Августин

Когда-то давным-давно жил в Прекрасной Стране славный король Августин, был он пятнадцатым Августином в своём роду и имел прозвище Великолепный. Это был высокий седовласый и седобородый старец, он мудро и справедливо правил, за что и любил его народ. У славного монарха был один-единственный сын, которого тоже звали Августином. Принцу было всего 18 лет, и был он беззаботен, весел и счастлив, как и все молодые люди. У него были длинные золотистые волосы, такие же, как лучи Солнца и большие голубые глаза – такие же, как Глубокое Море, его высокий чистый лоб никогда не омрачала тень печали; был он весел и дружелюбен со всеми. Часто юный принц любил гулять в окрестностях Королевского Дворца – в Каменистой Местности. Он вставал на холмы и долго и пристально смотрел в Море. Холодный Северный ветер развевал его волосы и одежду, соленые волны брызгали ему в лицо, а Августин все стоял и стоял – часто до самих сумерек, и только когда холодное Северное Солнце уходило за далекий неизвестный Горизонт, принц возвращался домой. И так было изо дня в день – шли годы, и скоро принц должен был занять трон своего отца, который хотел оставить государственные дела и уехать в Далекую Деревню, которая лежала рядом с Лысыми Холмами – отдохнуть на старости лет, погулять в Густом Лесу, порыбачить в Озере. Но Августин совсем не хотел становиться королем – он хотел путешествовать и сражаться со злыми пиратами, которые постоянно нападали на прибрежные районы Прекрасной Страны и разоряли маленькие деревушки и большие города. Но все было предрешено – таков удел королей. Старый Августин всю свою жизнь провел в военных походах, защищая Прекрасную Страну, он был сильным и храбрым воином и никогда не проигрывал. Многих врагов он разбил и выгнал за Далекую Границу, но никогда он не убивал без цели – всегда был добр и умел прощать. Этому он учил и своего сына, он верил, что молодой Августин будет править так же справедливо, как и он сам, и как его отец, и как его дед. Но любя сына, старый король не брал его с собой в сражения, потому что боялся за него, и в это время молодой человек сидел в библиотеке Королевского Дворца, читая древние манускрипты и изучая историю Прекрасной Страны, занимался музыкой и танцами, рисованием и сочинением стихов. А сердце его всегда стремилось за стены Дворца – в Неизвестное и манящее Море. И вот накануне праздника, посвящённого победе Прекрасной Страны над воинственными племенами, живущими на островах в Небольшом Заливе, который должен был состояться в последнее воскресенье этого года, – в ожидании которого уже все томились, жизнерадостный принц загрустил, и никто не мог угадать причины его грусти. Подошла как-то к молодому человеку его мать, славная королева Аврора, и спросила:
– Что ты, сынок, не ешь, не пьёшь, а грустишь и тоскуешь, не заболел ли ты?
Августин посмотрел на мать, и старая королева увидела, что голубые глаза юноши полны грусти:
– Нет, матушка, я не заболел; просто я всегда хотел воевать, я с детства люблю военное дело, а отец, король наш, не позволил мне принять участие в кампании, в которой наша армия одержала победу. В скором времени отец собирается возобновить военные действия против этих Злых Пиратов, которые не хотят признавать власти нашего доброго батюшки. Я опять просил разрешения пойти воевать, причём, военные действия снова развернутся на море, но отец категорически отказал мне.
