Приключения лисы

Приключения лисы.

Глава 1. Почтальон

«Дневник, ты где? — желтоглазая лиса сморщила длинный нос и шлёпнула лапой по столу: — Выходи немедленно! Мне некогда тебя искать. Считаю до трёх: «Раз.., два.., два с половинкой, два с долькой».
Из-под журналов выглянул зелёный потрёпанный уголок. «Так и знала, что ты не сможешь долго прятаться», — улыбнулась лиса. Она погладила лапой глянцевую клетчатую обложку, открыла дневник и красным фломастером написала: «Здесь нет вредных лисиц. Только собаки: большие и маленькие, толстые и худые, с пушистыми хвостами и совсем без них. Есть ещё человек — егерь Еремеич. Он плохо видит, рассматривает всех в бинокль и пишет книгу со странным названием «Отчёт». Хвост ведёт себя хорошо: теряется редко, и всегда находится. Здесь меня никто не дразнит, но я всё равно стесняюсь ходить без хвоста. Плохо быть непохожей на других». 
 Лиса покусала кончик  фломастера, нарисовала в конце предложения большой восклицательный знак и услышала стук в дверь.
На пороге стоял почтальон — мускулистый  доберман в форменной фуражке. На его плече висела большая сумка.
— Лиса Хвостотеряева? — строго спросил пёс.  Лиса молча кивнула. — Вам письмо. Оно лежит на почте. Надо расписаться в бланке и получить.
 
 Лиса вытянула губы трубочкой и длинно выдохнула:
— Пфф. Сегодня не смогу. Дел много. 
— Лучше поторопиться, — доберман поправил сумку. — Вдруг в письме что-то важное. Например, наследство надо получить или в гости приглашают.
 
 Лиса никогда раньше не получала наследство, впрочем, как и приглашений в гости, поэтому быстро собралась и, не посмотрев на часы, побежала на почту.
«Обеденный перерыв» сообщила ей табличка, висящая на двери.
«Подожду», — решила лиса и пошла в ближайший сквер. Она села на деревянную скамейку, стоящую в тени деревьев, и принялась жевать булку с маком. 
 
— Поберегись! Посторонись! — раздался крик 
По дорожке, вдоль клумб с цветами, бежали маленькие собаки. «Один, два, три, четыре», — сосчитала  лиса и предусмотрительно поджала длинные лапы, чтобы их не оттоптали. 
Первый пёс, похожий на плюшевый шарик, резко затормозил и остальные остановились, натыкаясь друг на друга. «Мопсы!» — поняла лиса.
— Построиться в одну шеренгу! — пыхтя, скомандовал первый мопс, и собачки выстроились в ряд: — На месте шагом ма-а-арш.
 
Мопсы принялись поднимать лапы и раскачиваться из стороны в сторону, как лодки на воде.

Глава 2. Где хвост?
— Эй! — лиса осторожно опустила лапы на землю. — Вы чего делаете?
— Идём в поход, — не останавливаясь, сказал командир.
— Ааа..
— Хотим какое-нибудь грандиозное открытие сделать! — добавил самый маленький мопс.
— Ещё прославиться, — громко сопя, сказал третий.
— Вот-вот, — хмыкнул четвёртый.
— Ух ты! А где ваши рюкзаки с едой и водой?
—  Будем собирать грибы и съедобные корешки, а воду найдём в ручьях, — уверенно ответил главный мопс.
— Не все грибы съедобные, — вскочила со скамейки лиса. — Слопаете плохой гриб, и живот заболит. Да и дождей месяц не было. Может, все ручьи давно пересохли.
Мопсы замерли и вопросительно посмотрели на главного.
«Об этом я не подумал, — признался командир и тут же добавил: — Ладно, завтра пойдём с едой и водой. Забыл спросить — как тебя зовут?»
— Лиса Хвостотеряева, — смущённо ответила лиса.
— Мог бы не спрашивать, а догадаться.
— Почему это? — растерялась Хвостотеряева.
— Так у тебя хвоста нет. У нас тоже хвосты так себе, но крендельки имеются — он повернул голову и скосил глаза, пытаясь рассмотреть то место, где у собак растут  хвосты.
— Как нет хвоста! — закричала лиса. — Из дома я вышла с хвостом! Какой позор! Что делать?
— Ты чего так переживаешь? — не понял самый маленький мопс. — Это прикольно — терять хвост! Больше никто так не умеет. Давай, вспоминай, где сегодня была.

