Пушистая книга

1
Лисенок бежал через лес и размахивал пустой корзиной. «Ну как же так? Как же так?» — причитал он про себя. На глаза наползали слезы.
Такой день случался раз в году. Пряничное дерево рано утром зацветало яркими, словно вырезанными из гофрированной бумаги цветами, к полудню цветы превращались в плоды, похожие на коробочки. Они зрели, становились большими пузатыми, а ближе к полуночи — открывались и…
Сдобные и воздушные, ванильные и с корицей, с кокосовой стружкой и с джемом, песочные и заварные. Печенки! Много-много печенек на любой вкус.
А лисенок заснул!
Он помнил, как съел на ужин жареного карася с горохом и как запил еду киселем из клюквы. Потом сел читать книгу. Пушистую книгу. Она есть у каждого в доме. Когда заходит солнце, она начинает мурлыкать, как котенок.
Проснулся Лисенок в три часа ночи. Долго сидел на кровати и хлопал глазами. Прямо над дверью висели часы в виде лисички. Их подарила ему мама со словами:
— Это тебе, мой хороший. Чтобы ты знал, когда меня ждать домой.
Лисенок никак не мог понять, что произошло, а потом схватил корзину и побежал со всех ног.
Луна лежала на темном небе, как блин на тарелке. И светила так, что в лесу было светло. А еще в лесу было тихо.
Лисенок затормозил и побрел по тропинке. К лапам приставали крошки от печенья. Их становилось все больше, и Лисенок все чаще глубоко вздыхал:
— Ох!
А вот и дерево. Волшебное пряничное дерево. Оно стояло на пригорке, окутанное лунным светом и шуршало пустыми разноцветными коробочками.
Лисенок зажмурился и вспомнил, каким он видел дерево год назад. Оно было похоже на огромный праздничный букет, а сейчас стояло словно уставшее после праздника.
Лисенок потянул носом. Воздух еще пах ванилью и корицей. Он открыл глаза и пошел вокруг дерева. Ветки, свободные и легкие, тянулись к небу. А потом среди ветвей блеснула глянцевым боком нераскрытая коробочка. Она была цвета темного неба. Сердце лисенка подпрыгнуло от догадки.
Он подошел поближе и увидел вместо одной две коробочки. Они запоздали и не раскрылись в полночь. Зато сейчас прямо на глазах лисенка они с еле слышным шипением лопнули:
— Пшшк, — в воздух поднялось облачко пара, и вокруг разлился запах ванили и пареной моркови.
Лисенок увидел две рыжие печенки. Он сорвал одну, еще теплую, и аккуратно положил в корзинку. Вторая висела чуть повыше, и Лисенок встал на цыпочки, чтобы достать ее. Потянулся к ней правой лапкой.
— Морковное печенье!
Лисенок заулыбался. Его корзинка не была пустой.
Он поклонился дереву и сказал спасибо. Так его учила мама. Он уже хотел идти домой, как вдруг будто из-под земли вырос Дедушка Еж. Все в лесу знали, что он волшебник, поэтому Лисенок не удивился. Одет Еж был в ярко-синий комбинезон и в такую же яркую куртку. Ни пуговиц, ни карманов на одежде Ежа не было. А в лапах он держал лохматую метлу.
— Вжих, вжих, — он начал выметать крошки из-под дерева, — и тут увидел Лисенка.
— Здравствуйте, Дедушка Еж.
— Здравствуй, Лисенок. Ты что проспал?
— Проспал, — вздохнул Лисенок.
— Читал Пушистую книгу?
— Читал. А вы откуда знаете?
— Когда я был маленьким, я тоже так проспал. В Пушистой книге есть одна сонная сказка. Если ее прочитать, то сразу заснешь.
— Я не знал, — прошептал Лисенок.
— Я тоже не знал. Мне рассказала об этом моя бабушка. Я смотрю, дерево приберегло для тебя две печенки, верно?
Лисенок помедлил всего секунду, а потом вынул одну рыжую печенку и отдал дедушке.
— Возьмите, пожалуйста, — мама Лисенка всегда учила его делиться с другими.
А потом Лисенок и Еж сидели под деревом, хрустели печеньем и смотрели, как гаснут на небе звезды.