– Но, сынок, ты – единственный наследник престола, причём, ты ещё слишком молод, ты никогда не воевал, и учиться военному делу тебе нужно, практикуясь где-нибудь в другом месте, воюя не с таким опытным противником. Не горюй, Августин, придёт и твоё время! – сказала добрая женщина. Королева ушла, а принц ещё долго сидел у окна, всматриваясь в голубизну моря…
...Когда часы на Главной Башне отбили полночь, все в Королевском Дворце погрузилось в безмятежный сон, чтобы потом, утром, опять пробудиться и радоваться солнцу и жизни. Ночь на все накинула свой черный плащ, разливая кругом безмолвие и покой. Звезды рассыпались по высокому небу. Ничто не нарушало воцарившуюся тишину. Вдруг где-то скрипнула потайная дверь дворца, ведущая в сад, из неё вышли пять человек, по-видимому, хозяин и четверо его слуг. Закутанные в длинные чёрные плащи люди направились в сторону океана, путь их лежал через сад. Они стали удаляться от дворца, идя по едва заметной тропинке, виляющей между вековыми дубами, которые свешивали свои кроны почти до самой земли. В самой гуще сада протекал холодный прозрачный ручей, вода которого была так чиста, а журчание – так мелодично, что невольно могло показаться, что попал в сказку. Люди в чёрных плащах дошли до небольшой калитки в стене, окружающей замок и прилегающие к нему сады, без происшествий и, открыв её, попали в Каменистую Местность, и, продолжая путь на юг, вскоре достигли песчаного берега Глубокого Моря. Здесь, на берегу, сбросив плащи и положив на песок шпаги и пистолеты, путники смогли вдохнуть полной грудью свежий морской воздух. Ветер развевал волосы молодых людей, грудь наполнялась соленым ароматом морской воды, волны с щекочущим слух шумом надвигались на берег и удалялись от него. И все это так напоминало вкус – свободы!
У берега наших героев ждала шлюпка с двумя гребцами, она доставила принца и его спутников (а это, действительно, были они!) на большой корабль, названный в честь его владельца – принца Августина. Юноша мог уже давно покинуть Королевский Дворец и поплыть в Неизвестное Море, но он все тянул время, надеясь на то, что родители наконец-то смирятся с тем, что он уже вырос и вполне может сам быть капитаном своего корабля. Но король с королевой не желали и слышать об этом, и все попытки юного Августина договориться с ними ни к чему не привели. Ему не оставалось ничего другого, как просто сбежать в сопровождении своих самых верных слуг. Принц собирался обогнуть южную оконечность Прекрасной Страны и, плывя вдоль ее западного берега, попасть в Неизвестное Море – ходили слухи, что там орудует банда Неукротимых Пиратов, не щадящих никого и ничто на своем пути, они были настоящей грозой Неизвестных Островов – грабежи и убийства они считали благим делом, и единственным достойным занятием видели только поиски наживы. И самое страшное было то, что вот уже несколько месяцев до жителей Королевского Дворца доходили слухи, что Неукротимые Пираты стали все чаще и чаще высаживаться на северо-западном побережье Прекрасной Страны и разорять города и деревни. Но почему-то старый Августин все никак не хотел дать им бой, поэтому его сын и решил первым делом отправиться туда. На следующий день после только что описанных событий в Прекрасной Стране был большой праздник, в Королевский Дворец устремились жители даже из самых отдаленных уголков государства – трудолюбивые и сосредоточенные карлики – трудяги из Лысых Холмов, молчаливые, но доброжелательные великаны с Далекой Границы; прибыли даже гордые прекрасные единороги из Густого Леса и озорные маленькие феи, живущие на берегах Озера. Не пришли только угрюмые и необщительные змеи с Пустоши, но из-за этого никто не огорчился – ведь они никогда не вступали в разговоры, а только недоверчиво шипели в ответ на все ваши вопросы, да и вообще, они были достаточно «скользкими» собеседниками. Шаловливые феи с далекого Озера тут же устроили хороводы и забавные игры прямо в воздухе, все остальные гости праздника с нескрываемым удовольствием наблюдали за их разноцветными одеждами, восхищались дивными звуками, которые издавали их серебряные и золотые волосы, и их заразительным смехом. Карлики тут же деловито стали осматривать все комнаты и залы Королевского Дворца, они спустились даже в кухню и сходили в конюшни и вольеры, постоянно шепчась между собой – по их лицам сразу было понятно, что им понравилось и что бы они хотели воспроизвести у себя в Лысых Холмах, а что искренне позабавило. Если они видели какую-то несовершенную конструкцию, на их лицах возникали самодовольные ухмылки. Добродушные великаны изо всех сил пытались ничего не разрушить, поэтому сразу по приезде они сели на самые большие и прочные стулья в самом большом и просторном зале дворца и тихонько переговаривались между собой. А белоснежные единороги гордо и с невероятным достоинством прогуливались по улицам столицы, приковывая к себе взгляды всех окружающих и вызывая на лице каждого встречного восторг. Итак, когда же время, наконец-то, подошло к началу торжественной церемонии, король Августин с невероятным достоинством вошел в огромный тронный зал и сел на великолепный резной трон, рядом с ним по правую руку села королева; зал был заполнен жителями столицы и гостями города, и все ждали только одного человека – Августина-младшего. Но вот через боковую дверь, ведущую в покои принца, вошёл слуга и обратился к королю:
– Ваше Величество, принца Августина нет во дворце, и, по всей видимости, он не ночевал дома.