⠀Хвостотеряева задумалась. Признаться, что часто теряет хвост было страшно. В родном городе лисы смеялись над ней и кричали:
«Снова отвалился хвост
Где он бродит? — вот вопрос».
Пусть мопсы думают, что это случилось впервые. Она принялась вспоминать, что утром возле озера бегала. Вернулась домой уставшая и с хвостом. Это она точно помнила — на хвост колючки репейника прицепились. Пришлось выдирать. После отправилась собирать листья для гербария.
— Ого! Сколько ты дел сделала, — удивились мопсы.
— А мы только поели и до парка добежали. Листья в каком лесу собирала? Где хвост искать?

— Здесь недалеко, — обрадовалась лиса, — за полчаса можно добежать.
— Полчаса? — переспросил командир отряда и задумчиво посмотрел на друзей.
— Это тридцать минут, — быстро уточнил самый маленький мопс.
— Потом ещё возвращаться назад, — почесал задней лапой за ухом командир.
— Это ещё тридцать минут, — сказал самый маленький мопс. — Тридцать прибавить тридцать будет шестьдесят.
— Сколько? — переспросили мопсы и нараспев повторили: — Шесть-де- сят?!
— Это слишком долго, — подытожил командир. — Мы не выдержим.
Лиса удивилась:
— Как же вы в поход хотели идти?
Мопсы, перебивая друг друга, принялись объяснять:
— В поход ходят отдыхать. Песни петь, в палатке спать, а искать что-то — это работа. На работу утром ходят, а не в обед. В одну шеренгу становись! — тявкнул командир. — Мы возвращаемся домой!

Глава 3. Лайка
 
В то время, когда  лиса беседовала с почтальоном, во двор к егерю Еремеичу забежала рыжая собака.
— Рыжики-пыжики! — Еремеич  наклонился и ладонями звонко хлопнул себя по ногам: — Вчера, подумал, что надо лайку завести, а утром она сама пришла: четыре лапы, хвост колечком и нос курносый. Оставайся у меня жить, — предложил Еремеич, — станем вместе в лес ходить. Звать тебя буду Тайга.
 
Собака посмотрела на него карими глазами и согласилась. Еремеич сразу в лес собрался. Белку искать. 
«Знаешь, как белка выглядит?» — спрашивает.
 
Тайга пошевелила рыжими бровями, наморщила лоб и отрицательно покачала головой.
— Та-ак, — крякнул охотник, и поднял с земли ветку: — Смотри внимательно. Белка — зверёк маленький и шустрый, — на песке появились непонятные чёрточки. — Хвост у неё большой пушистый. Живёт на дереве. Да, чуть не забыл — прыгает хорошо. Понятно объясняю? Ищи!
 
Тайга была умной и запоминала всё отлично. Понюхала песок с чёрточками, чихнула разок и побежала белку искать.
 
За куст смородины свернула и мышь увидела. Она вокруг кочки с черникой бегала.
— Чурики, — крикнула Тайга и задела лапой мышь: — Я тебя поймала! Со мной пойдёшь, белка.
— Я не белка, — обиделась мышь.
— Это игра такая. Тебе что сложно немного белкой побыть? — спросила собака и мышь согласилась, что это не трудно.
Не успели они от кочки отойти, как хвост пушистый заметили. Он висел на ветке можжевельника и скучал.
— Не поняла, — Тайга  огляделась и заглянула под куст: — Чей хвост?
— Это лиса потеряла, — объяснила мышь, которая стала белкой. 
Понюхала лайка хвост, точно лисой пахнет, и сняла с куста: «Забираем!»
— Куда мы идём? — спросила белка-мышь.
— К Еремеичу. Он мне задачку задал сложную.  Два условия выполнены: шустрый зверь найден, и хвост пушистый есть.  Осталось научить тебя прыгать и на дереве сидеть.
— Прыгать я умею, — белка-мышь резво заскакала по тропинке, — а на дерево не пробовала залезать.
— Так чего же ты молчала? — нахмурилась Тайга. — С этого надо было начинать. Будем тренироваться.
 