2
Лисенок сидел на кровати и сонно моргал глазами. Он вспомнил, о чем они говорили с дедушкой Ежом, и вылез из теплой постели. На столе рядом с окном лежала Пушистая книга. Такая книга была в любом доме по одной простой причине — все когда-то были маленькими.
Он подошел и погладил ее. Обложка у книги приятно защекотала лапку. Он уже хотел открыть ее и найти сонную сказку, но тут увидел записку от мамы. Она часто оставляла такие, когда уходила на работу.
«Рыжик, доброе утро! Принеси домой воды. Обнимаю. Мама». И сердечко рядом. Она всегда так подписывалась.
Лисенок вздохнул и положил записку в коробку из-под конфет. Она уже была почти полная.
Идти никуда не хотелось. Но что поделаешь, раз мама попросила. Он взял пустые ведра и открыл дверь.
Две соседки-белки сидели на крылечке. Так получилось, что дом у них с Лисенком был один, только Лисенок с родителями жил в норе под дубом, а белки с родителями жили в дупле на дубе. Так вот, белочки разложили на скамейке печенки и хвастались друг другу.
— Смотри, какая у меня большая!
— А у меня, смотри, какая круглая и пузатая!
— Ля-ля-ля, — трещали они, не переставая.
Лисенок наморщил нос и пожалел, что не может стать невидимкой. Ему не хотелось ни с кем разговаривать, тем более с белками-соседками. Но ему надо было принести воды с ручья. И он вышел из дома.
— Все знают, что печенки с пряничного дерева быстро черствеют. Вы столько не съедите, — пробубнил он под нос, когда проходил мимо.
— А вот и съедим!
Закричала сначала одна, а потом вторая белка.
— Ты вчера проспал!
— Поэтому так говоришь! — затараторили они по очереди.
— Очень надо, — Лисенок прошмыгнул мимо и добавил. — Из-за таких как вы взрослые утром приходят к пустому дереву.
И белки закричали ему вслед:
— Ты нам просто завидуешь!
Лисенок быстрее побежал от дома, громыхая пустыми ведрами.
— Фу, какие девчонки вредные! — возмущался он.
Лисенок прибежал к ручью взъерошенный. Стукнул пустым ведром по воде и его окатило с головы до лап.
— Фрр! — отплевывался он и ничего не видел вокруг.
На другом берегу сидел Дедушка Еж. Он болтал босыми лапами и напевал песенку.
— Ой! — Лисенок заметил, что не один, — Здравствуйте, Дедушка Еж.
— Здравствуй, Лисенок. Я вижу, что ты злишься. Что случилось?
— Я не злюсь! — начал было Лисенок, но увидел отражение в воде. На него смотрела и знакомая и незнакомая рыжая мордочка. Глаза горели угольками, рот собрался в жесткую складку.
Он вздохнул и сел на траву.
— Мы все иногда злимся. — сказал Дедушка Еж, — Такое бывает.
— Да просто эти белки. Они хвастаются. Вот сколько у нас печенек. Ля-ля-ля, — передразнил Лисенок. — Это они меня разозлили.
Еж улыбнулся, а Лисенок продолжил:
— Они что, не знают, что к вечеру все печенье станет черствым?
— Я думаю, что знают. Все об этом знают.
— Тогда зачем им столько? Могли бы поделиться. Я вот всегда делюсь!
Еж пожал плечами.
— Я точно не знаю. Это нужно спросить у них.
— Вот еще! — возмутился Лисенок, — Не хочу говорить с этими зазнайками.
— А что ты сам сделал, чтобы у тебя это печенье оказалось? Ночью ты проспал. А сегодня доброго слова не сказал белочкам, чтобы они поделились.
— Они что, сами не знают?
Дедушка Еж пожал плечами и нарисовал прутиком круг на воде.
Лисенок набрал воды в ведра и пошел домой. Он хотел спрятаться в норе и найти сонную сказку. Белок уже не было на скамейке. На ней остались только крошки. Лисенок смахнул их хвостом и заворчал:
— Намусорили и убежали. Зазнайки-хулиганки.
Потом спрятался в норе, повернув ключ на два оборота. Он думал, что остаток дня проведет дома в ожидании то ли вечера, то ли мамы с папой. Хотя чаще первым приходил вечер. Но в любом случае получилось все не так.
