Сырная сказка, или Приключения Сырника

Пуфика разбудил запах сырников. Кот повел носом, втягивая приятый аромат, разносившийся по дому. Сладко потянулся и, спрыгнув с кресла, на котором спал все утро, засеменил на кухню. Не то чтобы его волновали сырники или блины, которые часто пекла бабушка, но вот то, что к ним подавали, вызывало живой интерес. А это были густая сметана и сгущенное молоко. Оставалось только выпросить лакомства, ну или стащить со стола, что намного занимательнее. Примерно так же, как охотиться за мышами. Например, сегодня пушистый злоумышленник был пойман. Но, так как это был последний мышонок в округе, Пуфик как-то очень рассеянно выронил его из когтей. И даже ждал, пока смирившийся с участью грызун сообразит, что нужно бежать наутек, и лишь тогда лениво пустился в погоню.
На кухне кот внимательно осмотрел стол. В корзинке лежали яблоки, в большой тарелке горкой выстроились поджаристые сырники, а рядом сверкали хрустальные вазочки с клубничным джемом и сгущенкой.
– А сметана где? – подозрительно мяукнул Пуфик.
– Что такое сметана? – вдруг раздалось из тарелки, и кот навострил уши, не понимая, что там может разговаривать.
Но из тарелки больше ничего не говорили, и Пуфик успокоился, решив, что ему показалось. Тем более что его внимание было приковано к Варваре Семеновне, которая открыла лучшую вещь в доме — холодильник, и наконец вытащила сметану. Затем на середину стола старушка водрузила огромную деревянную подставку, на которой, как генерал, восседал вчерашний сырный пирог и маленький плавленый сырок в фольге. Тот зацепился случайно, и теперь с интересом разглядывал накрытый стол.
– А что здесь происходит? – шепотом спросил Сырок у Сырного Пирога, который приходился ему дедушкой.
– Завтрак, – важно сказал дед, – а вчера я присутствовал на семейном ужине.
– И поэтому такой покусанный? – раздалось из тарелки сырников, и оттуда как из берлоги вылез самый румяный Сырник.
– Что значит покусанный? – возмутился Сырный Пирог. В нем действительно не хватало двух кусков, но так и полагалось для пирогов. Гораздо хуже, если бы его не ели. Это бы означало, что выпечка не удалась. – Вот молодежь пошла, никакого уважения к традициям.
– А если я не хочу, чтобы меня ели? – Сырник с опаской поглядел на Пуфика, который, облизываясь, кругами ходил вокруг стола. Но, кажется, сырники его не интересовали. Заметив, что бабушка отвлеклась на телефонный звонок, кот тут же запрыгнул на стул и пушистой лапкой подвинул к себе сметану.
– А что же ты хочешь, Сырник? – удивился дедушка, никогда не слышавший ничего подобного.
– Погулять. А то меня мешали в миске, бока помяли. Потом жарили на сковороде в ужасно горячем масле. Даже остыть не дали и уже собираются съесть с вашей сметаной! Это же так скучно!
– Тоже мне Колобок нашелся! – усмехнулся кот, приподняв перемазанную сметаной морду.
– Я бы тоже погулял с тобой, – сказал Плавленый Сырок, спрыгивая с деревянной подставки на стол.
– И ты туда же! – всплеснул руками Пирог. – Ну, какие прогулки? Вы же продукты! А продукты не разгуливают по городу в поисках приключений. Хотя есть одно место, где это возможно.
– А где оно, дедушка? – спросил Сырок.
– В Сырном Королевстве. В нем живут все изобретенные сорта сыра. Правит там король и королева из Пармезана, а живут сырные особы в прекрасном сырном дворце. Их город целиком построен из сырных головок. Дороги вымощены самым твердым сыром, какой только можно приготовить, а по ним ездят сырные кареты, запряженные сырными лошадками. Их пышные гривы из копченого сыра заплетены в косички и перевязаны красными ленточками. Королевство обнесено высокой сырной стеной, а у ворот стоит сырный патруль, который охраняет страну от злейших врагов… Эй, Пуфик бросай сметану! На кухне мышь и она хочет меня съесть! – испуганно закричал Сырный Пирог, прерывая рассказ, потому что грызун уже подбирался к столу.