Она остановилась возле берёзы и посмотрела наверх. Белка-мышь тоже посмотрела наверх.
— Залезай! — скомандовала Тайга.
— Может, покажешь, — вытаращила глаза белка-мышь и широко улыбнулась. Она всегда так делала, чтобы казаться милой. — Я посмотрю и научусь.
— Где ты росла, белка? Каждый уважающий себя зверь умеет лазить по деревьям. Смотри.
 
Тайга закинула на ветку хвост, отошла на три шага от берёзы. Разбежалась, прыгнула и приземлилась рядом с хвостом. 
— Теперь лови м-меня, — заикаясь, пискнула  мышь, но тут появился Еремеич.
«Посмотрю, как лайка с Егерем играют», — подумала белка-мышь и шмыгнула в траву.

Глава 4. Фотосессия
 
Егерь сначала увидел пушистый рыжий хвост, а потом зверька.
«Кто это? — Еремеич поискал бинокль, но понял, что оставил его дома. — Рыжики-пыжики! Да это же белка! Один в один, как на картинке в энциклопедии. Не знал, что в нашем лесу живут белки. Мыши живут, лиса Хвостотеряева недавно появилась, кролика видел, собаки разные забегают, а сегодня и белку встретил, — Еремеич прослезился от радости. — Не убегай, посиди. Я за фотоаппаратом схожу. Мне для отчёта надо».

Хотела Тайга признаться, что она собака, а потом подумала: «Еремеич счастлив. Сейчас сфотографируюсь и хвост лисе отнесу».

Фотоаппарат у егеря оказался старым. Он долго вынимал его из чехла, потом крутил, вертел разные колёсики и протирал стекляшки большим носовым платком.
 
Тайга устала: совсем не просто на ветке сидеть и улыбаться. Лапы затекли, спина болела.
Наконец, фотосессия закончилась, и егерь отправился писать отчёт.
 
Из травы вылезла мышь. 
— Эй! Лайка-белка, ты слезать думаешь? Мне домой пора.
— Думаю, думаю, — Тайга сбросила на землю хвост и сама скатилась, обхватив лапами ствол: — Я много думаю, когда на дереве сижу. Не знаешь, как мне лису найти?
— Чего её искать? Она здесь рядом живёт. Сначала бор сосновый пройдёшь, потом луг и выйдешь к озеру. А там спросишь.
— Ладно. Пока, — Тайга, как шарф, накинула на себя лисий хвост и побежала искать лису.

Сосновый бор, вкусно пахнущий смолой, быстро закончился. Тропка завиляла  между кустами шиповника и нырнула вниз, к ромашковому лугу, по которому бежала лиса.
Тайга стянула с шеи хвост и замахала им, как флагом: — Не его ищешь?
 
Лиса Хвостотеряева бережно взяла хвост и тихонько всхлипнула.
— Отвернись, пожалуйста, — попросила она лайку, — мне надо хвост прицепить.
— Подумаешь, чего я там не видела! — фыркнула Тайга, но отвернулась. «Как она его крепит? Хоть бы одним глазком взглянуть!»
— Всё! Мой хвост на месте, — лиса гладила и перебирала густой мех. — Спасибо тебе. Э-э…
— Тайга, — подсказала лайка.
— Увидимся, Тайга, — Хвостотеряева улыбнулась, махнула хвостом и побежала на почту получать первое в своей жизни письмо.

