Цветочные часы

– Красота!– Дикобраз в зеленом комбинезоне и садовых рукавицах обвел взглядом большую круглую клумбу, разделенную на дольки, как апельсин.
В каждой он посадил разные растения. Выбрать их было непросто, потому что цветы должны были распускаться и закрываться строго по очереди.
Зачем? Чтобы по ним можно было определять время! Эта идея появилась еще в Древнем Риме. Первые цветочные часы были прямоугольной клумбой с цветами, которые закрывались и распускались в разное время дня. Но понять по ним точное время было еще нельзя.
А в середине 18-го века знаменитый шведский ботаник Карл Линней создал первые круглые цветочные часы. Прямо в своем саду. Он назвал их «Цветы Флоры».
На этой клумбе росли одуванчик и мак, цикорий и незабудка, ноготки и фиалка. Всего почти с полсотни растений! По ним ученый мог определить время уже с точностью до пяти минут, просто посмотрев, какие бутоны раскрыты. Даже ночью! Ведь на земле есть цветы, которые распускаются с вечера и до рассвета.
Но, далеко не в каждом городе есть Цветочные часы. Потому что подобрать для них растения под силу только очень талантливому и трудолюбивому садовнику.
И как вы,наверное, уже догадались,наш герой был именно таким!
Однако,и у него ушел не один месяц на создание цветочных часов на главной городской площади.
И вот, наконец-то они были готовы!
Для наглядности лучший часовщик города разместил под клумбой часовой механизм,а сверху над цветами большие часовые стрелки.
До торжественного открытия на День города оставалось еще четыре дня. А пока клумба была огорожена невысоким забором с калиткой для садовника
Сейчас цветочные часы показывали без четверти полночь и под минутной стрелкой благоухали ночные фиалки сорта «Звездный свет».
– Как хорошо,что я закончил работу раньше срока. И вдоволь налюбуюсь ей один!– счастливый дикобраз еще раз посмотрел на клумбу, снял садовые рукавицы и пошел домой спать.
Да, наш садовник очень любил одиночество. За суровый нрав и манеру ерошить острые иголки при разговоре горожане прозвали его Колючкой.
Но сбыться мечте нелюдимого садовника было не суждено.
Потому что на следующее утро,когда он пришел полить цветочные часы, обнаружилось,что грядка с цикорием разорена. Кто-то аккуратно выкопал примерно треть растений вместе с корнями.
– Катастрофа!– воскликнул Колючка. Но потом вспомнил,что в его саду есть кустики цикория и ринулся домой. К полудню Цветочные часы были восстановлены.
Весь оставшийся день садовник не отходил от клумбы. А когда вернулся домой и лег спать, долго ворочался и не мог заснуть. Мысль о цветочном воришке не давала ему покоя.
– А вдруг он вернется? И на этот раз украдет растение, которое я не смогу заменить? Решено!– Колючка вскочил с кровати, быстро оделся и побежал на городскую площадь! Он решил не просто сторожить цветочные часы, а устроить в кустах вокруг площади настоящую засаду.
***
Но садовник не подумал,что для настоящей ночной засады нужен термос с бодрящим травяным чаем. Возможно, именно потому, что у Колючки не было чашки такого напитка, он быстро задремал.
Но ближе к полуночи, когда снова распустились душистые фиалки сорта «Звездный свет», его разбудило странное постукивание.
Дикобраз протер глаза и увидел удивительную картину. Прощупывая дорогу деревянной тросточкой и шумно водя носом, к цветочным часам приближался Крот. На глазах у него были очки для плавания. Упершись в забор, он поднял нос кверху и прошептал:
– То, что надо!
А потом отбросил тросточку, и принялся рыть подкоп.
Колючка выпрыгнул из кустов и с треском, похожим на звук погремушки, вздыбил иголки на спине. Как все дикобразы он пользовался этим трюком, чтобы напугать врага.
– Что ты тут делаешь?!– грозно крикнул он.
Крот замер, обернулся на звук его голоса и пролепетал:
– Я просто хотел нарвать маленький букетик для мадмуазель Кротэль.
– Но, она же его не увидит!– от удивления дикобраз опустил иголки.