Кот оторвался от трапезы, мгновенно спрыгнул на пол и бросился в погоню за маленьким злоумышленником.
– Как бы я хотел попасть в Сырную страну! – мечтательно сказал Сырок.
– И я тоже! – подхватил Сырник, внимательно слушавший весь разговор.
– Ты-то здесь причем! – недовольно отмахнулся Пирог, еще не переведя духа после встречи с мышью. – Сырочек, неужели тебе совсем не хочется стать бутербродом с плавленым сыром?
– Ах, милый дедушка, совсем не хочется.
– Тогда запоминай дорогу, – сказал дедушка и понизил голос. – Два шага на юг, два шага на север, три ступеньки вверх, три ступеньки вниз — и ты в Сырном королевстве. Только поспеши, семья уже собирается на завтрак.
– А ты, дедушка, не пойдешь со мной?
– Куда мне, Сырочек! – добродушно засмеялся Сырный Пирог. – Правда, по молодости, когда я еще был сыром, а не Пирогом, были такие мысли, но это несерьезно. Я всегда мечтал стать выпечкой и, вот видишь, – дедушка покачал румяными боками, – стал самым вкусным Сырным Пирогом на свете, как вчера сказал Иван Петрович, когда бабушка достала меня из духовки. А такая похвала это как медаль на шею. Шеи, правда, нет, но так говорят. Иди, Сырок, и передавай сырному королю с королевой мой нижайший поклон.
– Передам, дедушка! – пообещал Сырок и помахал рукой. Что-то пробормотал, сделал несколько шагов влево-вправо, подпрыгнул и приземлился, видимо, уже в Сырной стране, потому что исчез со стола.
– Два шага на юг, два шага… Дедушка, повтори, пожалуйста, – попросил Сырник, забывший нужные слова.
– Полезай в тарелку! Вон твои братцы сидят спокойно и рассуждают, с какой начинкой они вкуснее. И никому не мешают. И ты не мешай. Придумал тоже – дедушка!
– А разве ты не мой дедушка?
Сырный Пирог фыркнул, но не успел ответить, потому что на кухню со звонким смехом бежали дети, но Иван Петрович успел их перехватить.
– Паша, Гоша, вы не мыли перед едой руки! – строго сказал дедушка и повел внуков в ванную комнату.
В ту же минуту в кухню влетел взъерошенный мышонок, а вслед за ним такой же растрепанный Пуфик. Громко мяукая, кот начал гоняться за грызуном вокруг стульев, пока не уронил один из них. Из коридора послышался сердитый голос бабушки.
– Что там натворил этот кот!
«Ждать больше нельзя», – решил Сырник и попытался повторить то, что делал Плавленый Сырок. Забегал из стороны в сторону, даже подпрыгивал, но приземлялся все на тот же деревянный стол.
– Ты сырник, а скачешь, как белка, – захохотал Сырный Пирог. – Ворота в Сырное королевство открываются только для членов сырной семьи, а не для кого попало.
– Но разве я не из сырной семьи?
– Конечно, нет. С чего ты взял?
– Меня же зовут Сыр-ник.
– Вот потеха! – развеселился Сырный Пирог еще больше. – Даже не знал, что сырники такие глупые!
У Сырника защипало в носу, а на глазах выступили слезы и совсем не сырные, а самые настоящие, так обидно ему было. Еще бы! Дедушка его не признает, да к тому же смеется над ним. Сырник повернулся, чтобы уйти в свою тарелку, но запнулся об вилку. Испуганно всхлипнув, он подскочил вверх и свалился со стола, но до пола не долетел, потому что шлепнулся прямо на вымощенную сыром мостовую Сырного королевства.
***
Сырник поднялся и отряхнулся. Как здесь оказался, он так и не понял, но теперь это его занимало меньше всего. Главное — он сбежал с кухни, и уж теперь его точно никто не съест.
