Вагон и маленькая Тележка

Вагон и маленькая Тележка
Глава 1. Случайность
Вы когда-нибудь слышали про Вагон и маленькую Тележку? Наверняка хотя бы раз встречали это выражение.
Обычно о них вспоминают, когда говорят о том, чего очень много.
— «Яблок на даче собрал вагон и маленькую тележку», или «Работы накопилось вагон и маленькая тележка».
Но кто же этот Вагон и маленькая Тележка и как они стали такими известными, всегда оставалось загадкой. Спросите любого – никто не ответит.
А случилось это вот как. На железнодорожном вокзале Санкт-Петербурга жила маленькая Тележка со своей семьёй. Выглядела она как небольшой озорной вагончик для угля без крыши. Была она жёлтого цвета, с блестящими чёрными колёсами. Родители ласково называли её Вагонетка.
Папа был головным вагоном дизель-электропоезда синего цвета и мог тянуть за собой грузовые или пассажирские составы. Правда, грузы он перевозил редко, в основном ему прицепляли вагоны для пассажиров. Столько он людей за свою жизнь перевёз, так много историй разных слышал, что сделался от этого очень умным и знал почти всё на свете.
Мама же Тележки была самой красивой Электричкой на вокзале. Глянцевая белая краска с тонкой голубой полоской удачно подчёркивала её изящные формы. двигалась она словно по воздуху, еле касаясь рельс, тихо и плавно. Весь вокзал удивлялся, как такая блестящая Электричка вышла замуж за неприметного Вагона в очках.
Начался новый день. Папа-Вагон, как обычно, выехал из депо на вращающуюся платформу к распределителю.
— Доброе утро, Расп! Какое сегодня у меня будет задание?
— Привет, Вагон. У нас большой локомотив сломался, сможешь в морской порт контейнеры отвезти? У них там сроки горят, корабль в обед отправляется.
— Ты, знаешь, я с грузами редко имею дело. — неуверенно ответил Вагон.
— Там проще простого! Маршрут короткий: до порта и обратно.
— Хорошо, — без особого желания согласился Вагон, и Распределитель нажал на пульт.
Круглая платформа повернулась и остановилась ровно напротив путей с контейнерами. Папа-Вагон прицепил их и потянул за собой.
Не успел он выехать из депо, как услышал позади знакомый стук колёс. Вагон обернулся. Маленькая Тележка ехала по соседним рельсам. Обнаружив, что папа её заметил, она резко отвернулась, насвистывая и делая вид, что это вовсе не она.
— Вагонетка, я тебя вижу, — спокойно сказал папа. Тележка мигом ожила и резво поравнялась с Вагоном.
— Возвращайся домой. У меня сегодня непростое дело и за тобой смотреть некогда будет.
— Папа, я буду тихо-тихо за тобой следовать и не отстану ни на метр.
— Ну, что мне с тобой делать. Вечно ты меня не слушаешься, — вздохнул Вагон.
— Ах, папа. Какое нам сегодня интересное задание дали!
— Это мне дали задание, а ты просто увязалась.
— Конечно, ты же меня не позвал. А дома так скучно, я уже там каждый камень знаю. Совсем другое дело – в порту побывать. Большой локомотив нечасто ломается, так что такой шанс упускать нельзя.
Вагон и Тележка въехали в морской порт. Тележка с любопытством осматривала всё вокруг. Там было невероятно шумно. Грузовики и желтые такси сигналили со всех сторон, гудели отбывающие теплоходы и стаи чаек, крича, взлетали в небо.
— Езжай передо мной, — строго сказал Вагон, — чтобы я тебя видел, а то тут и потеряться несложно. Тележка послушно переехала на папины рельсы на ближайшей стрелке.
— А вот и наш теплоход.
Папа с дочкой подъехали к огромному красно-белому кораблю. Высотой он был с пятиэтажный дом, а длинной - примерно в десять троллейбусов. Загружал контейнеры на судно молодой жёлтый подъёмный кран в оранжевых наушниках. Он легко и весело переставлял груз на палубу, пританцовывая при этом.