– Зато она сможет насладиться волшебным ароматом этих чудесных цветов!
– Да,ночные фиалки «Звездный свет»-моя гордость!– улыбнулся Колючка,– Они распускаются после заката солнца и поэтому еще называются «Вечерница».
– А это ваши цветы?
– Это мои цветочные часы! Я эту клумбу три месяца высаживал!– снова поднял иголки Колючка,– А её кто-то грабит! Признавайся, это ты вчера цикорий стащил?
– Клянусь, это не я!– заверил Крот и рассказал, как долго он искал букет, с которым не стыдно сделать предложение лапы и сердца мадмуазель Кротэль. Но на полях вокруг его норы ничего подходящего не было, и сегодня он решил заглянуть в город. Однако, все цветочные магазины были уже закрыты, и он уже расстроился, когда учуял тонкий и сладковатый аромат тех самых цветов и пошел на него.
– Извините,я не понял, что они на клумбе растут. И не знал, что она ваша. А что такое цветочные часы?– закончил свой рассказ Крот.
– Цветочные часы это клумба, которая показывает время!
– Ух,ты! Как интересно!
В отличие от горожан Крот не боялся Колючку. Ведь они не были знакомы, и он не видел его страшных игл. И садовник неожиданно рассказал ему о том, как устроены цветочные часы и как он долго и тщательно подбирал для них растения. А потом пригласил Крота в свою оранжерею, срезал несколько ночных фиалок и вручил их со словами:
– Надеюсь, мадмуазель Кротэль ответит тебе «да»!
– С таким букетом я в этом не сомневаюсь!– обрадовался Крот,– Чем я могу отблагодарить вас?
– Не приходи на открытие Цветочных часов в День города! – пробурчал Колючка.
– Не приходить?– удивился Крот.
– Именно так! Не люблю толпы! А сейчас, извини, но мне пора спать. Воришка ведь так и не пойман! Значит, завтра ночью я снова сяду в засаду. И на этот раз заварю корешки цикория, чтоб не заснуть.
– А хотите, я помогу вам сторожить цветочные часы?
– Но, ты же не увидишь вора! Похоже, эти странные очки тебе не очень помогают!– Колючка показал лапой на кротовые очки для плавания.
– А эти. Они для красоты!– засмущался Крот,– Кротэль подарила! Я, правда, почти ничего не вижу, но зато у меня острый слух, отличный нюх и я могу долго не спать!
–Так и быть,– проворчал Колючка,– Встречаемся завтра вечером у клумбы!
***
Вечером следующего дня садовник и Крот сели в засаду. На этот раз настоящую: с термосом заваренного бодрящего цикория и даже мешочком шоколадного печенья.
Но, не смотря на это, к середине ночи Колючка заклевал носом. Крот тоже подрёмывал, когда услышал чьи – то мягкие шаги. Он повел носом и учуял сложный цветочный аромат с примесью еще какого–то знакомого запаха.
– Чем же это пахнет?– Крот еще выше поднял нос,– Собакой? Нет.Кошкой? Нет! Лисой!
– Какой лисой?– пробормотал садовник, не открывая глаз.
– Наверное,рыжей!
Дикобраз, наконец, проснулся и увидел странную картину. Поджарый Лис в одном тапке с помпоном и полосатой пижаме, из кармана которой торчал пузырек духов, занес ногу над забором. Второй тапок валялся на земле.
Колючка выпрыгнул из кустов и с треском, похожим на звук погремушки, вздыбил иголки на спине. Вы ведь помните, что как все дикобразы он пользовался этим трюком, чтобы напугать врага?
– Стоять!– грозно крикнул садовник.
Лис обернулся и упал с забора прямо на тапок с помпоном.
– Признавайся, лиса, это ты грабишь мою клумбу? – негодовал Колючка.
– Это не я!– Лис поджал хвост,– И, простите, но я не лиса, а Лис!
– Хорошо, Лис! Но что ты тут делаешь?!
– Клянусь, я не собирался ничего воровать! Я просто шел на запах. А потом увидел эти волшебные цветы. Хотел только подойти поближе и понюхать повнимательнее!
– Только подойти! Как же!– не унимался дикобраз,– Знаю, я вашего брата!