Он огляделся вокруг: широкая улица тянулась вдаль, насколько хватало глаз, а по обеим сторонам располагались сырные домики, да так плотно, что, казалось, сливались в один бесконечный желтенький дом. Заметно выделялись только особняки из маасдама огромными круглыми дырками и высокие зеленые магазинчики из базирона, пахнущие базиликом и еще какими-то травами, названия которых Сырник не успел узнать за короткую жизнь.
По мостовой ехали сырные автомобили и автобусы. Видимо, наука в Сырном королевстве не стояла на месте, а двигалась семисырными шагами. Но кареты, запряженные сырными лошадками, о которых рассказывал Сырный Пирог, тоже время от времени проносились мимо. Гривы у них и впрямь были из сырных копченых косичек, перевязанных красными ленточками, что совсем восхитило Сырника.
– Интересно, а где же Сырок? Он ведь ушел вперед меня, надо бы его разыскать.
Только Сырник об этом подумал, как перед ним возник стражник и направил на него огромную вилку, которую использовал вместо пики.
– Еще один чужак! – сказал страж, притаптывая большим сырным сапогом.
– Еще один? Значит, вы видели моего друга Сырочка? – обрадовался Сырник.
– Видел. Его провожают к королю для знакомства. Не так уж часто в нашем городе гости. Только что делать с тобой, Пирожок? Ведь, кажется, ты сделан не из сыра, как твой приятель! Признавайся! – и стражник сильно наморщил нос, принюхиваясь. – Ну, так и есть. Не из сыра!
– Как это? – удивился Сырник, – А из чего тогда? Меня же зовут Сыр-ник.
– Не знаю, из чего тебя готовили, мне это не интересно. А назвать себя можно как угодно. Моя фамилия Сыров, но ведь я не называю себя Морковником и не лезу в Морковное королевство.
– А что, есть такое королевство? – восхитился Сырник, мигом представив огромную оранжевую страну морковок.
– Не знаю, есть оно или нет. Это я для примера. Но раз ты не имеешь сырных корней, то должен покинуть страну.
– Куда же мне идти? – растерянно спросил Сырник и с грустью посмотрел на уютную улицу, на которой бы так хотелось жить в желтеньком домике, а ему даже не разрешали по ней прогуляться.
– Откуда пришел, туда и ступай! Скажи спасибо, что я не передал тебя королевской страже, чтобы тебя бросили в темницу.
– Стражник Сыров, а что такое темница?
– Хмм, как тебе объяснить. Маленькая комнатка, где всегда темно, холодно и сыро. Не сырно, а сыро, – пояснил стражник на всякий случай.
– А, понятно, вроде холодильника. Там тоже свет зажигался, только когда заглядывала бабушка. Бррр. Лучше уж назад в тарелку, чем в вашу темницу.
– Все, топай отсюда, – подбодрил стражник и помахал вилкой для порядка.
Но Сырник не успел сделать и шагу, как раздался колокольный звон, да такой сильный, что земля задрожала под ногами.
– Это пожар? – испуганно спросил Сырник, невольно подпрыгивая на месте. Он прекрасно помнил, как жарился на огромной чугунной сковородке, а под ней плясал синеватый огонек с оранжевой окантовкой, и ему это ужасно не нравилось, потому что было очень горячо.
– Хуже, это мышь! Сейчас она сыра на сыре в городе не оставит!
Сыров поднял вилку и, озираясь по сторонам, бросился выслеживать злоумышленника, а Сырник спокойно зашагал по Сырной улице. Раз он не из сырного рода, то и мышь ему ничем не угрожала, а вот возвращение на бабушкину кухню сулило стать завтраком.
Улица опустела. Горожане попрятались в домах и наглухо заперли ставни. Только стражники-мышеловы носились по переулкам в поисках пушистого чудовища, напавшего на город. Хотя им было чего бояться. За считаные минуты мышь обгрызла несколько стен. И теперь огромные дыры были не только в зданиях из маасдама, но и в самых обычных домиках из эдама или тильзитера. Зубастый зверек не трогал только зеленые магазинчики. Наверное, не нравился вкус или запах базилика, а может, и то и другое. Ведь мыши тоже имеют свои предпочтения.