 Глава 5. Почта
 
— Здрасьте! Я за письмом, — с порога выпалила  лиса.
Работник почты — крупный пёс Бассет Хаунд — посмотрел на неё поверх очков, сглотнул слюну и звучным голосом ответил: «Здесь очередь».
— За мной будете, — кивнула Басенджи: небольшая рыже-белая собачка, с острыми ушками и закрученным в бублик хвостом. Она была немного похожа на лису, только шерсть не такая пушистая и длинная.
— Хорошо, — Хвостотеряева осмотрелась.
   Помещение почты было совсем маленьким. На стене висели большие круглые часы; окна украшали короткие жёлтые шторки. Витрины пестрели открытками, а в углу возвышалась пирамида из пустых посылочных коробок. 
«Интересно, а зачем пришла Басенджи?» — подумала лиса и тут же узнала ответ.
— Откуда говорите посылка? Из Африки? Ясно-понятно. Сейчас найду, — Бассет кивнул и медленно побрёл в соседнее помещение. По пути поправил стопку с газетами и посмотрел на часы. Потоптался на пороге склада и пошёл назад, покачивая длинными ушами.
— Что вы хотели? — тихо спросил он у Басенджи.
— Посылку из Африки!
— Ясно-понятно.  Не надо кричать. Сейчас найду, — Бассет снова пошёл за посылкой.
У Хвостотеряевой защекотало в носу.  «Чихну, и работник почты забудет куда шёл», — лиса крепко сжала длинный нос. 
— Давно стоишь? —  гнусавым голосом спросила она у Басенджи.
— Минут десять.
Секундная стрелка на часах пробежала два круга — лиса мяла нос. Бассет никуда не спешил. Хвостотеряева нагнулась к уху Басенджи:
— Думаешь, это память плохая? 
— Нет! Порода такая. Задумчивая.
— Простите! — не выдержала лиса. — Нам нужна посылка из Африки и письмо для Хвостотеряевой.
— Ясно-понятно, — буркнул пёс и скрылся на складе. 
Через пять минут маленький белый конверт и картонная коробка, от которой пахло корицей, лежали на прилавке
— Кто из вас Хвостотеряева? — спросил Бассет. — Паспорт с собой?
— Нет, — промямлила лиса.
— Как же я узнаю, что выдал письмо кому надо?
«Что? Я не получу письмо? — опешила лиса и нервно дёрнула кончиком хвоста. — Надо доказать, что это я.  Эх, была не была!»
Хвостотеряева  немного сгорбилось, раздался треск, словно липучку отодрали, и она подняла хвост над головой.
Басенджи длинно выдохнула: «О-о-о!», а у Бассета грохнулись на стол очки.
«Зачем я это сделала? — зажмурилась лиса. — Сейчас начнут смеяться…»
— Какая ты классная! — взвизгнула Басенджи. — Можешь меня научить такому фокусу?
Не зная, что ответить, лиса схватила письмо, выдохнула: «Извините, я очень спешу», и побежала домой.

Глава 6. Письмо
 
Три с половиной минуты лиса смотрела на конверт, боясь открыть. «Вдруг там плохие известия?»
Поднесла его к окну,  но рассмотреть, что внутри  не получилось. Понюхала. От письма пахло бумагой, почтой, собакой и чуть-чуть родным домом. 
«Не тяни за хвост!» — лиса нервно хихикнула, оторвала край конверта и достала два листка. 
На одном, печатными буквами, было написано, что в воскресенье её ждут в адвокатской конторе «Про Хвост». Ровно в десять утра прочтут  распоряжение дяди Вилли. Он переехал в другой лес, и старые ненужные вещи  оставил родным.
В другом письме,  почерком тёти Анжи, было написано: «Здравствуй, племяшка. Как устроилась на новом месте? Мы живём хорошо, но сломалась тачка, на которой возили дрова. Вилли говорил, что оставит тебе старый трёхколёсный велосипед. Может, ты не станешь его забирать, а отдашь нам?»
Лиса сидела, опустив голову на лапы и шумно дышала. На плече тихо лежал хвост. Казалось, что он тоже читал письмо.
— Прости, я без стука, дверь была открыта, — раздался голос.
От неожиданности Хвостотеряева вздрогнула и резко повернулась. В комнате стояла Басенджи. 
— Мне помощь твоя нужна. Не спрашивай, как нашла. Всё элементарно — по запаху. Понимаешь, я три года дома не была. А тут получила посылку и так захотела съездить. Побежала билет покупать, а остался один — на это воскресенье. Не знала, что  Африка так популярна, — хмыкнула Басенджи. — Да, мы с тобой не познакомились. Меня Лав зовут, Любовь по-русски, а тебя? 
— Хвостотеряева, — коротко ответила лиса.
— Это имя или фамилия?
— Прозвище. Я привыкла. А имя, — лиса запнулась, — имя… меня Евой зовут.
Басенджи завиляла хвостом:
— Выручи, Ева. Сходи за меня на соревнования «Найди лису». Каждый год лисой была я — спрячусь нору, а собаки ищут. 
— Что ты?! — замотала головой Хвостотеряева. — Какая из меня лиса?
— Отличная лиса! Ты всех запутаешь: хвост в одной норе, сама в другой. Я тоже хорошая лиса, — похвасталась Лав, — почти не пахну и меня сложно унюхать.
— Нет и нет.
— Умоляю!— гостья сложила лапы лодочкой. — Только ты, такая необыкновенная и смелая, можешь меня выручить. Умоляю! Там будет мой друг — такса Патрик — он тебе поможет. 
Хвостотеряева подумала, что трёхколёсный велосипед ей совсем не нужен, засунула письма в конверт, вздохнула и согласилась поработать на празднике лисой. Вот только хвост она не станет ни в какие норы засовывать.
 