Все, кто слышал это известие, удивлённо посмотрели на короля и королеву, но те сами ничего не понимали, и в свою очередь вопрошали взглядом слугу, принесшего столь немыслимое сообщение. Тот же повторил, что принца Августина не было, и нет, как и четверых его слуг.
Тут только королева Аврора вспомнила свой разговор с сыном накануне и воскликнула:
– Боже мой! Мой бедный, неразумный мальчик очень хотел сражаться и странствовать по свету на своем корабле в поисках славы и приключений!..
Тут же кто-то из присутствующих заметил, что целый месяц корабль Августина стоял в полной готовности отплыть в любой момент.
Недолго думая, король решил:
– Раз так, то нужно снарядить корабль и отправиться на поиски принца; а праздник, дорогие гости, нам придется отложить до более благоприятных времен.
А в это самое время «Августин» рассекал водную гладь Очень Глубокого Моря. За его бортом резвились дельфины, на небе светило яркое доброе солнце, а попутный ветер весело раздувал паруса. Принц сидел в своей каюте и разрабатывал стратегию нападения на Неукротимых Пиратов. По его подсчетам, корабль должен был приплыть к Неизвестным Островам через несколько часов. Вся команда уже находилась в полной боевой готовности – молодые люди так и рвались в бой, все они были отважны, сильны, и каждый из них верил в победу.
И вот неожиданно и радостно раздался крик одного из матросов:
– Земля!
Никто и не думал, что они достигнут своей цели так скоро! Но наши бесстрашные герои отбросили все свои сомнения и с нетерпением стали ждать высадки на неизвестном берегу. Принц и его соратники не боялись сражений, а наоборот стремились туда, где они бывали часто.
Когда корабль подошёл довольно близко к берегу, то по распоряжению принца, от него отплыла шлюпка, на которой поплыл он сам и четверо его верных слуг. Причалив к берегу, люди наконец-то ступили на твёрдую землю после непривычного для них плавания.
Но как только принц встал обеими ногами на землю, что-то сбило шляпу с его головы, все посмотрели в том направлении, куда она отлетела, и увидели, что этим чем-то была стрела. Да-да, стрела! Такая же, как у индейцев из старых бабушкиных сказок и кентавров из Густого Леса.
Это обстоятельство так удивило наших героев, что некоторые из них даже лишились дара речи на время. Дело в том, что в Прекрасной Стране к тому времени уже применялось огнестрельное оружие, а этот неизвестный остров (скорее всего, это был остров!) находился в каком-нибудь дне плавания от берегов Прекрасной Страны. Остров этот представлял собой нечто вроде оазиса посреди водной пустыни, зовущейся Очень Глубоким Морем (хотя об этом юный Августин и его спутники узнали несколько позже). В центре острова возвышался потухший вулкан – Гора, окружённая кольцом леса, в свою очередь окружённого полоской песка с юга, северный же берег был каменистым. Здесь прекрасно уживались хвойные породы севера и южные кипарисы, хотя не понятно, каким образом эти деревья смогли выжить в столь далеко не мягком климате. На ветвях деревьев мелодично пели разноцветные птицы, а в лесу жили непуганые звери. Стрела сбила шляпу с головы принца, но, как всем известно, стрелы сами по себе не летают, и, значит, на этом острове кроме принца и его слуг были ещё люди, они-то и пустили в Августина стрелу. И в самом деле, – из зарослей орешника вышли один за другим двенадцать человек, похожих на пиратов, в руках у них сверкали шпаги, за поясами были видны кинжалы. К этому времени уже вся команда Августина стояла на берегу, и было видно, что сражения не удастся избежать.
– К бою! – звонко воскликнул Августин. – Пришло время этим злодеям поплатиться за все свои преступления.
В этом сражении численное превосходство было на стороне принца – двадцать человек против двенадцати (к этому времени уже весь экипаж корабля добрался до берега). И после непродолжительной схватки разбойники были разбиты и бежали прочь.