Вагон отцепил состав, и они с Тележкой заворожённо наблюдали, как ловко работает кран.
— Ой! Что же это такое? — Колёса Вагона вдруг оказались в воздухе. — Да как же так? Эй, уважаемый кран, немедленно верните меня на рельсы. — безуспешно кричал Вагон крану, который в это время не слышал ничего, кроме музыки в своих наушниках.
— Папа, ты куда? — закричала с земли Тележка, когда Вагон болтался над водой.
— Милая, не волнуйся, я сейчас что-нибудь придумаю, — ответил папа, уже стоя на палубе.
— Уиии! Я лечу, — вдруг услышал Вагон и остолбенел от ужаса. Кран случайно зацепил и Тележку и уже опускал её рядом с Вагоном.
— Что же нам делать? Один я может и смог бы выбраться, но с маленькой Тележкой. — мы пропали. — Вагон отчаянно мотал головой.
— Вот глупости! Мы не пропали, а отправляемся в путешествие. Когда тебя ещё кран случайно на теплоход посадит, а? Что я всегда говорю в таком случае?
— Такой шанс упускать нельзя, — обречённо произнёс папа. — А как же мама? Она же волноваться будет!
— Тууууу! — громко просигналила Вагонетка проплывающему катеру.
— Вот так да! — удивился катер. — Уже и поезда стали перевозить на кораблях, куда мир плывёт.
— Нас не перевозят, а случайно сюда поставили! — крикнула ему Тележка. — Плыви к берегу и скажи, пусть передадут белой электричке на вокзале, что Тележка и Папа-вагон случайно отправляются в путешествие, на сколько и куда - не знаем, и когда вернёмся - тоже не знаем. Пусть мама не волнуется.
— От такого сообщения, конечно, ни одна мама волноваться не будет, — тихо усмехнулся папа.
Глава 2. Путешествие по северным морям
В первое время Вагон и Тележка выяснили, что оказались на грузовом судне Арктика-2, который отправился из Санкт-Петербурга во Владивосток и будет проходить через десять морей по Северному морскому пути.
Расположись они, можно сказать, удачно. Их загрузили последними, поэтому Вагон и Тележка оказались на самом носу корабля, и вид оттуда отрывался замечательный.
Итак, путешествие началось. Теплоход отчалил от Санкт-Петербурга и устремился в Балтийское море. Корабль мягко покачивало на волнах, дул тёплый ветерок.
Вагону и маленькой Тележке даже показалось, что это будет и правда приятное путешествие. Проплывая по Северному, Норвежскому и Баренцеву морю, они видели вдалеке разные Европейские страны. Иногда теплоход даже заходил в их порты, чтобы что-то загрузить или выгрузить. И тогда папа-Вагон и теплоход Арктика рассказывали много интересных фактов про каждую страну. Вот что из этого запомнила Тележка.
Жители Финляндии очень любят ходить в сауну. Такие сухие бани-кабинки стоят у них буквально повсюду: дома, в офисах, в парках, плавают по воде у набережных и даже есть паровоз-сауна.
В Германии взрослые и дети любят кушать брецели – это такие большие кренделя. Чем-то напоминающие наши бублики, но они совсем не сладкие, а наоборот часто бывают с солью.
В Швеции, Дании и Норвегии раньше жили викинги. Это средневековые племена, в которых мужчинам всё не сиделось дома, и они постоянно куда-то плавали. Они считались отличными мореходами и носили забавные шлемы с рогами. После этого рассказа Вагонетка решила, что и она теперь отважный викинг и, как только вернётся на землю, непременно раздобудет себе рогатый шлем.
Время летело незаметно, и теплоход Арктика вскоре миновал Баренцево море и оказался у Карских ворот. Этот пролив отделяет материковую части России от острова Северный, ещё его называют Новая земля.