3
Лисенок вздрогнул, когда услышал стук. Прислушался. За дверью кто-то фырчал.
Лисенок посмотрел на Пушистую книгу, которую не успел раскрыть, и пошел к двери. На пороге стоял дедушка Еж.
— Лисенок! Мне нужна твоя помощь, — сказал он и улыбнулся.
— Помощь?
Тут из-за дерева выскочили две белки-соседки и запрыгали вокруг ежа.
— Мы поможем!
— А лисенок пусть дома сидит!
— Он только это умеет!
Лисенок наморщил нос, а Еж сел на скамейку и сказал:
— Хорошо. Поможете мне все вместе.
— Вместе? — зверята переглянулись.
— Да! Я потерял ключ от дома и теперь не могу открыть дверь.
— Ключ!
Закричали белочки.
— Мы быстро его найдем!
— Я не сомневаюсь, — еж провел по земле палкой. Получилась длинная волнистая линия, — А вы знаете, где я сегодня был? Знаете, где искать?
Белочки переглянулись и помотали головами.
— Встал я сегодня рано. И где я только не был, — с этим словами он показал смятую бумажку. — Здесь ручкой я написал, где сегодня был.
— Но мы не умеем читать?
— Мы только собираемся в первый класс!
Белочки притихли.
— Я умею читать, — вздохнул Лисенок. — Давайте я поищу ваш ключ.
Дедушка Еж улыбнулся:
— Идите все вместе. Так у вас быстрее получится.
Мама Лисенка учила не спорить со старшими, поэтому он сказал:
— Хорошо.
Еж отдал Лисенку бумажку, а потом ткнул в извилистую линию на земле.
— Это большая дорога. Вот это — мой дом, — и он нарисовал квадратик по одну сторону линии. — А это Пряничное дерево, — и он нарисовал черточку в шапке на другой стороне. Потом соединил домик и дерево линией. — Здесь начинайте искать.
— Поняли! — закричали белки и сорвались с места.
Лисенок наморщил нос и посмотрел на дедушку Ежа. Он хотел сказать: «Я лучше один», — но еж его опередил.
— Если ты поторопишься, то догонишь их. А я вас тут подожду, погрею иголочки под теплым солнцем.
Лисенок вздохнул и побежал к домику дедушки Ежа. Про себя он думал: «Хоть бы белки не нашли ключ раньше, а то совсем зазнаются».
4
Белки оказались шустрыми. Лисенок не успел добежать до дома дедушки Ежа, как они уже попались ему на встречу.
— Нашли? — пропыхтел Лисенок.
— Нет еще! — выпалили белки и побежали к Пряничному дереву. Лисенок припустил за ними.
«Если они найдут ключ, то значит, я зря сейчас бегу, — думал он про себя, — А если не найдут, тогда куда идти дальше они не знают. И тогда они побегают за мной», — Лисенок крепче сжал бумажку в кулаке.
Пряничное дерево при свете дня ничем не отличалось от обычных деревьев. Пустые разноцветные коробочки облетели с веток и теперь лежали рядом со стволом горкой. Дедушка Еж их так собрал. Белочки рылись в куче, то и дело отбрасывая подальше очередной фантик.
— Тут нет!
— И тут нет! — пыхтели они. Лисенок подошел ближе. Тогда белочки бросили свое занятие, уперли лапки в бока и уставились на Лисенка.
— Ну и куда теперь, ваше зазнайшество?
— Кто? — не понял Лисенок, — Это вы зазнайки.
— Ну да, конечно!
— Именно по этому ты ходишь, задрав нос.
— И с нами не здороваешься! — проговорили они по очереди.
Лисенок стоял и смотрел на них большими глазами. «Что они такое говорят? Это они не здороваются».
И тут Лисенок вспомнил, что как-то раз пробежал мимо, хотя они кричали ему привет. А еще раз он не открыл им дверь, когда они пришли позвать его на прогулку. А еще раз… Лисенок зажмурился и запыхтел. Что сказать, он не знал. Он первый раз примерил на себя звание зазнайки. Он молча развернул листок и уставился в него. Буквы запрыгали перед глазами.
— Ну что там?
— Читай вслух!
А лисенок не мог. Буквы бегали по листу и не складывались в слова.