Августин же, окрыленный легкой победой (ни один из его спутников даже не был ранен), решил осмотреть Неизвестный остров:
– Мои верные друзья, нужно найти и других разбойников и тоже преподать им урок вежливых манер!
Молодые люди даже не сомневались, что смогут их победить. После нескольких часов блуждания по густому лесу наши герои увидели небольшую хижину, спрятавшуюся между деревьями; на вывеске было написано: «Меч и Кинжал». Не трудно догадаться, что дом с таким названием может принадлежать либо военному союзу, либо охотничьему обществу, либо злобным бандитам. Но раз наши герои видели пиратов, то вряд ли на этом с виду небольшом острове могли ужиться доблестные военные, азартные охотники и безжалостные разбойники.
Принц нашёл то, что искал, причём, он убил сразу двух зайцев: нашёл логово пиратов и жилище для себя. Августин со своими друзьями застал пиратов врасплох, пока те ещё спали, вернее, только встали, – ведь их товарищи, если у пиратов вообще бывают товарищи, уже успели предупредить их о нежданных врагах, но и это сообщение не спасло разбойников. Августин, как и в первый раз, разгромил противника наповал… Пираты трусливо бежали, и, по всей видимости, сели на свой корабль и с позором уплыли с прекрасного острова, который Августин назвал Островом Поющих Дельфинов – ведь именно эти маленькие жизнерадостные друзья привели его сюда. На удивительном острове просто невозможно было умереть с голоду – он изобиловал различными видами растений и животных. Принц имел пищу, пресную воду (по острову протекала небольшая речка) и жилище. За несколько дней молодые люди исследовали остров вдоль и поперек. Они проплыли вдоль всего его побережья, начали ориентироваться в джунглях и даже забирались на вершину Горы. Оказалось, что кроме пиратов на острове проживало небольшое племя, оно обитало у подножия Горы и редко бывало на берегу. Августин со своими друзьями избавил добрых людей от разбойников, и эта радостная весть дошла до вождя племени. Это был очень мудрый и миролюбивый правитель, он не хотел воевать с пиратами, долгое время они уживались на острове – его племя у Горы, а разбойники – на побережье; но за последние несколько лет пираты настолько осмелели и обозлились, и их победы на море и удачные грабежи торговых судов настолько их окрылили, что они захотели поработить своих мирных соседей и заставить их платить дань. Узнав о том, что злые пираты позорно бежали с острова, вождь подгорного племени, седовласый старик Ортено, захотел познакомиться со своими освободителями. Островитяне пригласили юношу и его спутников в деревню. Когда Августин пришёл, его проводили к вождю, тот встретил своих гостей в небольшой и скромной, но чистой комнате двухэтажной деревянной избы (судя по всему, это было жилище вождя племени), он поблагодарил их от лица всех жителей острова и пригласил на праздник, который должен был ознаменовать освобождение жителей острова от гнета злобных пиратов.
– Этот день, – сказал Ортено, – теперь будет считаться Днём Освобождения (кстати, он празднуется островитянами до сих пор). Спасибо вам, мои юные бесстрашные друзья! Теперь мой дом – это ваш дом. Мое племя уже долгое время живет на этом острове, мы хорошо на нем ориентируемся, знаем повадки здешних зверей и птиц, можем предсказывать погоду, приливы и отливы, умеем врачевать с помощью здешних растений. Если вам когда-нибудь понадобится помощь, то любой из нас с огромной охотой окажет вам ее.