– Я не брат!– обиделся Лис,– Он, и правда,воришка,а я парфюмер! И завтра будет самый важный день в моей жизни!
– Свадьба?– обрадовался Крот.
– Боже упаси! Конкурс парфюмеров! Мой аромат готов!– Лис вынул из кармана пижамы стеклянный флакон и открыл пробку, – Но, посудите сами, в нем не хватает какой-то изюминки.
– Да! Изюма я здесь не чувствую,– Крот принюхался,– Но ведь еще не поздно наковырять его из булочки и добавить в духи!
– Если бы все было так просто!– рассмеялся Лис и рассказал о том, что такое «понюхать повнимательнее», как долго он подбирал и смешивал ароматы, чтобы создать свои духи. Но все равно остался не доволен результатом. И поэтому сегодняшней ночью накануне конкурса не мог уснуть и вышел на балкон подышать свежим воздухом. И вдруг ветерок принес ту самую недостающую нотку.
– Я схватил флакон, выскочил на улицу и побежал за струйкой чарующего аромата! И вот я здесь!– закончил свой рассказ Лис
– Поэтому ты в пижаме и тапочках?– усмехнулся дикобраз.
– Прощу прощения за мой внешний вид!– смутился Лис,– А вы хозяин этой клумбы?
– Не хозяин, а создатель!
– Она восхитительна! А что это за удивительный цветок? – Лис показал на грядку с крупными малиновыми цветами, похожими на граммофончики, –Это ведь его аромат?
– Да! Называется Мирабилис! В переводе–«удивительный» и есть!– расплылся в улыбке Колючка,– Редкий, экзотический вид, между прочим! Я его семена аж из Мексики выписывал! Цветет ночью, за что прозван «Ночная красавица». Аромат у него и, правда, особенный!
– Можно я подойду поближе и понюхаю повнимательнее? – осмелел Лис.
– Так и быть!– проворчал Колючка, достал из кармана комбинезона ключ от калитки и открыл ее.
Лис медленно подошел к клумбе, наклонился над грядкой с малиновыми цветами, закрыл глаза, принюхался и прошептал:
– Мм, какой аромат! Пряный, но нежный! С нотками померанца и ванили.
– Точно!– восхитился Крот,– Похоже, ты отличный парфюмер!
– Есть такое дело. Вот только не видать мне учебы в лучшей парфюмерной академии мира Ароматикус, – вздохнул Лис, – Туда пригласят только победителя завтрашнего конкурса. А я с детства об этом мечтаю!
– Сколько цветков нужно для духов? – пробурчал дикобраз.
– Штуки три хватит,– Лис с надеждой посмотрел на садовника, – Мне же всего на один флакончик!
– Будет тебе чарующая нотка! – усмехнулся Колючка и пригласил Лиса в свою оранжерею.
Там он срезал три самых крупных цветка Ночной красавицы и вручил их парфюмеру со словами:
– Надеюсь, это поможет выиграть конкурс!
– Спасибо!– чуть не прослезился Лис,– Чем я могу отблагодарить вас?
– Не приходи на открытие Цветочных часов в День города! – пробурчал Ко-лючка.
–Но можешь придти завтра вечером охранять клумбу! – предложил Крот,– А то я не смогу. У меня свадьба!
– О, это я с удовольствием!– обрадовался Лис.
– Так и быть,– проворчал Колючка,– Жду тебя завтра!
***
Лис сдержал обещание. На следующий вечер он пришел к садовнику и с порога бросился его обнимать:
– А вы не такой уж и колючий!
– Ты просто застал меня врасплох!– высвободился из объятий Колючка.
– Я выиграл конкурс духов! И уже через месяц еду в лучшую Парфюмерную академию Ароматикус!
– Поздравляю!
– Это все благодаря вам!– Лис снова попытался обнять Колючку.
Но тот отпрянул от него:
– Ночную красавицу благодари! Хватит разговоров, пора идти сторожить клумбу!
На этот раз садовник заварил цикорий еще крепче, и благодаря этому бодрящему напитку не спал. А вот счастливый Лис дремал и чему-то улыбался, когда Колючка толкнул его в бок:
– Просыпайся!