Глава 7. Найди лису
 
Пожилой лохматый Сенбернар стоял на сцене. В синем пиджаке и белой фуражке он был похож на капитана корабля. Все обращались к старику — сэр.  Звали его Бернар. 
— Друзья, — сэр Бернар подождал, когда стихнет гомон и хриплым голосом продолжил: — Ежегодные соревнования «Найди лису» объявляю открытыми! 
— Ура! — закричали собаки и завиляли хвостами.
Сэр поднял правую лапу, призывая всех успокоиться, и продолжил:
— Немного о правилах. Участники начинают искать лису, когда я выстрелю из пистолета. Не раньше!.. — он повысил голос и строго посмотрел на спаниелей.
— Как это из пистолета? — удивилась худая, изогнутая словно радуга, Борзая. Она впервые пришла на соревнования и сильно нервничала. — А если в меня попадут?
— Пистолет не настоящий, — сказал Сэр Бернар, — к сожалению. Второе. Кто первым найдёт лису, тот её и получит. 
— Минуточку! — тявкнул чёрный спаниель. — Зачем мне лиса? Что я буду с ней делать? Обещали мешок костей.
На него зашикали со всех сторон: «Не перебивай! Лису можно продать и купить два мешка костей!»
В это время за сценой лиса занималась йогой. Она замерла в позе берёзки (это когда встают на лопатки и вытягивают задние лапы вверх) и глубоко дышала. Услышав, что её могут поменять на кости лиса решила уйти не прощаясь. Она уже кидала в сумку кеды и клей момент, которым, если понадобится, можно подклеить подошву на обуви, когда к ней подскочил пёс, похожий на сосиску.
— Привет! — пёс картинно склонил голову и длинными ушами шаркнул по земле. Немного о себе:  детектив, в меру красив, не труслив и люблю чернослив. Зовут меня Патрик.
Жёлтые глаза лисы стали круглыми.
— Э-э… я друг Лав. Ты что ли уходишь?
— Ага. Вспомнила, что утюг не выключила.
— Это ты из-за странных правил, — догадался Патрик.
— Не, из-за плохой памяти. Вечно что-то забываю и теряю. Физкульт-привет! — Хвостотеряева перекинула за спину сумку и, по-пластунски, поползла к кустам шиповника.
— Не уходи! Я целый год готовился. Если не хочешь прятаться сама, можно спрятать хвост.
— Так себе идея, — буркнула лиса, — у меня нет лишнего хвоста.
— Понял, хвост не трогаем, — не унимался пёс. — Могу шерсть твою в разные места раскидать и собак запутать.
— Не успеешь! — лиса уселась под кустом. — Через двадцать минут из пистолета выстрелят.
— Пулей пробегусь, а ты прячься, — Патрик умоляюще сложил лапы и заскулил.
— Хорошо, — сдалась Хвостотеряева, — я спрячусь. Потом ты меня найдёшь и мы прощаемся навсегда. Согласен?
— Да! — крикнул Патрик и уткой нырнул в кусты.

Глава 8. Детектив
 
Патрик, как гепард, носился от одного куста к другому и раскидывал рыжие волоски. 
«Быстрее, — подгонял он себя,— в нору хомяка; на муравьиную тропу; в упавшее плетёное  гнездо. Теперь гнездо закинуть на дерево. Пустить волоски по ветру. Зацепились за камыш? Отлично! Спаниели в пруд залезут, с рыбами познакомятся…»
 
Вдали раздался выстрел, и пёс со всех лап понёсся на старт. 
«Ищите, — хитро щурил чёрные глаза Патрик, — а Хвостотеряева совсем в другой стороне». 
 