Старик очень понравился Августину – чем-то он был похож на его отца – такой же добрый и справедливый, так же любящий свой народ и пекущийся за его благополучие. Мысли об отце и о доме на некоторое время ввели молодого человека в задумчивое и грустное состояние – как-никак, а он все же скучал по Прекрасной Стране; но в то же время он не мог не думать о том, что сегодня его пригласили на праздник, главным героем которого будет он сам – он освободил этих миролюбивых и добродушных людей от их поработителей. И скольких он еще сможет спасти! Перед его глазами возникли красочные картины морских сражений и поверженных врагов, счастливые лица невинных людей, слава и блеск непобедимого капитана величественного корабля – Грозы Неизвестных Морей! Это именно то, о чем он мечтал всю свою жизнь… Было уже далеко за полдень, и принц решил не уходить из деревни до начала праздника. Он захотел побродить по тихим прямым улочкам, понаблюдать за добрыми и веселыми жителями. Медленным шагом он пошел по направлению к Базарной площади по Юго-восточной дороге. Деревня была небольшая, она располагалась у самого подножия Горы – с южной ее стороны, как раз там, где был Старый ход в Забытую пещеру. Старики еще помнили этот ход, да и петляющая среди камней тропинка к нему еще не совсем исчезла, но вот сама пещера была забыта всеми – ни один смельчак не отважился бы зайти в нее, потому что само Древнее Время дышало из нее старостью и тайной. А жители деревни хоть и были добры и миролюбивы, все же не были такими храбрыми и любознательными, как жители Прекрасной Страны. С юга поселение было защищено Горой, а с трех других – высоким частоколом, в котором были ворота – Западные, Восточные и Южные. В центре деревни находилась круглая Базарная площадь, от которой ко всем воротам простирались Западная, Восточная и Южная Дороги. Вдоль них живописно раскинулись небольшие садики и бамбуковые домики островитян – двухэтажные и одноэтажные. Вся деревушка утопала в зелени, в воздухе повисло головокружительное благоухание сирени и лилий. Солнце светило ярко, дул легкий южный ветерок, и иногда можно было различить далекий шум Моря, а может, у юноши просто разыгралось воображение?! Все здесь было так сказочно и прекрасно, что даже не верилось, что его Прекрасная Страна лежит всего лишь в одном дне пути – принцу казалось, что он уплыл за тридевять земель. По пути Августину встречались жители деревушки, все они были нарядно и пестро одеты, и у всех на головах были разноцветные остроконечные шляпы с бубенцами синие, красные, зеленые и желтые, по ним всем было понятно, на какой улице жил их обладатель: Синяя, Красная, Зеленая и Желтая Дороги соединяли Западную, Юго-западную, Южную, Юго-восточную и Восточную, расходясь полукругом. Люди развешивали гирлянды из цветов и разноцветных огоньков, которые должны были стать незатейливой иллюминацией вечером – когда потемнеет. Все вокруг дышало радостью и праздником – даже бродячие собаки и кошки казались веселыми и сытыми! Дойдя до Западных Ворот Августин свернул на Синюю Дорогу и направился обратно к дому старого Ортено. Когда он проходил мимо колодца, то услышал дивную песню – она звала его в неизвестные страны, туда, где поют райские птицы и звезды светят даже днем, а морская вода настолько чиста, что сквозь нее видно морское дно, и там, в глубине тоже есть дворцы и города – там живет неизвестный и красивый морской народ. В лесах тех стран бегают неприрученные и непуганые животные, на изумрудных лугах тех стран растут дивные цветы с чудесным ароматом. Но было что-то неуловимо грустное в этой песне – казалось, что невидимый певец печалился о том, что придется прожить всю свою жизнь в Далекой Дали, голос пел о том, что нет ничего ближе и важнее родного дома и семьи. Внезапно песнь оборвалась и послышался громкий всплеск воды и сразу после него – расстроенный возглас. Августин поспешил к колодцу и увидел прекрасную девушку с голубыми глазами и золотыми волосами, она очень понравилась юноше. Незнакомка была свежа, как белая лилия, румянец ее был так же ал, как самые алые розы, она была стройна, как самое стройное молодое деревце. На девушке было надето легкое воздушное голубое платье до колена; и она ходила босиком. Это она вскрикнула от досады, когда уронила ведро в колодец, и прервала свою дивную песню. Августин помог ей набрать воды и отнести его в дом.
– Спасибо, – девушка поблагодарила его и с очаровательной улыбкой скрылась за дверью.
– Подожди, не уходи!.. – крикнул принц, но девушка так не появилась. – Скажи хотя бы, как тебя зовут… – с отчаянием прошептал он.
