

11
— Поедем через тоннель? — предложил Роберт папе.
Так хотелось снова встретиться! Они остановятся вместе на светофоре, как в тот первый день, Роберт попросит папу открыть окно и расскажет Роботобусу, что он больше не будет один, а тот ответит улыбкой из огоньков на электронном табло.
Роберт во все глаза высматривал Роботобуса, ждал на каждом светофоре, встречал и провожал все автобусы, которые проезжали по дороге с буквой А.
Но так его и не встретил.
— Давай здесь немножко подождем, — попросил Роберт, когда они подъехали к детскому саду.
— Кого подождем?
— Друга, — Роберт посмотрел на остановку.
— Может быть, он уже ждет тебя в игровой, или придет совсем скоро, а ты пока поиграешь. Мне пора, — и папа проводил Роберта в детский сад.
Роберт долго стоял у окна. Мимо проезжали уже знакомые ему автобусы. У длинного с гармошкой посередине — новый водитель, а у маленького зеленого сегодня рюкзачок — там запасное колесо, наверное. Дважды к остановке подъезжал новый красный автобус, ушастый какой-то — с большими зеркалами по бокам.
Куда же пропал Роботобус?

12
Папа приехал за ним, когда Роберт поднимался в музыкальный класс. Роберт любил уроки музыки, но был очень рад, что папа приехал пораньше. Он точно что-то придумал! Он обещал!
Роберт натянул кроссовки и первым выбежал на улицу.
— Оу-воу! Неужели ты так ехал от самого дома?
— На крыше машины стоял картонный автобус.
— Так и ехал, — ответил папа. — Пришлось немного повозиться. Попросил у соседей специальную решетку, закрепил ее на крыше, автобус спустил по лестнице, привязал к решетке веревками, и вуаля!
— Круто! Двухэтажная автобусомашина! Жаль, Марк не видит, — он оглянулся на окна детского сада, — Зато Роботобус обрадуется. Поехали скорее!
Роберт дотянулся до картонного колеса и включил огонечки:
— Так еще веселее.
Он видел, как все смотрят на его машину с автобусом на крыше, ловил отражение огоньков в стеклах проезжающих машин, и ему это ужасно нравилось.

13
Ехали долго, и Роберт успел разволноваться.
А вдруг Роботобуса и в парке тоже нет? Вдруг его отправили в какой-нибудь другой город? Он же пробный!
Роберту хотелось бежать быстрее машины и убедиться, что с другом всё хорошо.
А будет еще лучше, ведь он привез ему подарок.
Наконец-то автобусный парк!
К ним вышел знакомый сторож. Он осмотрел подарок, погладил седые усы и поцокал языком:
— Н-да! Это что же вы нам тут такое привезли? — он с улыбкой посмотрел на Роберта.
— Это для Роботобуса! Он ведь здесь? Я его сегодня не видел. С ним все в порядке?
— Сколько вопросов сразу, — сторож приоткрыл ворота. — Вон он, твой Роботобус. Стоит заряжается. Прошлой ночью электричества не было, так до утра и простоял без заряда.
— Значит, он завтра снова поедет? — выдохнул Роберт.
— Конечно, поедет! Я что, зря что ли полгода учился программы ему налаживать? Долго еще проработает, отличная модель. Да вы заходите, заходите!
— А можно мы автобус возьмем? — Роберт покрепче ухватил папу за руку. — Это подарок!
— Ну, раз подарок… — сторож глянул на папу, улыбнулся и кивнул.
Роберт шагнул за ворота — и увидел, что фары Роботобуса зажглись еще ярче.
Неужели узнал?!
Батарейка на табло залилась зеленым светом.
Узнал! И обрадовался!
14
Обычно Роберту нравились субботы. С утра можно подольше поваляться в кровати, потом сварить с мамой какао — и весь день пройдет отлично. Но эта суббота его совсем не радовала. Ведь им никуда не нужно было ехать.
Роберт сел на кровати и накрылся одеялом с головой.
— Проснулся? — мама заглянула к нему под одеяло. Она улыбалась. — Вот и чудно. Нам пора!
— Пора? — Роберт высунул нос. — Мы куда-то идем?
— Едем! — мама раздвинула шторы, — На пикник, — она села рядом с Робертом и шутливо подтолкнула его плечом. — На Роботобусе!
Спустя две минуты Роберт уже застегивал липучки на кроссовках.
Лучшая суббота на свете! Папа, мама, большая корзина для пикника — и новая дорога!
Он никогда раньше не был на автобусной остановке.
Подъехал Роботобус, и Роберт первым запрыгнул в открытую дверь. Папа прислонил телефон к какому-то экрану — это чтобы купить билеты. Роберт уже нашел фотоэкран и занял места напротив:
— Давайте сфотографируемся!
Папа и мама сели рядом. Роберт нажал на кнопку, раздался щелчок, и в кармашек под экраном выпала готовая фотография.
— А давайте еще раз! — предложила мама, свела глаза к переносице и снова нажала на кнопку.
— И еще! — папа высунул язык и свернул его трубочкой.
И — щёлк! Они рассматривали фото и хохотали. Вдруг мама на мгновение замерла:
— Кажется, мне улыбнулся вон тот светофор.
И они снова засмеялись.

15
— Это даже лучше, чем день рождения, — прошептал Роберт маме и зевнул, устраиваясь под одеялом.
Наутро он достал фотографии и цветными магнитиками прикрепил их к холодильнику. В кухню вошла мама. Роберт свел глаза к переносице и свернул язык трубочкой. Она рассмеялась и сделала то же самое.
Вдруг он заметил, как по белой стене промелькнул солнечный зайчик, как будто кто-то посветил фонариком в его окно. Он отодвинул штору и выглянул во двор.
По дороге, которая еще вчера была закрыта на ремонт, неторопливо ехал Роботобус.
— Что он тут делает? — Роберт помахал ему.
— Может быть, тоже пробку объезжает, — сказала мама. — У него же специальная программа.
— Ну, или заехал меня проведать, — ответил Роберт и подмигнул Роботобусу.
Тот включил и выключил правую фару.