Всё это время лиса маялась под кустом шиповника и охала, когда колючка впивалась ей в бок. 
Она услышала выстрел; увидела, как борзая упала на землю и закрыла длинными лапами глаза; как остальные собаки побежали в разные стороны, толкаясь, и лая друг на друга.
— Зоопарк! С меня хватит! Вы здесь развлекайтесь, а я домой пойду, — лиса втянула голову в плечи, и на цыпочках побежала прочь.
 
Патрик, сделав круг, вернулся к старту. Уткнулся носом в  землю, от чего стал похож на пылесос, быстро взял след и побежал за Хвостотеряевой.
 
Чуткий нос привёл его на автобусную остановку. «Уехала что ли? — удивлённо заморгал Патрик и тут увидел, что лиса покупает в ларьке лимонад. 
— Ты же хотела спрятаться! — налетел он на Хвостотеряеву. — Хоть бы хвост оставила!
Лиса чуть бутылку с газировкой не уронила. 
—  Хотела, да перехотела, — тихо сказала она. — Ты видел, какие у собак зубы? А если бы меня они нашли?
Патрик взвыл: 
— Что теперь делать?
— Посидим здесь, а потом ты как будто меня найдёшь, — предложила лиса.
— Это не интересно! Я хотел в детектива поиграть. 
— Так давай поиграем, — поддержала его лиса. — Вон на скамейке Кролик носом хлюпает. Узнай, что у него случилось.
 
Оказалось, что Кролик потерял шляпку — подарок любимой бабушки.
— Подробнее, — попросил Патрик и достал из кармана блокнот.
— В прошлом году я поехал к бабушке, и там.., — начал рассказ Кролик.
— Подробнее о шляпке, — перебил его Патрик. — Где видел её в последний раз. Приметы там всякие. 
— Эээ, это, как его, — промямлил Кролик и связал уши узлом: — В последний раз видел шляпку в зеркале, когда одевался. Потом посмотрел в окно. Там ласточки высоко летали. Я подумал, что это хорошая примета. Дождя не будет и не стал искать зонт. Он всё равно у меня сломался.
— Шляпку опиши, — шлёпнула рыжим хвостом по скамейке лиса.
— Ааа! Так это.. как его — круглая она. Маленькая и соломенная.
«Видел я такую шляпку», — вспомнил Патрик и крикнул: «Всем оставаться на своих местах!»

Глава 8. Награждение
 
Ветка ели — широкая, как лопата — покачивалась над землёй. На ней лежала шляпка кролика. Вокруг шляпки скакал взъерошенный воробей с красной линейкой. Он поправлял, сползающие на клюв, круглые очки и хмурил лоб.
— Нет, ты только подумай, Фина, — воробей повернулся к симпатичной воробьихе, — разве это гнездо  нашей мечты? Построили ерунду: стены низкие, комната одна и щели огромные. Ты сама посмотри!
Фина взмахнула крыльями, и воробей зачирикал быстрее.
— Согласен! Можно сделать перегородки, но на это потребуется время, а у нас его нет. И потом, первый этаж… Финочка, к нам в дом будут заглядывать все, кто мимо пройдёт.
Патрик отдышался и с улыбкой, как настоящий артист, вышел из кустов.
— Приветствую! Что делаете?
— Здрасьте.., — воробей выронил линейку и обнял подругу: — Новый дом осматриваем.
— Какой же он новый?! — Патрик встал на задние лапы и засунул в шляпку нос: — Это определённо постройка позапрошлого лета. 
Воробьи переглянулись. Пёс поднажал.
— Позвольте представиться. Дизайнер, украшатель зданий, с фантазией бескрайней, — Патрик склонил голову и прижал правую лапу к груди. 
— Дорогая, — воробей вспорхнул и снова уселся на ветку: — Давай послушаем специалиста.
Фина кивнула, и Патрик стал шевелить бровями. Так, по его мнению, выглядели умные собаки.
— Стены низкие, хлипкие, — повторил он слова воробья. — Этаж неудачный и внутри грязь.
Патрик вытащил лисьи волоски.
— Это не гигини.., — он забыл сложное слово и сказал: — А ещё здесь пахнет лисой. Вы знакомы с лисой?
 