— Тут начинается Северный морской путь. — протяжно прогудела Артика. — Это кратчайший маршрут по которому плывут корабли из Европейской части России на Дальний Восток. Это можно сказать шоссе только не для машин, а для кораблей.
Ветер сменился, и поднялись сильные волны. Теплоход мотало из стороны в сторону, а нос, на котором находились Вагон и Тележка, то и дело опускался почти до самой воды и тут же резко задирался вверх. Тележке было страшно и весело, но оставаться на месте становилось всё сложнее, стальные колёса скользили по мокрой палубе, и даже натянутые канаты, удерживающие груз, еле спасали. Папа-Вагон прижал Тележку к фиолетовому контейнеру, заслонив её от сильного ветра, и со всей силы нажал на тормоза, и колёса встали неподвижно.
— Вроде держимся, — выдохнул папа. Но в этот же момент нахлынула огромная волна и окатила их ледяной водой. Тележка испугалась и зажмурилась. От долгой качки Вагона и Тележку стало клонить ко сну. Скоро папа с дочкой уснули.
Наконец-то штормовая ночь прошла, и наступил новый день. Корабль плыл медленно и плавно. Тележка решилась посмотреть, где они теперь оказались. Она открыла глаза и её ослепил яркий свет. Не было больше ни моря, ни неба, ни горизонта. Всё слилось в бескрайнюю белую, переливающуюся даль.
— Ах, какая красота! — сказала Тележка и подъехала к краю борта. Папа поспешил за ней.
Теплоход плыл по тонкому, почти прозрачному льду, легко проламывая его своим носом. Льдинки трескались, как стекло, и расплывались по обе стороны от корабля, открывая тёмные, синие воды Северного Ледовитого океана.
— Что это папа? — вдруг спросила Тележка.
— Где? Я ничего не вижу.
— Да, вот рядом с нами, прямо тут подо льдом.
— Не может быть! — воскликнул Вагон. — Вот так удача! Это настоящий Гренландский или полярный кит – одно из крупнейших млекопитающих в мире.
— Какой красивый! Чёрный, блестящий, и только носик белый. И большой какой! Вот бы на нём покататься.
— Да, в длину они вырастают до двадцати метров – это как два автобуса и могут весить сто тон, прямо как огромный грузовой самолёт. Но кататься на китах не советую — с умным видом произнёс папа. — Они набирают воздух и надолго уходят под воду.
Кит, словно услышав это, высунул голову в последний раз и, махнув хвостом, скрылся в синеве океана.
Напрасно Тележка пыталась разглядеть китов у борта корабля, а вскоре и воды стало не видно. Лёд становился всё толще. Теплоход уже не мог его легко разрезать, а ему приходилось наплывать на него сверху и проламывать под своим весом. Скрежет и тряска были невыносимыми. Корабль замедлился. С каждым разом проламывать лёд становилось всё сложнее и сложнее.
— Давай ещё, Артика, миленькая, — просила Тележка, — только не застревай тут.
Послышался последний жуткий скрежет метала об лёд, и наступила тишина. Грузовой теплоход Арктика окончательно застрял где-то недалеко от Северного полюса.
Завыл ветер, посыпался снег. Папа-Вагон и маленькая Тележка прижались друг к другу, стараясь хоть как-то согреться. Колёса их стучали от холода, а бока покрылись инеем.
— В-в-вот и п-п-приплыли. — дрожащим голосом тихо сказала Тележка. — Т-т-теперь мы тут замёрзнем и превратимся в а-а-айсберг.
— Не говори, глупостей. — Папа старался утешить дочку и не показывать, что он и сам страшно напуган. — Нас обязательно спасут, обязательно!
Глава 3. Долина вулканов
Прошло двое суток, с того момента, как Вагон и Тележка застряли у архипелага Земля Франца-Иосифа – самой Северной точки России. Вдруг тишину нарушил протяжный гудок - на выручку к ним спешил атомный ледокол Ямал.
Выглядел он потрясающе, особенно среди этой белой пустыни. Ярко-красная палуба с рубкой и чёрный борт. На передней части борта красовался хищный оскал нарисованной пасти акулы.