Лис открыл глаза и увидел невероятную картину. Рыжая кенгуру в белой шапочке доктора одним махом перепрыгнула забор, наклонилась над грядкой с цикорием и принялась копать.
Лис и Колючка конечно же сразу узнали Кеню. Но согласитесь, трудно поверить, что уважаемый в городе детский врач разоряет клумбу.
Дикобраз так растерялся, что даже забыл вздыбить иголки. Он просто вышел из кустов и спросил:
– Кеня, это вы?
Кенгуру обернулась, села не землю и спрятала в сумку лапы, испачканные в земле.
– Глазам своим не верю!– протер глаза Лис,– Что вы здесь делаете?
– Простите!– Кеня опустила голову,– Но мне очень нужны эти корешки.
– Но зачем?!
– Слоненок тяжело болен!– вздохнула Кеня.
– Объясните все по порядку!– потребовал садовник.
И доктор рассказала, что лечит больного слоненка специальным травяным отваром. Она сама придумала его рецепт. И главная его часть - корень цикория. Первая же порция отвара помогла пациенту. Но поскольку он был хоть и ребенком, но слоненком, то для полного выздоровления требовалась слоновья доза отвара.
Кеня скупила весь цикорий в магазинах и аптеках города и сварила огромную кастрюлю отвара. И он помог слоненку еще больше. Кеня даже решила, что он здоров. Но через пару дней ему снова стало хуже. И она поняла, что нужна новая доза лекарства. А значит, и корешков цикория. Но, где же их взять? И тут она вспомнила, что видела кустики лечебного растения на круглой городской клумбе, огороженной забором. И ради спасения больного ре-шилась на кражу.
И слоненку снова полегчало. Но нужна была последняя порция целебного отвара.
Слушая взволнованный рассказ Кени Лис охал и ахал, а Колючка хмурился.
– И вот я снова пришла ночью на городскую клумбу…– закончила свой рассказ кенгуру и еще ниже опустила голову.
– Чтобы снова своровать цикорий?!– приподнял иголки Колючка.
– Простите!– всхлипнула Кеня.
– Но почему вы его просто не попросили?!
– У вас?– кенгуру так удивилась, что даже перестала плакать.
– А у кого же еще! У меня же цикорий прямо под окном на грядке растет!
– И вы бы его мне дали?!
– А что я не дикобраз что ли?!
– В том то и дело, что дикобраз! Вы хоть знаете свое прозвище? Вас все боятся!
– И вы?
– И я!
– И вы, правда, думали, что я не дам корешки для лечения слоненка?!– опешил Колючка.
– Извините,– снова всхлипнула Кеня,- Но, да!
Колючка молча развернулся и скрылся в кустах.
А Лис принялся утешать плачущую Кеню рассказами о том что, на самом деле, Колючка не такой уж и колючий даже на ощупь. А в душе он вообще очень добрый.
– Добрый?– не поверила Кеня.
– Да! И щедрый! Кроту целый букет ночных фиалок подарил, а мне аж три цветка дорогого экзотического растения. «Ночная красавица» называется. Он его семена из самой Мексики выписывал!
– Из самой Мексики?– вытерла слезы кенгуру.
– Именно так!– из кустов вышел Колючка и протянул Кенге холщёвый мешочек.
– Что это?– спросила кенгуру, развязывая мешочек.
– Корешки цикория из моего сада! Хватит?
– Конечно, хватит!– обрадовалась кенгуру,– Не знаю как вас и благодарить!
– Не приходите на открытие цветочных часов на день города! – усмехнулся Лис.
– Не приходить?– Кеня снова всхлипнула,– Потому что я воришка?!
– Ладно, уж! Приходите.Буду рад вас видеть,– пробурчал Колючка,– Наверное.
***
И, тут, вы подумали, что раз воришка найден, то и истории пора заканчиваться. Так решили и звери, и даже успели попрощаться с садовником.
Но, неожиданно, он снова позвал их на помощь.
Дело в том, что на следующее утро Колючка обнаружил новую пропажу. На этот раз, опустела грядка с кустиками ночных флоксов с забавным названием Залузянския. Они раскрывали свои белые цветки около полуночи и наполняли воздух необычным сладким ароматом.