Никогда еще Августин не встречал никого прекраснее этой незнакомки. Он понял, что ему не нужны ни битвы, ни Далекое манящее Море – лишь бы эта девушка всегда была с ним, лишь бы она пела ему свою грустную песню…
К вечеру все жители деревни и гости собрались на Базарной Площади, все они заняли свои места за огромным столом, который стоял в центре площади. Августин сел справа от Ортено, а место слева от него осталось пустовать. Вождь маленького племени произнес пышную речь, в которой описал все трудности и несчастья племени в те времена, когда добродушные люди должны были выплачивать ежегодную дань неукротимым пиратам. Ортено от всей души поблагодарил Августина и его друзей за то, что они освободили его народ от поработителей. Женщины встали в круг и начали танцевать, ленты на их платьях и шляпах развевались на ветру. Внезапно загорелись многочисленные фонарики, которые были развешаны на домах, деревьях и изгородях. Музыканты играли веселую музыку, повара разносили по тарелкам разнообразные блюда – здесь была и заливная рыба, и тушеное мясо, и свежие фрукты и овощи; напитки лились рекой – вино, пиво, мед и соки. Все скоро захмелели и начали петь песни – про солнце и звезды, про моря и реки, про свободу и счастье, про Родину и про любовь. Только Августин был печален, он никак не мог забыть прекрасную незнакомку в голубом платье, ее песня казалась ему прекрасней всех этих песен, ее лицо казалось ему свежее всех этих фруктов, ее глаза блестели ярче всех этих огоньков.
Старый Ортено заметил, что мысли его гостя летают где-то далеко, и поинтересовался, что случилось:
– Мой юный друг, ты так печален… Какие-то невеселые думы терзают тебя, и мне больно видеть, что наша любовь и благодарность не может их рассеять.
Августин был так печален и подавлен, что не смог этого скрыть от старика, и он признался:
– Мудрый Ортено, все так прекрасно: и твой чудесный пир, и ваши наряды и песни, вы все так добры ко мне и моим друзьям, лучшего приема и пожелать невозможно. Никогда еще я не был на таком пышном и добром празднике, никогда не встречал сразу столько хороших людей. Тебе незачем беспокоиться… Проблема моя касается только меня: когда я гулял по улочкам твоей деревни, я имел несчастье влюбиться в прекрасную златовласую незнакомку в голубом платье. Но я даже не узнал ее имени! Это самое очаровательное создание на всей земле, но я не знаю, где ее искать…
Ортено внимательно выслушал принца и улыбнулся; он шепнул что-то на ухо своему слуге, а Августина попросил не переживать и наслаждаться праздником. Через несколько минут принца обдало свежим ветерком – кто-то прошел мимо него и сел по другую сторону от Ортено, в воздухе запахло морской свежестью и цветами. Августин обернулся, и увидел прекрасную девушку. Старик засмеялся:
– Юный Августин, это моя дочь Майя. Майя, это принц Августин, он прибыл к нам из Прекрасной Страны и победил ужасных пиратов.
Девушка смотрела на молодого человека и улыбалась. Ей тоже понравился юноша.
Пир удался на славу, и люди разошлись по домам далеко за полночь.
После этого Августин много раз приходил в деревню, они часто гуляли с Майей по берегу Моря и в лесах, они забирались на Гору и там встречали рассвет и заход солнца. Им было очень хорошо и весело вместе, они разговаривали о Дальних Далях, о Прекрасной Стране, Майя пела Августину свою песню, и ему больше не хотелось воевать – ему хотелось любить.
И вот однажды на закате солнца Августин пришел к старику-вождю и сказал:
– Славный Ортено, ты заменил мне отца, твой дом стал моим домом. И я сделаю все, чтобы ты и твой народ жили счастливо и спокойно, чтобы вы никогда ни в чем не нуждались. Но могу ли я попросить у тебя только одно?..
– Для тебя, мой милый друг, я сделаю все, что могу, – ответил добрый старик.
– Я хочу попросить у тебя руки твоей дочери… прекрасной Майи. Я люблю ее больше всего на свете и не смогу жить без нее, – на одном дыхании выпалил Августин.
Старик уже давно знал, что молодые люди полюбили друг друга, и, конечно же, он дал своё согласие. Свадьба состоялась через несколько дней и была ещё великолепнее пира в День Освобождения. Через год у Майи и Августина родился сын Нарцисс, а после этого близнецы Омела Альба и Роза Рубия, и еще через несколько лет прекрасная малышка Лилия. Все они жили в доме старика Ортено и были самыми счастливыми людьми на свете.