— Приветствую! — прогудел ледокол. — Вы решили привезти с Северного полюса Вагон и маленькую Тележку снега в качестве сувенира? — шутя добавил он, проплывая мимо Вагона и Вагонетки, которых почти целиком засыпало снегом.
Теплоход Артика мог проламывать лед толщиной не больше сорока сантиметров и поэтому застрял, для Ямала же эта ледяная корка была пустяком, он легко его проломил и помог Артике выбраться из плена. Затем он повел теплоход за собой до Чукотского моря.
На пути Вагон и Тележка любовались на моржей и тюленей, отдыхающих на льдинах, видели белую медведицу с медвежонком и проплывали совсем рядом с птичьим базаром — это такая скала, где собираются сотни тысяч птиц. Там они высиживают яйца и растят птенцов. Запах у этой скалы стоял очень резкий, отчего Тележка поморщила нос и отвернулась. Взгляд её привлекла земля, виднеющаяся впереди.
— Земля, ура! — закричала она. — Какое счастье снова видеть землю!
Теперь они плыли вдоль бесконечной заснеженной равнины Дальнего Востока. Снег там был белый-белый, он блестел и искрился на солнце, а на небольших тенистых участках, куда солнечные лучи не попадали, снег становился голубым, как небо.
— А что это за странные серые шатры на берегу? От них ещё дым поднимается? — спросила Тележка, озадаченно.
— Это яранги, в них живут чукчи, — ответил ледокол Ямал. — Делают их так: вбивают в землю центральный деревянный столб, а вокруг него собирают каркас уже из лёгких шестов, сверху обтягивают шкурами животных, а нижнюю часть обкладывают камнями.
— Неужели в таком холоде кто-то может жить, — поёжилась Тележка. — И чем они занимаются?
— Взрослые ловят рыбу и разводят оленей, а дети, как и все дети на свете, - играют. Сама посмотри, — произнёс Ямал.
И правда. Недалеко от яранг двое детей стреляли из лука по нарисованным на снегу мишеням. Дети были одеты одинаково. На обоих были меховые длинные рубахи с поясом, штаны и меховые сапоги. Тележка догадалась, что одна из их девочка только потому, что она постоянно отбрасывала назад две чёрные косички, чтобы те не мешали ей целиться.
— А это остров Врангеля. Тут я с вами попрощаюсь, — прогудел ледокол Ямал напоследок.
— Какой остров? — переспросила папу Тележка.
— Врангеля, — громко повторил Вагон. — Назван он в честь российского мореплавателя. По-настоящему уникальное место! — Вагон восхищённо посмотрел вдаль.
— И что тут такого уникального? — Тележка с недоумением разглядывала голые, обледенелые скалы и утёсы.
— Ты только представь! Морозы здесь бывают круглый год, а солнце пропадает на целых два месяца и наступает полярная ночь. Кажется, что тут никто и жить не станет, а на самом деле всё наоборот, тут животных много как в зоопарке: и белые медведи, и песцы, и полярные совы, и крупные овцебыки, и даже маленькие лемминги – зверьки, похожие на домашних хомячков.
— А там кто - гуси? — Тележка указала на огромное скопление белых птиц, гогочущих и суетившихся на берегу.
— И правда дикие гуси! — Очки Вагона приподнялись от удивления. — Я где-то слышал, что они прилетают сюда на лето из многих-многих стран, чтобы высиживать яйца. Тут же птенцы учатся летать, чтобы на зиму улететь в более теплые места.
Когда они подплыли к поселению Уэлен — самый восточной точке России, льды и снега закончились. Теплоход мягко покачивался на волнах. Обогнув мыс Дежнёва, корабль сделал последнюю заправку в Бухте Провидения и поплыл дальше вдоль берегов Камчатки.
Вдруг над коническими горами полуострова Вагон и Тележка заметили плотный дым, который тянулся в виде сероватого столба до самых облаков.