— Он не умеет читать!
— Он нас обманул!
Белочки всхлипнули.
— Я умею, — пробормотал Лисенок, — Буквы заколдованные. Посмотрите сами.
Белочки уставились на лист. Буквы бегали по нему, словно букашки, сталкивались, падали и катились с одной строки на другую.
Соседки переглянулись и закричали:
— Мушка Соня! — и запрыгали на месте. — Понимаешь, — объяснили они, — На краю леса живет мушка Соня с бабушкой старой Мухой.
— И Муха умеет останавливать буквы.
Лисенок разморщил нос и все трое посмешили на край леса, где жила Мушка Соня.

5
Мушка Соня с бабушкой Мухой жили в листве орешника. Белочки быстро забрались на самую толстую ветку. Лисенок стоял на земле и смотрел вверх, запрокинув голову. Он увидел на ветке домик — белый аккуратный, с голубыми рамами и голубой дверью. В высоту он был с белок. Рядом на натянутых нитках висело белье. Лисенок прищурился и рассмотрел детские платья, рубашки, полотенца и даже носки!
— Тук-тук, — постучала коготком в дверь одна из белочек.
Тут же на балконе появилась мушка Соня вместе с бабушкой Мухой. Бабушка всплеснула лапками, а Соня расправила крылышки и облетела вокруг белок.
— Взз, — услышал Лисенок.
Наконец белочки вместе с мушкой-подружкой и ее бабушкой спустились вниз.
— Лисенок, покажи листок, — сказали хором соседки.
— Вот, — Лисенок развернул бумажку и положил на землю.
Старая Муха прошлась по листку. Буквы увидели ее и замерли на месте. Получилась абракадабра.
— Нда! — произнесла Старая Муха, — Я то думала, что ручки с непослушными чернилами перевелись, что последняя у меня осталась. Ну, Еж! Ну, хитрец!
— Бабушка! — пропищала мушка Соня, — Ты можешь им помочь?
— Конечно! Только в дом слетаю.
Скоро она вернулась с пышным разноцветным пипидастром в лапках. Старая Муха показала его буквам, и те быстрее забегали по листу.
— У, хулиганки, — сказала Муха и стала щекотать буквы. Тогда они засмеялись, запрыгали и заняли каждая свое место. Получился список из пяти пунктов:
1. Дом Ежа
2. Пряничное дерево
3. Капустная деревушка
4. Полицейский участок
5. Дом Лисенка
— Запомните или вам дать с собой пипидастр? — спросила старая Муха.
— С собой! — захлопали в ладоши белочки.
— Мы завтра вам его вернем!
— Хорошо, — старая Муха расправила крылья и зависла в воздухе.
— Держите!
Лисенок взял пипидастр. Он для него оказался не больше обычной ручки, которой он писал в школьных тетрадях.
— Какой у вас молчаливый друг, — сказала старая Муха.
— Спасибо! — исправился Лисенок и уставился на лапы.
— Хорошо! Приходите завтра вместе. И пипидастр вернете и чаем я вас напою. И познакомимся получше.
Белочки захихикали, а Лисенок совсем смутился.
— И еще раз спасибо вам за печенье с пряничного дерева. Сама бы я его до дома не дотащила.
Мушка Соня вместе с бабушкой Мухой влетели на орешник и скрылись в доме. А зверята отправились в Капустную деревушку. Она значилась следующей в списке.
6
В Капустной деревушке царила суета. А все потому, что почти каждая заячья семья была многодетной. Зайцы большие и маленькие сновали между домами, заборами, кустами. Они пищали, кричали, визжали. У Лисенка сразу закружилась голова от шума.
Зато белочки кричали направо и налево:
— Привет, Ушастик!
— Привет, Попрыгун!
— Привет, привет! — и радостно махали лапками.
— Шустрик, привет! Тетя Сима дома? — наконец закричали они.
— Дома! — ответил зайчонок в зеленой панаме, — Идемте, я провожу.
Домик у тети Симы был маленький и аккуратный. Рядом под яблоней стоял стол. Зайчиха в кружевном переднике разрезала морковный пирог, а двое зайчат расставляли чашки. Самовар пыхтел в середине стола: пых, пых. А еще он пах еловыми шишками.