Разглядывая разрушения в городе, которые принесла одна единственная мышка, Сырник не заметил своего земляка Плавленого Сырка, беспечно бродившего по другой стороне улицы. И они налетели друг на друга, едва не сбив с ног.
– Ой, Сырник! – удивился Сырок. – А что ты здесь делаешь?
– Сбежал с кухни, а потом от стражника. Тут переполох из-за мыши.
– Ах, вот в чем дело! Прозвенел колокол, и страж, который должен был вести меня во дворец, бросил на полдороге, ничего не объяснив. Тут его ждать? Или идти самому? Говорят, за последние сто лет сюда не проник ни один сырный ломтик. Поэтому королю так важно меня увидеть. Это событие занесут в Великую Сырную летопись. И я окажусь в истории королевства, а не буду намазан на кусок хлеба или булки! Пойдем со мной, Сырник, и тоже попадешь в летопись.
– Скорее уж в темницу, – вздохнул Сырник. – Иди один, Сырочек.
– А что будешь делать ты?
– Не знаю. Меня хотят выгнать из королевства, потому что я не имею отношения к сыру, как и говорил Сырный Пирог. А раз жить здесь нельзя, нужно возвращаться на бабушкину кухню. Только отдохну немного, – Сырник неуклюже залез на сырную лавочку под пышно цветущим кустом сырени и сорвал одну веточку, чтобы полюбоваться крохотными сырными цветочками. – Завтрак я пропустил, к обеду не успею. Но меня вполне могут пригласить к вечернему чаю с клубничным джемом…
– Ну что, попался, разбойник! – прозвучал рядом суровый голос Сырова.
Сырник испуганно поднял голову, и ветка сырени выпала из руки на землю. Он оказался со всех сторон окружен сырной охраной, которая направила на него острые вилки.
– Я собирался возвращаться домой! Просто встретил старого друга, – быстро пробормотал Сырник, потому что одна вилка уже царапала ему румяный бок и так и норовила проткнуть.
– Возвращаться не нужно, – еще суровее сказал Сыров и крикнул страже: – Доставить этих двоих к королю. Одного как гостя, второго как пленника. А я задержусь, чтобы кое-что проверить, и вернусь во дворец с докладом.
***
В тронном зале на огромных сырных тронах сидели король Сыровед XIII и королева Сырнева VII. Справа от короля стоял Первый Сырный министр, слева — Второй Сырный министр. А из угла в угол, тряся бородой из копченого сыра, ходил Сырный Мудрец из камамбера и как всегда решал какую-то сложную сырную задачу.
– Какое событие сорвалось! – жаловался король королеве. – За сто лет первый гость, а мы даже не можем это отпраздновать. Проклятая мышь нарушила все планы!
– Ну, Сыроведик, не печалься. Может, Сырный Мудрец найдет выход, – взяв мужа за руку, сказала добродушная королева Сырнева и захлопала длинными сырными ресницами.
– Да, Ваша Сырность! – тут же отозвался мудрец, – Выход есть. Мышь надо поймать, это решит все проблемы.
– Мудрейший совет! – восхитился король, всплеснув сырными руками. – А без тебя я бы не догадался? А что скажут сырные министры? Есть какие-то идеи?
Министры дружно закивали и в один голос подтвердили, что мышь надо ловить.
– Эх, – махнул рукой Сыровед, – что за сырные советники!
Вдруг двери распахнулись, и в зал вошли Сырок и заключенный под стражу Сырник.
Король, королева и все министры, включая Сырного Мудреца из камамбера, с интересом стали разглядывать Сырка. Плавленый сыр не такой уж важный продукт, даже слуги во дворце были из твердых сортов сыра. Но этот гость был из далекого мира, поэтому имел преимущества даже перед королевскими особами из пармезана, так как, несомненно, обладал ценными знаниями, полезными для страны.