— Может, это костёр? — спросила Тележка.
— Нет, на костёр не похоже. Дым идёт от самой верхушки горы. Да и никаких городов или сёл тут не видно, — с подозрением заметил Вагон.
Послышался отдалённый гул, и из горы повалили громадные клубы дыма.
— Кажется, начинается извержение вулкана, — не веря своим словам медленно произнёс Вагон. — Камчатка, вроде, так и называется – долина гейзеров и вулканов.
— Ух ты! Мы увидим настоящее извержение вулкана! Вот так повезло! — не успела договорить Тележка, как раздался страшный грохот, и гора взорвалась точно фейерверк. Тысячи огромных камней и огненных искр полетели в разные стороны. Некоторые из них пролетали сквозь дым, быстро пронзая его и оставляя за собой сверкающий след.
Отойдя от первого шока, Вагон с Тележкой уговорили Артику подплыть поближе к полуострову и проверить, не нужна ли там кому-нибудь помощь. Но на берегу никого не оказалось. Видимо, люди знали о предстоящем извержении и покинули эти места заранее.
Вдруг скалистые берега задрожали. Дрожь от земли передалась в воду, и корабль сильно качнуло в сторону. Тележка испуганно прижалась к Вагону. Раздался страшный грохот и оживший вулкан превратился в гигантский факел с извивающимся пламенем. Поток лавы поднялся до самого верха горы и теперь выливался через края красными, огненными ручьями.
— Отплывай! Артика, отплывай скорей! — закричала Тележка.
Действительно, лава устремлялась к кораблю. Только успела Артика отойти от берега, как первые потоки лавы добрались до моря. Послышалось оглушительное шипение и свист; пар, уносимый ветром, превращался в дождь и падал в море. Встретившись с водой, раскалённая лава стала застывать. Вскоре над водой образовалась гора. На неё громоздилась новая лава, уходя всё дальше в море. Там, где ещё недавно был песчаный пляж, появилась громадная куча дымящихся камней, и волны, покрытые вулканической пылью, бились об остывающую лаву. Прошло несколько минут, и пламя в кратере стало гаснуть, из горы повалил чёрный, едкий дым, принеся с собой неприятный запах. Хорошо, что Арктика к этому времени уже набрала ход и быстро уносила Вагона и Тележку подальше от Камчатки.
Глава 4. В гости к тиграм
Грузовой теплоход Артика-2 причалил к морскому порту города Владивостока.
В этот раз папу и дочку выгружал старый, потёртый кран.
— Вот так дела! — удивился он. — Сколько я за свою жизнь всего выгружал и загружал, но чтобы Вагон и маленькую Тележку – такое впервые.
Как было приятно снова оказаться на рельсах. Правда, папу с дочкой ещё слегка покачивало из стороны в сторону по привычке. Вагон сказал, что это скоро пройдёт и так часто бывает после долгих дней, проведённых в море.
Вагон и Тележка поколесили, не спеша по городу, рассматривая всё вокруг. Они проехали мимо изумительного здания музея истории Дальнего Востока, видели два огромных моста: Русский и Золотой. Удивительно, что они были совсем не такие, как в Петербурге. Эти белые мосты будто парили в воздухе и их даже не разводили, как в родном городе.
— Это вантовый мост, — сказал, поправляя очки, папа-Вагон. — Тип висячего моста, где дорога держится на стальных тросах – вантах, которые крепятся к опорным столбам.
Но больше всего их впечатлил железнодорожный вокзал. Выглядел он как сказочный терем, бежевый, с арочными сводами и зелёной черепичной крышей.
— Подумать только, это же конечный пункт Транссибирской магистрали! — восхищенно произнёс папа-Вагон.
— Какой-какой магистрали? — не разобрала Тележка.
— Транссибирской, — по буквам громко повторил папа. — Это самая длинная железная дорога в мире. Не зря её называют Великий Сибирский Путь. Только представь, Транссиб соединяет Европейскую часть, Урал, Сибирь и Дальний Восток России, а также железнодорожные выходы в Европу с одной стороны и в Азию с другой.