– Он напоминал мне конфеты!–мечтательно сказал Крот, ощупывая разграбленную грядку.
– Скорее, ванильный зефир!– вздохнул Лис.
– Теперь открытие цветочных часов сорвется?– ужаснулась кенгуру.
– Не переживайте!– успокоил их садовник,–У меня в саду есть еще пара кус-тиков Залузянскии, и к вечеру я восстановлю клумбу! Но раз объявился новый воришка, то придется снова сидеть в засаде.
– Я приду помочь!– вызвался Крот!
– И я!– поддержал Лис.
– А можно мне с вами?– спросила Кеня.
– Конечно, приходите!– разрешил садовник.
И вечером вся компания снова уселась в засаду. На этот раз Колючка наливал помощникам чай, угощал печеньем, много улыбался, рассказывал интересные цветочные истории и охотно отвечал на вопросы.
Сторожа отлично провели время,а вот вор так и не объявился. Под утро Колючка вздохнул:
– День города уже послезавтра. А значит, завтра будет последняя ночь перед открытием цветочных часов.
– Ты жалеешь, что их увидят все?– спросил Крот.
– Нет! То,что горожане будут определять время по цветам, наверное,даже неплохо.
– Неплохо?!– подпрыгнула Кеня,– Да это же просто чудесно!
– И так романтично!– улыбнулся Крот,– Представляете, сколько влюбленных будет встречаться около этих часов?
– Да, наверное, появится новая традиция назначать там свидания,– согласился Лис,– А сколько парфюмеров будут приходить к ним для вдохновения! Часы очень нужны городу, и поэтому мы должны изловить воришку! Лично я приду завтра вечером. Друзья, а вы?
– Я тоже!– обещал Крот,– Не смотря на червячковый месяц!
– Какой месяц?– переспросила Кеня.
– У меня на днях была свадьба и теперь у нас с Кротэль червячковый месяц! Его положено проводить вдвоем. Но ради Цветочных часов я готов на жертвы!
– И я приду!– заверила кенгуру,– Благодаря моему отвару слоненку стало лучше. Уверена, что завтрашней ночью он будет спокойно спать.
– Колючка, мы можем и без вас посторожить, если вы устали! – предложил Лис.
– Нет! Я совсем не устал!– повеселел садовник,– Значит, встречаемся завтра вечером в наших кустах!
***
Вечером следующего дня Кеня вышла из дома заранее, чтобы насладиться прекрасной погодой. Она была счастлива, потому что с утра получила от мамы слоненка корзину бананов. В ней лежала записка: «В благодарность за сына! Он здоров!»
А что делают кенгуру, когда у них приподнятое настроение? Конечно же, прыгают! И чем оно лучше, тем выше прыжки!
И вот Кеня высоко подпрыгнула и заметила голубое пятно в кроне большого дерева. Конечно же, ей стало любопытно, она подпрыгнула еще выше и разглядела повисшую на ветке хозяйственную сумку.
– Интересно, что она тут делает?– Кеня сняла сумку и заглянула внутрь,– Пустая! Крепкая и новая вещь. В хозяйстве пригодится!
Кенгуру засунула сумку в свою сумку и поскакала сторожить клумбу. А в кустах уже сидел Лис.
– Лис, послушай, у меня столько радостных новостей!– громко затараторила Кеня,– Слоненок выздоровел, его мама прислала мне бананы, и еще …
– Говорите, потише! Мы все–таки в засаде!– напомнил Лис.
– Ой, точно!– прошептала Кеня, достала голубую сумку и сунула ее лису прямо под нос,– И еще, смотри, что я по пути нашла!
– Знакомый запах,– Лис поводил носом,– Можно понюхать повнимательнее?
– Конечно!
Лис засунул в голубую сумку нос:
– Это аромат флоксов! Где вы ее взяли?
– На дереве висела!– растерялась Кеня,– Ну мало ли флоксов на свете!
Лис закрыл глаза и принюхался еще раз:
– Таких мало! Это редкий сорт ночных флоксов!
– Неужели тех самых, с забавным названием?– подпрыгнула Кеня.
– Похоже на то!
И тут из-под земли вылез Крот:
– Что и на что похоже?