Фина посмотрела на воробья и грозно чирикнула: «Ноги моей не будет в этом доме!»
«Вот и правильно», — подумал Патрик, глядя, как улетают воробьи.
 
«Нашлась!» — заскакал кролик, когда Патрик вручил ему шляпку. Он натянул её на уши и, забыв сказать «Спасибо», прыгнул в подошедший автобус.
Хвостотеряева посмотрела на часы:
— Нам пора найтись. Думаю, сыщики-охотники уже весь лес обшарили и скоро здесь будут.
 
На финише их встретили громким лаем.
Сэр Бернар вручил Патрику сертификат на мешок костей и статуэтку лисы — один в один похожую на Хвостотеряеву.
— Хочешь сертификат? — Патрик протянул  листок с печатью.
— Не! Я не грызу кости, — отказалась лиса, — уже два зуба с пломбами. Вот статуэтку возьму, если тебе не жалко. На полку  поставлю.
Хвостотеряева засунула приз в сумку и улыбнулась Патрику: — А ты настоящий детектив.

Она шла и думала: «Я молодец. Не струсила и несу домой награду. Очень трудно быть лисой, а я смогла!»

Глава 9. Ссора
 
Возле невысокого жёлтого дома с остроконечной крышей ссорились две собаки: белый кудрявый Пудель и грязный пёс неизвестной породы. Пудель сидел на деревянной скамейке и рычал:
— Не прикасайся ко мне, поросёнок! 
— А ты попугай. Бее! — пёс неизвестной породы показал язык.
Пудель подскочил, словно его оса ужалила.
— Я попугай?! Когда это я за тобой повторял? Может, пример приведёшь? Хоть один.
Грязный скривился:
— Пожалуйста! Вот тебе пример: два плюс два будет пять. Что? Съел?
Лиса замерла
— Вообще-то, будет четыре, — назидательно сказала Хвостотеряева и присела на краешек скамейки. — Вы кто?
— Близнецы, — хором ответили собаки. 
— Ааа, — поняла лиса, — значит под слоем грязи тоже Пудель?
— Я не грязный, — зарычал пёс, — а испытатель. На мне полезная глина с витаминами. После такой маски шерсть  будет расти не кудрявая, а прямая. 
— Прости! Глупость сказала, — сморщила длинный нос Хвостотеряева.
— Из-за него, — испытатель сердито посмотрел на брата, — мы торчим на улице, а мне мыться пора. 
— Что я-то сделал? — завопил белый Пудель и укусил брата за плечо. На зубах осталась грязь. — Буа, — сморщился он от горького вкуса. — Это ты за мной погнался, чтобы измазать! Кто знал, что дверь захлопнется?
Теперь лиса поняла, что случилось.
— Ключа нет?— спросила она. 
— Нет.
— В окно залезть не пробовали?
— Не получится, — вздохнул белый Пудель, — только маленькая форточка открыта. 
— Ключ где лежит?
— На подоконнике, — испытатель почесал лапой бок, и полезная глина горкой осыпалась на скамейку — Мы уже пробовали достать, но лапы короткие.
— Можно моим хвостом, — предложила лиса.
— Не достанет. Да и как хвостом ключ взять?
— Очень просто! — хитро сощурилась Хвостотеряева и достала из сумки клей момент. — Смотрите…
 
«Чвак..», — лиса отцепила от себя хвост. Она попросила собак сцепить лапы и поднять её повыше; намазала кончик хвоста клеем и просунула его в форточку.
Через десять секунд ключ был у братьев.
 
На следующий день, в газете «Лесной вестник» появилась статья об удивительной лисе Хвостотеряевой и её подвиге. Корреспондент намекал, что лисе надо вручить медаль «Спасатель». Там ещё была фотография. Правда не очень хорошего качества, но что это лиса разобрать можно было.
 
Прочитав о себе заметку, Хвостотеряева написала в дневнике: «Какое счастье, быть непохожей на других лис! Теперь я точно знаю, что теряющийся хвост — это моя гордость».
Она вырезала статью из газеты и вставила её в красную пластмассовую рамку. На белой стене красная рамка смотрелась отлично. Рядом, на полке, стояла статуэтка лисы.