— Ух, ты! — глаза Тележки заблестели от волнения. — Мы что-же, получается, через всю Россию должны проехать, чтобы вернуться домой?
— Может, и не всю, но большую часть точно, — подтвердил Вагон. — Если, конечно, мы сможем найти нужный нам путь, — добавил он тихо.
Вагон и Тележка подъехали к красному Экспрессу, который гордо стоял на первых путях и всем своим видом показывал, что он тут главный.
— Добрый день! — вежливо начал папа. — Не могли бы вы подсказать, как нам добраться до Санкт-Петербурга?
— До Санкт-Петербурга? — насмешливо переспросил Экспресс.
— Да, — поспешил объяснить ситуацию папа. — Понимаете, мы тут случайно оказались и нам необходимо как можно скорей вернуться домой, в Петербург.
Красный Экспресс внимательно осмотрел Вагон от начала до конца, потом перевёл взгляд на Тележку и громко отрезал:
— Никак! Там такие дороги, что не каждый экспресс проедет, а тут электровагон, да ещё и тележка какая-то?
Вагонетка запыхтела от возмущения. Папа это заметил, и пока она не взорвалась и не выговорила всё, что думает, решил больше ничего не спрашивать.
— Лучше вам забыть про Петербург. — как назло, не унимался Экспресс. — Оставайтесь в нашем Приморском краю, вам и тут работа найдётся.
— Забыть про Питер! — не выдержала Тележка, которая к этому моменту была уже вся красная от возмущения. — Да у нас там мама волнуется!
— Благодарю, спасибо большое за предложение остаться, очень мило с вашей стороны… — вмешался Вагон, толкая Тележку подальше от первого пути.
— Да, что он возомнил о себе, этот Экспресс! — наконец-то, выпустила пар Вагонетка.
— Не волнуйся, мы обязательно найдём путь домой, — успокаивал её Вагон. Хотя и сам пока не очень понимал, каким образом им вернуться.
Разговор их прервали.
— Пс-с-с-с. — вдруг послышалось где-то рядом.
— Вагон и Тележка вздрогнули и осмотрелись. На самом крайнем пути, за платформами с грузом, показался старый жёлто-оранжевый крохотный локомотив, без вагонов. Он, подмигивая, поманил их к себе.
— Здравствуйте, меня зовут Сдэп – служебный дизель-поезд. Я слышал, вам до Петербурга добраться надо?
— Да! — обрадовалась Тележка, — А вы сможете нас проводить?
— До Петербурга? Нет конечно, но до города Улан-Удэ довезти смогу.
— Спасибо вам огромное! — с облегчением выдохнул Вагон. — Вот, мир не без добрых поездов! Я так всегда думал.
— Но мне будет нужна ваша помощь. — перебил его Сдэп. — Там у нас ремонтное депо, запчасти доставляют корабли, и я вожу их из Владивостока. Но вы и сами видите, места у меня совсем нет, только кабина и служебное купе — много не увезёшь, приходится ездить постоянно туда и обратно. А вот если бы мы всё разом отвезти, я бы и передохнуть мог. Устроил бы себе отпуск на Байкале. Вот я и подумал, может, вы поможете доставить запчасти, а я вам дорогу покажу.
— Конечно, перевезём! — с радостью согласился Вагон. — Загружай скорей.
— И ко мне тоже положите. — добавила Вагонетка.
Все запчасти погрузили, и трое путешественников выехали из города.
Сдэп ехал медленно, постоянно что-то рассказывал и останавливался.
— А нельзя ли немного побыстрее? А то мы так до самой зимы не вернёмся, — не выдержав сказала Тележка.
— Когда-то я был таким же молодым, как ты, — добродушно улыбнулся Сдэп. — Гонял из города в город без остановки, но потом я понял, что чем тише едешь, тем дальше будешь. — Он вдруг остановился. Мимо путешественников пролетела очень интересная птичка. Грудка у неё было рыжая, как мандарин, крылья полосатые, как у зебры, а на голове пернатая корона.