И друзья рассказали ему о таинственной находке с запахом ночных флоксов Залузянскии.
– Можно мне ее пощупать?– попросил Крот.
– Пожалуйста!– Лис протянул кроту сумку. Тот медленно прощупал ее лапами, потом засунул в нее нос, а потом и вовсе надел на голову и промычал:
– Зеляс умбы!
– Что?!– хором спросили Лис и Кеня.
Крот снял с головы сумку и крикнул:
–Земля с клумбы!
– В сумке?– удивилась Кеня,– Но, там же не было никакой земли!
– Что я землю, не узнаю что ли! А это мне на что?– Крот обиженно зашевелил усами. На них висели маленькие комочки земли.
– Ты уверен,что эта земля именно с нашей клумбы?– уточнил Лис.
– На все сто!
– Значит,это улика! Она выведет нас на вора! Надо ее хорошенько изучить! Крот, верни сумку!
Лис взял из лап крота сумку, но тут же уронил с криком:
– Ой! Больно!
– Заноза,наверное! Дай-ка, посмотрю!– Кеня взяла его лапу, – Точно! Но ничего страшного!
Кенгуру достала из своей сумки пинцет и темную скляночку с йодом, быстро вытащила занозу и помазала ранку.
– И что это было?– поинтересовался Крот.
– Какая-то белая иголка,– протянула кенгуру.
– Что за иголка?
– Сейчас скажу! Уж в иголках я разбираюсь!– Кенгуру поднесла пинцет с занозой к глазам.
– Точно не медицинская. И не иголка для шитья. Похоже на … – Кеня помрачнела и замолчала.
– Колючку?– предположил Крот.
– Боюсь, что именно так!– вздохнула кенгуру.
– Вы боитесь колючек?– улыбнулся Крот и тут же испугался, – Или это ядовитая?!
И тут Колючка раздвинул ветки и застыл на входе в засаду:
– Да! То есть, нет! Не в этом смысле…
Кеня пронзительно посмотрела на дикобраза, но он замолчал и опустил глаза.
***
– Так я не понял, что там было?– спросил Крот.
– Говорю вам,как врач,– заверила Кеня,– Здоровью Лиса ничего не угрожает!
– Уф!– выдохнул Лис.
А Крот принялся рассказывать садовнику:
— Мы тут почти нашли вора!
— Точнее, мы нашли улику–сумку вора, в которую он, видимо, складывал флоксы!– пояснил Лис.
— Так оно и было,— пробурчал Колючка.
— А вы откуда знаете?– удивился Крот.
— Неужели, это, правда, кончик вашей иглы? Я поняла, что она дикобраза, но…– Кеня посмотрела Колючке прямо в глаза, – может быть, какого-то другого?
– Я в городе единственный!
– И что все это значит?– тихо спросил Лис.
– Да,говорю же вам, я– ядовитая колючка!– садовник рванулся вперед и с треском, похожим на звук погремушки, вздыбил иголки на спине. Вы ведь помните, что как все дикобразы, он пользовался этим трюком, чтобы напугать врага?
Но сейчас перед ним были друзья, и они совсем не испугались.
– Давайте успокоимся!– предложила Кеня,– И разберемся во всем по по-рядку. Во–первых,всем известно,что иглы дикобраза не ядовиты!
– Во–вторых,они не такие уж и колючие!– подхватил Лис, – Я на своей шкуре проверял!
– И, в-третьих…– важно начал Крот, но тут же смутился, – Я ничего не понял! Так кто украл флоксы?
– Я!– Дикобраз опустил иголки и понуро сел на землю,– И кто я после этого, как не ядовитая колючка?
– Но зачем?– хором крикнули звери.
И садовник рассказал, что в ту ночь, когда они, наконец, поймали Кеню и решили разойтись, он вернулся домой и не смог уснуть. Он вспоминал, с каким интересом новые друзья слушали его цветочные истории, как искренне радовались его подаркам, как они защищали его дорогие Цветочные часы. И вдруг понял, что не хочет расставаться, и что у него в запасе осталось еще много цветочных секретов.
– И вот, под утро я вскочил с кровати, взял совок, голубую сумку и побежал на клумбу…- закончил свой рассказ дикобраз.