– Подойди, Сырочек, – ласково сказал король и даже поманил к себе Плавленого Сырка пальцем. – Не бойся. Я рад всем сырным гостям. А кто рассказал тебе о моем королевстве? Ведь оно скрыто от посторонних глаз.
– Мне рассказал о нем дедушка Сырный Пирог. Еще он передавал вам нижайший поклон, Ваша Сырность.
– Сырный Пирог! Принимаю поклон с удовольствием. И с удовольствием нарекаю тебя своим поданным. Хочешь, сделаю тебя Третьим Сырным министром? От моих все равно нет толка. А у тебя должен быть свежий взгляд на наши сырные проблемы. Жалованье скромное, но сырное. А теперь скажи, как этот Пирожок оказался здесь с тобой? – и Сыровед, которому давно доложили о проникновении в королевство самозванца, гневно посмотрел на Сырника.
Но тот ничего не мог сказать в оправдание, ведь он и сам толком не понял, как появился в городе. И только поведал то, что с ним произошло.
– Мало забот в королевстве, так еще ты, мошенник, пытался выдать себя за Сырный Пирожок! – сердито сказал Сыровед и даже подошел к Сырнику, чтобы рассмотреть нахала получше. – Отпустить тебя мы не можем, иначе разболтаешь, как сюда проникнуть своим друзьям блинам, булкам и пельменям. А жить выпечке в Сырном королевстве не полагается, если только у нее не сырная начинка!
– Ваше Сырное Величество, – сказал Первый министр, – Жить в королевстве лазутчику можно.
– Но только в темнице, Ваша Сырность, – добавил Второй министр.
– Как же я забыл про темницу из рокфора! – обрадовался король. – А то она вечно стоит без дела и уже вся заплесневела. Эй, стража!
– Погодите, Ваша Сырность! – воскликнул Сырный Мудрец. – За жизнь я прочел много кулинарных книг. И вспомнил рецепт сырников. Их готовят действительно не из сыра, как могло бы показаться из названия, а из творога!
– Ну вот, что я говорил? Мошенник из творога! В темницу его!
– Нет, постойте! – поспешно заговорил Мудрец, размахивая копченой бородой. – Он не мошенник. Он просто плохо знает свою родословную, впрочем, как и мы с вами. Все помнят, что сыр делается из молока, но и творог тоже готовят из него. Молоко это наш общий предок. Поэтому Сырник имеет полное право находиться здесь. Он наш дальний родственник!
– Как занятно. Дай потом почитать эту книгу, - сказал король мудрецу и похлопал счастливого Сырника по плечу. – Ну, тогда оставайся. Четвертым министром сделать не могу, но можешь жить во дворце. Как-никак родственник!
Но не успел Сырник прийти в себя от радости, как в зал вбежал запыханный стражник Сыров.
– Ваша Сырность, должен доложить, что в город проник страшный злоумышленник!
– Знаю, – устало сказал король, залезая на трон. – Мышь выслеживают лучшие мышеловы. Последний раз с такой напастью боролся мой прапрадедушка Сыровед IX, и тогда мышь сгрызла полкоролевства, прежде чем ее удалось поймать. Хотя как поймать… она так объелась сыром, что лопнула от обжорства. А судя по тому, как продвигаются дела, мы изловим ее точно так же.
– Я говорил не о мыши, Ваша Сырность, а об этом Пирожке, который называет себя Сырником. Я провел расследование и теперь знаю, что именно он виноват в том, что в город проник грызун. Не знаю, нарочно или нет, но именно он оставил Сырные ворота открытыми, и чудовище прошмыгнуло вслед за ним.
– Это меняет дело, – сказал король, хмуро посмотрев на Сырника. – Что скажешь в оправдание?
– О, Ваше Сырное Величество, я просто шлепнулся со стола и оказался здесь.
– Шлепнулся со стола? – повторил Сыровед в негодовании. – А мое королевство теперь могут сгрызть в любую минуту! Дорога в страну волшебная, и нужно повторять слова в точности как в заклинании. Тогда ворота сразу бы закрылись, а ты этого не сделал и оставил их нараспашку!