— Шустрик! Да ты не один! И как раз вовремя. Мы собираемся есть пирог.
Белочки запрыгали вокруг Зайчихи:
— Тетя Сима!
— А дедушка Еж к вам приходил сегодня?
— Приходил! — отозвалась тетя Сима и улыбка осветила ее мордочку, — У нас посидел. Потом к соседке тете Моте зашел. Дальше я не знаю.
— Ох! — вздохнули Белочки.
— А что случилось?
— Дедушка Еж потерял ключ от дома.
— А мы ищем.
— Но Капустная деревушка такая большая!
— Мы до вечера искать будем! — как всегда скороговоркой проговорили белки.
Зайчиха улыбнулась. И ее улыбка была такая теплая, что белочки перестали вздыхать:
— Я знаю, что делать! Но! — и она придвинула к белочкам две тарелки с пирогом, — Сначала мы выпьем чая. Угощайтесь! И друга своего зовите!
Лисенок стоял в стороне и переминался с лапы на лапу. Белочки подскочили к нему и подвели поближе к столу:
— Это Лисенок! Наш сосед, — представили они его хором.
— Приятно познакомиться! Меня зовут тетя Сима. А это мои зайчата: Шустрик, Пушинка и Коротышка.
— И мне приятно познакомиться, — пробурчал Лисенок.
Все расселись за столом и стали есть пирог.
Морковный аромат повис над столом. Пару секунд Лисенок смотрел в тарелку. «Похоже, сегодня у меня морковный день», — подумал он и откусил кусочек. Потом еще один. И не заметил, как попросил добавку.
Тетя Сима улыбалась то детишкам, то гостям.
— Ну, теперь мой план! — сказала она и хлопнула в лапы, — А ну-ка, зайчишки, соберите друзей и проверьте каждый куст и закоулок! Дедушка Еж потерял ключ. Нам надо его найти.
— Мы поможем! — закричали зайчата и бросились врассыпную. Через секунду рядом с Зайчихой остался только Лисенок.
— Что у тебя за бумажка? — спросила Зайчиха.
Лисенок помедлил немного, а потом протянул ей смятый лист. Зайчиха взглянула на него и улыбнулась:
— Непослушные чернила. Давно я их не видела!
Тогда Лисенок осмелел и пощекотал буквы пипидастром. Появился список из пяти пунктов.
— Надо же! И волшебный пипидастр вы раздобыли! Молодцы!
Она хотела еще что-то сказать, но калитка скрипнула и в сад вбежала толпа зайчат.
Это вернулся Шустрик в зеленой панаме. А вместе с ним ватага шумных друзей. Они на перебой рассказали, где они были, куда заглянули и что ключ – увы – не нашли.
За ним прибежала Пушинка с подружками. Среди них были Белочки. Их розовые носики хлюпали от слез:
— Мы искали и не нашли! — запищали они.
Самый последний прибежал Коротышка с командой зайчат-малышей. Они вывалили под яблоней целую гору находок: щетки, болты, гвозди, разноцветные камушки, обертки с пряничного дерева, сдувшиеся шары и велосипедный звонок.
— А ключ?— спросила Зайчиха.
— Ключ мы не нашли, — хором ответили зайчата.
— Спасибо! — сказал Лисенок, — А вы не плачьте, — обратился он к белочкам, — У нас еще два пункта в списке, — и пощекотал буквы пипидастром:
— Следующий полицейский участок, — прочитал он. И троица направилась к выходу из сада тети Симы.
7
Полицейский участок находился у большой дороги рядом с лесным озером. Два старых дерева крепко переплелись стволами. В каждом было по дуплу. Дядя Филин работал и жил тут же.
Белочки ловко поднялись вверх, цепляясь за кору, а Лисенок стоял внизу и хлопал глазами.
— Поднимайся! — закричали белочки.
Лисенок вздохнул и обошел по кругу сросшиеся деревья. В одном месте висела табличка: «Начало подъема тут».
Лисенок снова вздохнул и полез вверх словно по серпантину.
Скоро он добрался до площадки с перилами. Лисенок вцепился в них обеими лапами и посмотрел вокруг.
— Красиво! — выдохнул он. Площадка выходила на озеро. С высоты было видно далеко вперед водную гладь, деревья, кусты.