- Чтобы своровать ночные флоксы?– уточнил Крот.
- Да!
- Но, они же итак ваши!– воскликнул Лис.
- Да как вы не понимаете, я хотел, чтобы вы подумали, что появился новый воришка, и мы снова сели в засаду! – Дикобраз приподнял иголки,- Все вместе!
- Но почему вы просто не попросили?!- изумилась Кеня.
- Вас?!– от удивления дикобраз опустил иголки.
- А кого же еще! Нас всех!
- И вы бы согласились сидеть в засаде без вора? – еще больше удивился Колючка.
- Да зачем нам засада?!– засмеялась кенгуру,– Мы ведь можем просто так общаться!
- Это как?
- Как все нормальные звери! Ходить друг к другу в гости! Гулять в парке! Собираться на праздники!
- Точно! У нас же завтра День города! Там и соберемся! – радостно подскочил Крот, но тут же сник,– Правда,вы просили меня не приходить.
- Кстати, и меня тоже!– добавил Лис.
- А мне сказали, что будете мне рады,– вспомнила Кеня, - Но потом добавили «наверное».
- Прости меня, Кеня! Конечно, я буду тебе очень рад!
- А мне?– с надеждой спросил Крот.
- И тебе буду рад!
- Что и даже мне?- прищурился Лис.
- Да! Приходите все!– вскочил на ноги дикобраз,- И друзей приводите!
- Отлично! Я слоненка с мамой позову!– подпрыгнула кенгуру.
- А я Кротэль!– поправил свои смешные очки для плавания Крот.
- А я ребят с конкурса парфюмеров!– Лис бросился обнимать дикобраза.
И на этот раз тот не увернулся, а крепко прижал его к груди.
- Простите,-подошла к ним Кеня,- Но у меня остался один вопрос, как голубая сумка оказалась на дереве?
- Я хотел избавиться от улики!– смутился садовник,- Думал ее на крышу заброшенного сарая кинуть, но не добросил, и она застряла на дереве. А я не дотянулся, чтобы снять.
- Как хорошо,что у меня сегодня было такое приподнятое настроение!- засмеялась кенгуру.
- Все хорошо,что хорошо кончается!– многозначительно произнес Крот.

***
А на следующий день, как и договаривались, друзья пришли на торжественное открытие Цветочных часов.
Крот привел жену, Лис- друзей по конкурсу парфюмеров, Кеня -выздоровевшего слоненка с мамой.
Это событие стало гвоздем программы празднования Дня города. Горожане были в восторге от новой клумбы и долго хлопали садовнику. А мэр пожал ему лапу:
- Благодарю за великолепную работу! Наконец–то наш город не хуже Черниченска!
- А что там в Черниченске?- протрубил слоненок.
- Ботанический сад!– вздохнул Мэр.
- А почему у нас его нет?– спросил Крот.
- Потому что у нас нет для него садовника!
- Ну,наверное, я мог бы заняться ботаническим садом, - смутился дикобраз.
- Вы уверены?- удивился мэр,-Там ведь будет много народа! И надо будет экскурсии водить.Рассказывать посетителям о растениях.
- О, это у него отлично, получается!– заверил Лис.
- Да, очень здорово!– подтвердил Крот,- А я помогу грядки копать!
- А я разбить огород лекарственных растений!– подпрыгнула Кеня.
- А я бревна таскать!– вызвался слоненок.
- А мы с ребятами поможем со строительством!– крикнул бобер.
- Решено!– обрадовался мэр,- Завтра же начинаем обустройство ботанического сада!
- А пока мы его не построили,приглашаю всех в свою оранжерею!– улыбнулся Колючка,- Буду привыкать к роли экскурсовода. Вас ждет миллион цветочных историй!
Надеюсь, вы понимаете,что цветочные истории - это не сказки, а рассказы о настоящих растениях. Несмотря на свои волшебные названия, ночные фиалки «Звездный свет», Ночная красавица «Мирабилис» и ночные флоксы «Залузянския» существуют! И цветут действительно ночью.
Всему,что рассказал Колючка о цветах со своей клумбы можно смело доверять. Поверьте, уж о растениях садовники никогда не врут!