– Сыроведик, но, может, бедный Сырничек и вправду не нарочно? – попыталась вступиться за дальнего родственника добрая королева Сырнева и в волнении заломила пальчики, унизанные сырными колечками.
– Дорогая, если бы он сделал это нарочно, я бы стер его в сырный порошок и посыпал бы им спагетти из соседнего королевства, а так я только брошу в темницу до конца его дней. Эй, стража, уведите преступника!
– Но я знаю, как спасти королевство! – выкрикнул Сырник, когда один страж едва не подцепил его вилкой.
– Да? И как же? – с сомнением спросил король, поправляя на голове сырную корону.
– Для этого нам нужна кошка или кот.
– Ну, и зачем нам еще кот? Это Сырное королевство или зоопарк? В темницу его! – выкрикнул король, не желая ничего слушать.
– Ваша Сырность, выслушайте меня, раз назначили Третьим Сырным министром! – вдруг вмешался Плавленый Сырок, сразу понявший замысел Сырника.
– Хорошо, говори, Плавленый министр.
– Мыши ужасно боятся этих животных. Если мы найдем кота, он с легкостью ее поймает, и королевство будет спасено. У бабушки как раз живет кот Пуфик. И он лучший мышелов на свете!
– А вы уверены, что коты не любят сыр? – с подозрением спросил Сыровед.
– Нет, они любят только мышей и сметану, – заверил Сырник, вспоминая Пуфика и его кулинарные предпочтения.
– Поступим так. Ты, Сырник, приведешь кота. Пообещай ему за поимку мыши десять бочек молока. Лучшие повара приготовят для него сметану. Но если кот не поймает грызуна, ты всю жизнь проведешь в темнице из рокфора. И не думай, что сможешь меня обмануть! – строго сказал король и обратился к стражнику: – А ты, Сыров, отправишься на ловлю зверя вместе с Сырником. Заодно проследишь, чтобы он не сбежал.

***
В доме было тихо. Бабушка с внуками ушли на прогулку, а Иван Петрович читал книгу за кухонным столом. Хотя читал он ее первые пять минут, а потом клевал носом после сытного обеда и, вероятно, собирался это делать до самого ужина.
Пуфик, свернувшись клубочком, мирно лежал в ногах дедушки и делал то же самое.
– Кто из них кот? – спросил Сыров, внимательно оглядев спящих.
– Тот, что поменьше.
– Фу-у, – с облегчением выдохнул страж. – А я начал переживать, как мы будем ловить такого великана.
– Мы и не будем никого ловить.
– Негодяй, ты решил обмануть короля! – рассердился стражник. Его глаза заметали сырные искры, а острая вилка уже уперлась в бок Сырника.
– Я попрошу Пуфика помочь нам! А если он откажется, последуем твоему плану. Хотя, если стражники не могут поймать маленькую мышь, как ты будешь ловить огромного кота? И наконец, Сыров, сделай одолжение, убери вилочку, – сказал Сырник, и стражник с неохотой выполнил просьбу.
Сырник приблизился к Пуфику и тихонько позвал. У кота дернулось ухо, но он не проснулся. Тогда Сырник бессовестно потыкал кошачий нос пальцем и даже несколько раз на него подул. Пуфик чихнул во сне, открыл глаза и зашипел, увидев того, кто его разбудил.
– Мяу! – от возмущения кот даже забыл, что умеет говорить.
Сырник с опаской сделал шаг назад. Кот вполне мог проголодаться и проглотить его или стражника Сырова. Но отступать было поздно, и Сырник озвучил их просьбу Пуфику.
– Вот еще! Стану я помогать сырнику и куску обветренного сыра! – с возмущением промяукал кот, глядя на просителей.
Выручать их он считал ниже своего достоинства. Хотя провести пару деньков в Сырном королевств, кажется, было не такой уж плохой идеей. Бабушка еще сердилась за съеденную сметану, и лучше было не попадаться ей на глаза. Но снисходить до этих сырных человечков? Ни за что! Даже говорить с ними дурной тон и большое одолжение с его стороны.