— Заметили птицу? — обратился он к папе с дочкой. — Это удод, давненько я их не встречал.
Было видно, что Сдэп любит свой край и знает там каждую травинку. По пути он рассказал много всего интересного.
— Вот вы, например, знали, что во Владивостоке Новый год отмечают на семь часов раньше, чем в Москве? А что в России живут более ста пятидесяти разных народов, слыхали? Они соблюдают старинный обычаи и даже имею свои языки, непохожие на русский.
«Мама», например, на языке чукчей будет «ытля», а у эскимосов есть множество слов, обозначающих снег.
— А это что такое? — спросила Тележка, проезжая мимо необычных, деревянных жилищ, конической формы. — Палаточный лагерь что ли?
— Это чумы – дома эвенков. Эвенки - коренной народ Дальнего Востока.
— А как же они тут живут, вокруг же одни горы и леса? — удивилась Вагонетка.
— А что плохого в горах и лесах? — удивился Сдэп. — Это кочевой народ, живут они тем, что ловят рыбу в Амуре и разводят оленей. Присмотритесь к их одежде и чем он заняты и сами поймёте.
Папа с дочкой замедлили ход и внимательно рассмотрели всю небольшую деревню. Из берестяных чумов валил дым и вкусно пахло жареным мясом и хлебом. У крайнего чума сидела девушка, играла на бубне и что-то пела. На девушке была одета дубленка, похожая на платье, богато украшенная мехом и цветными лентами. Вот между деревьями показались какие-то животные, на головах у них рога – да это же олени! Мужчины и толпа ребятишек привели целое стадо домашних оленей, кто-то даже ехал на них верхом. Остальные шли рядом, ласково похлопывая рогатых животных по серой спине.
Путешественники проехали деревню и прибавили ход. Въехав в предгорья Сихотэ-Алинь, Сдэп вдруг опять резко затормозил. Тележка и Вагон даже чуть в него не врезались.
— Ш-ш-ш-ш, — прошипел он, — Там, вдалеке, видите?
— Ах! — вздохнула Тележка. — Неужели, это настоящие тигры? Они что - сбежали из зоопарка?
— Нет, они тут живут, это их дом, — усмехнулся Сдэп. — Они тут появились ещё раньше людей.
— Неужели в этих лесах и правда живут тигры? И даже зимой? — удивился Вагон.
— Конечно, у них такая тёплая шубка, что они и на снегу не мёрзнут.
Тигрица лежала на камнях и тщательно вылизывала густую рыжую шёрстку одного из своих тигрят, а второй в этот момент пытался поймать мамин хвост.
— Невероятно! В России живут настоящие тигры! — изумлялся Вагон.
— И не только тигры! — добавил Сдэп, — У нас тут ещё и леопарды водятся, а в Алтайском крае ирбисы живут, их ещё снежными барсами называют. Удивительной красоты большие кошки. Я как-то раз видел одного. Мех у него был светлый, дымчато-серый с тёмными черными пятнами – почти дальневосточный леопард, только попушистей.
Глава 5. Река чёрного дракона
Рассматривая чудеса природы Сибири и с интересом слушая рассказы старого служебного поезда, путешественники ехали вдоль реки Амур. Она, словно лента вилась между гор, прокладывая и указывая путь.
Глядя на эту реку Сдэп вспомнил одну старую легенду. В давние времена в реке Амур обитали два дракона. Чёрный дракон олицетворял добро, помогал рыболовам и следил за порядком. А белый дракон, наоборот, топил лодки, мешал людям рыбачить и вообще нападал на любое живое существо. Чёрный дракон решил защитить обиженных и сразился с белым, победив его. С тех пор он так и живёт на дне реки Амур и поэтому эта река называется рекой Чёрного Дракона.
Воодушевившись легендой, Тележка всё пыталась разглядеть дракона в голубой воде, и ей даже на секундочку показалось, что она его увидела...