Белочки задергали его с обеих сторон.
— Там что-то написано! — затараторили они.
И Лисенок обернулся к дверям. Их было две. На одной висела табличка: «Полицейский участок», на другой: «Соблюдайте тишину! Ведутся работы по восстановлению сил». Из-за второй двери доносился густой храп:
— Аххххр-пыш-пыш-пыш…
Вся троица переглянулась. Лисенок спросил.
— Что будем делать?
Но тут из-за двери с табличкой «Полицейский участок» выскочил растрепанный воробей и заверещал:
— Безобразие! Тут написано! А вы!
И он так сильно ткнул в табличку, висящую на второй двери, что она перевернулась и показала обратную сторону. «Осторожно! Злой филин!»
Почти сразу дверь распахнулась, и на пороге показался сам Филин. Всклокоченный и глаза на выкате.
Белочки запищали:
— Ой! — и ускакали на другую ветку.
Лисенок остался один на один со злым Филином и орущим воробьем:
— Кошмар! Читать не умеют! — кричал он.
Лисенок отступил на шаг и уперся спиной в перилла.
— Тихо! — рявкнул Филин и Воробей замолчал. — Твоя работа принимать заявления. А ты что?
— А я что? — спросил Воробей.
— А ты расшумелся, и прервал восстановительные работы! — вздохнул Филин. Воробей нахохлился и превратился в пушистый мячик:
— Ах так! — сказал он, — Тогда я ухожу. Нормальные птицы ночью спят, — и улетел.
Филин перевел уставший взгляд на Лисенка:
— Он уходит от меня семь раз в неделю. — вздохнул он, — Что у тебя случилось?
Лисенок отклеился от перил и протянул Филину измятый листок.
— Мы вот это, — пробубнил он.
Тогда Филин прошел ко второй двери и открыл ее:
— Проходите, — сказал он.
Комната за дверью оказалась большой и светлой. У дальней стены стоял огромный стол, заваленный бумагами. На его краю примостилась вазочка с печеньем. Справа от стола высокой горой стоял книжный шкаф. Лисенок увидел Пушистую книгу и улыбнулся. Его страх перед грозным Филином отступил.
— Кхе-кхе! — Филин взял со стола огромные очки и посадил их себе на клюв, — Посмотрим, — сказал он и взглянул на листок.
Буквы запрыгали по строчкам.
— Ой, сейчас! — Лисенок поднес к листу пипидастр, который дала ему старая Муха.
Буквы замерли на секунду, а потом лениво сложились в знакомый список:
— Ага! — сказал Филин, снимая очки, — Четвертый в списке. И что это значит?
Обе белочки подскочили к Лисенку и затараторили:
— Дедушка Еж…
— Утром…
— Попросил нас…
И тут Лисенок подпрыгнул на месте и выкрикнул:
— Найти ключ!
Белки-соседки замолчали от неожиданности, а Лисенок продолжил:
— Дедушка Еж заходил к вам сегодня? Верно?
— Да, Еж заходил сегодня, — отозвался Филин, — И ключ я видел. Такой, с завитушками. Он положил его в карман.
— В карман? — воскликнули белочки и лисенок хором.
— В карман.
Филин прошествовал к выходу:
— А сейчас мне пора, — сказал он и распахнул двери.
В комнату ввалился Воробей и сразу заверещал:
— Я тоже видел! Точно в карман!
Филин покачал головой.
— Ладно! Жди меня здесь, — сказал он Воробью. И кивнул головой зверятам.
Все вышли. Филин натянул на голову шапочку с синей мигалкой и вскочил на поручень.
— Спасибо за печенье, — сказал он, раскрыл крылья и спикировал к озеру.
Лисенок посмотрел на соседок и улыбнулся. А потом они все вместе понеслись вниз.
8
Зверята бежали к дубу, где они жили. Лисенка беспокоил один вопрос:
— А вы видели у дедушки Ежа карманы?
— Не видели! — хором ответили белки.
— Значит, Филин ошибся?
— Такого не может быть! — откликнулись соседки.
— Ох! — вздохнул Лисенок.
Вот и полянка с высоким старым дубом. В дупле на верхнем этаже занавески высунули цветные языки в окна.
— Мама пришла! — обрадовались белочки.