– Уважаемый кот, если вы нам поможете, то станете настоящим героем в Сырной стране, – торжественно произнес стражник Сыров.
– Мне это не интересно, – фыркнул Пуфик, снова устраиваясь на дедушкиных тапках из овечьей шерсти.
– А еще король щедро одарит тебя молоком и сметаной, – добавил Сырник.
– Подарки? – оживился кот. – Что ж ты раньше молчал, глупый Сырник! Хотя сгущенное молоко я люблю больше.
– Он еще торгуется! – возмутился Сыров. – Не думал, что коты такие нахальные.
– В королевстве найдется повар, который приготовит для тебя сгущенку, – пообещал Сырник.
– Тогда идемте быстрее, пока мышь не сгрызла ваших поваров, ведь они тоже из сыра! – забеспокоился Пуфик, вскакивая на лапы.
– Подождите! – закричал Сырник, когда Сыров приготовился читать заклинание. – Я хочу увидеться с дедушкой Сырным Пирогом. Ведь оказалось, что я действительно прихожусь ему внуком. На столе его нет, значит, его отложили до ужина.
Сырник побежал к холодильнику, но остановился, ведь дверца была слишком тяжелой, чтобы открыть ее даже с помощью кота и Сырова, если бы те и согласились ему помочь, в чем он сильно сомневался.
Вдруг из корзинки на столе выглянуло яблочко и прищурилось.
– Эй, Сырник, ты вернулся? Если ищешь Сырного Пирога, то его съели в обед. Но он вспоминал о тебе.
– Как съели? – грустно перепросил Сырник. – Я не успел с ним повидаться. А что он говорил?
– Радовался, что ты отправился в Сырную страну. Ведь Пирог был такой старенький, что забыл, из чего делают сыр и творог. Оказывается, и то и другое готовят из молока. Вы все одна большая семья! И дедушка передал тебе свой сырный поцелуй.
– Спасибо, Яблочко! – сказал Сырник, вмиг повеселев. Конечно, было жаль, что Сырный Пирог съели. Но дедушка исполнил давнюю мечту, к тому же, наконец, признал его своим внуком, что сделало Сырника совершенно счастливым.
Помахав Яблоку рукой, Сырник поспешил к ожидавшим его стражнику и коту.
***
К вечеру мышь была схвачена. Пуфик мог поймать ее раньше, но не хотел, чтобы решили, что это простая задача. Еще чего доброго вместо десяти бочек молока пожаловали бы только пять. Поэтому, когда коту надоело целый день гоняться за грызуном, а сложность задачи уже никто бы не смог оспорить, он играючи подцепил его за шкирку и отнес королю как трофей. Но есть добычу отказался: во-первых, мыши не особенно вкусные, а во-вторых, кого ему тогда ловить дома? Да и бабушка будет видеть, что он занят делом, а не даром лопает кошачий корм и иногда таскает сметану. Хотя никто не уговаривал Пуфика закусывать мышью. Главное, чтобы она покинула королевство и больше не причиняла неприятностей.
Мышь немедленно выслали на бабушкину кухню и с размахом отпраздновали это событие. Конечно, еще предстоял ремонт нескольких сырных зданий, но это уже казалось сырными мелочами, по сравнению с тем, что пережили горожане.
Пуфик гордо расхаживал по дворцу, а за ним семенили сырные слуги с вазочками сметаны, сгущенки и молока. Но тот так наелся, что видеть не мог лакомств, и мечтал вернуться домой, чтобы погреться на коленях бабушки или запутать ей синие клубки шерсти, из которых она вязала носки Паше и Гоше, или снова погонять мышь, растолстевшую от съеденного сыра и с трудом пролезавшую в нору.
Король Сыровед был так рад, что избавился от мыши, что нарек Сырника и стражника Сырова рыцарями Сырной Тарелки и осыпал их всевозможными почестями. Конечно, сделал он это не без подсказки Третьего министра Плавленого Сырка. Но куда уж в мире без сырных связей.