Лисенок посмотрел на дверь своего дома, но она была закрыта. Зато на скамеечке сидел дедушка Еж. Солнышко давно ушло на другую сторону, и дедушка был накрыт густой тенью от дуба. Он похрапывал.
Друзья подкрались к нему на цыпочках и обошли кругом. Синий комбинезон и такая же синяя куртка сверху. Гладкое все, нет карманов.
Дедушка Еж перестал похрапывать и открыл глаза.
— О! Это вы! Как я рад. Нашли ключ?
Лисенок и белочки помотали головами.
— Ох, как грустно! — прошептал дедушка.
— Зато мы знаем, где он может быть, — сказал Лисенок, — В кармане. Только карманов у вас нет, — добавил он быстро.
— В кармане? — растерянно пробормотал Еж и распахнул куртку в разные стороны. Белочки ахнули, а Лисенок цокнул языком.
С обратной стороны куртки у дедушки Ежа было нашито много карманов: маленьких, больших, пузатых, плоских, разноцветных.
— Ого! — выдохнул Лисенок, а белочки запрыгали на месте.
— Ага! Но, мои хорошие, мне снова нужна помощь. Я не помню, в какой карман засунул ключ.
Зверята переглянулись и бросились к Ежу.
— Мы найдем!
Веселое это было занятие, потому что в карманах у ежа было много интересного: часы на длинной серебряной цепочке, две деревянные ложки, клубок шерстяных ниток, горсть семян, шепотка соли, фотография с маленьким ежом и ручка.
— Ой, это та самая ручка? — Лисенок вертел ее в лапе. На вид она была самой обыкновенной.
— Да, та самая.
— А можно… — Лисенок замолк. Ручка казалась ему богатством, и было не ловко просить поиграть с ней.
Но дедушка Еж все понял:
— Ты хочешь поиграть с ней? — спросил он. Лисенок кивнул. — Ну, тогда бери. Правда, там чернил немного осталось, но вам хватит. Вы же вместе будете играть? — и Еж посмотрел на Лисенка долгим взглядом.
— Да, — улыбнулся Лисенок и посмотрел на белочек, — Кому же мне писать письма?
Белочки запрыгали на месте.
— Ой, а я кажется, нашел, — Лисенок держал в лапах ключ с завитушками.
— Да, это он. — дедушка Еж улыбнулся и лучики морщинок разбежались у него по мордочке.
— Спасибо вам большое! — он закряхтел и встал с лавочки. — Приходите завтра в гости. Буду вас ждать.
И пошел в сторону дома. Теперь Лисенок посмотрел на белочек.
— До завтра, — сказал он и даже вздрогнул от этих слов. Такими необычными они ему показались.
— До завтра! — как всегда хором ответили белки и упрыгали на ветку.
9
Лисенок зашел домой. С кухни послышалось шкворчание сковороды и пыхтение чайника.
— Мама! — Лисенок бросился на кухню. Она стояла у плиты и обжаривала пескариков с разных сторон.
— Ах! Ты пришел! Я испугалась, когда не нашла тебя дома. Ты ведь такой домосед, — и потрепала сына по макушке.
— Ну, я не хотел никуда идти, — признался Лисенок, — но дедушка Еж потерял ключ от дома. Пришлось ему помочь. Но я не один искал. С белками-соседками. Они совсем не зазнайки, как я думал. Они веселые и всех в лесу знают, — Лисенок выпалил все это и побежал мыть лапы.
А мама Лиса подумала:
«Ах! Какой хитрый, дедушка Еж! Увижу его завтра, скажу спасибо за то, что подружил сына с белками-соседками!»
После ужина Лисенок сел под лампой и положил перед собой Пушистую книгу. Она уже давно мурчала и звала к себе. Лисенок широко зевнул.
— Сейчас я найду сонную сказку.
Тут в окно постучали. Лисенок даже вздрогнул. Потом раскрыл створки вместо книги. В свете луны он увидел двух белок-соседок:
— Побежали к поющему дереву.
— Слушать музыку ветра.
— Нам одним страшно! — протараторили они.
Лисенок задумался.
— Ладно. Сейчас выйду. — сказал он и закрыл окно.
Впереди было новое приключение.
Вот такой оказывается волшебник — дедушка Еж!