Страна потерянных вещей

Глава 1
В одном городе жил мальчик по имени Никита. И был он очень непослушным и ленивым. Любил пошалить, погонять в футбол с мальчишками, подразнить собак, померить глубину луж, ну и много ещё всякой всячины, которая так нравится мальчишкам и из-за которой им потом так здорово влетает от родителей. А вот уроки делать, убирать в комнате и помогать старшим он не любил. Однажды, когда Никита был у деда на даче, тот попросил Никиту:
- Помоги мне, внучек, сорняк выполоть!
- Ой, дедуля, что-то у меня живот болит!
- Ну что ж, ладно, сам справлюсь. А ты пойди в тенёчке посиди.
Никита развалился в тени под яблоней, а дед, кряхтя, стал сам полоть сорняк.
Однажды Никита сел делать уроки, но простенькая задача по математике никак не поддавалась, ведь мысли мальчика были где-то далеко: ему бы в футбол погонять, а тут эта противная математика! Взял Никита учебник и швырнул его под кровать.
- Да ну её, эту учёбу! Надоела!
И побежал во двор играть с мальчишками в футбол. Конечно, от отца потом за это влетело. А мама тоже хороша: отдала Никиту в музыкальный кружок, обучаться игре на скрипке.
«До чего же это скучно, - думал Никита, водя смычком по струнам, - да ну её, эту скрипку! Надоела!» - и швырнул её под кровать.
А однажды Никита взял без спросу отцовские часы, которые ему подарили на юбилей. Часы были очень красивые, позолоченные, и отец ими очень дорожил. Никита нацепил их на руку и вышел во двор – похвастаться перед друзьями. Мальчишки, увидев часы, стали просить разрешения посмотреть на них и потрогать.
- Ух ты, какие классные! Твои?
- Мои, конечно! Золотые! Сто тыщ стоят!
- Врёшь!
- Ещё чего! Мне их папа подарил!
Никита гордо расхаживал в отцовских часах, но вот беда – часы были ему велики, они соскользнули с его тоненькой руки и упали на асфальт. Стекло на циферблате покрылось мелкой паутинкой трещинок. Никита замер от ужаса. Он разбил любимые отцовские часы! Теперь ему попадёт! Что же делать? Никита был очень сообразительный мальчик. Он сразу смекнул, что надо бы на кого-нибудь свалить свою вину. А для этой цели Никита частенько использовал своего младшего братика Антона – карапуза четырёх лет. Вот и сейчас, когда отец строго спросил у Никитки, кто разбил часы, тот ответил:
- А это Антошка с ними играл, я видел!
- Я же просил не трогать моих вещей! Что ж, придётся его наказать - оставить без сладкого!
- Никита, а ты убрал в своей комнате? – послышался голос мамы, - я тебя ещё вчера об этом просила! Ты уже взрослый мальчик и сам должен раскладывать свои вещи по местам!
- Ладно, ладно. Сейчас приберу.
Никита пошёл в свою комнату, где всё лежало вверх дном. Но убираться он, вопреки обещанию, не стал, а высунулся в окно и стал наблюдать за тем, что происходит во дворе. Друзья, увидев его, закричали:
- Никитка! Выходи гулять!
- Не могу! Занят! В комнате убираюсь! – важно ответил мальчик, - это вы там дурака валяете!
- Да ладно, выходи! В футбол погоняем!
- В футбол? Ну ладно! Бегу! То есть… сейчас закончу дела и спущусь! – быстро исправился он.
- Мяч захвати!
- Хорошо. Ждите.
Никита отошёл от окна и уселся на диван. Посидел немного, зевнул.
- Ну ладно. Как будто бы я прибрался.
Никита поднялся с дивана и пошёл за мячом. Футбольный мяч лежал в шкафу. Мальчик открыл шкаф и хотел было взять мяч, но тот вдруг выпрыгнул из шкафа и покатился под кровать.
- Куда?! – крикнул Никита, - стоять!
Но мяч уже шмыгнул под кровать. Никитка полез за ним. И тут произошло что-то странное. Мальчик стал куда-то проваливаться. Он полетел куда-то вниз, вслед за мячом, и в голове его мелькнула мысль: «И бывает же такое!»

Глава 2
И вот Никита плюхнулся на зелёную лужайку. Его футбольный мяч лежал невдалеке. Никита огляделся. Он очутился в красивом и удивительном месте: на поляне, освещённой солнцем, росли деревья, аккуратно подстриженные кусты и пёстрые цветы. Но всю эту красоту портили старые вещи, разбросанные тут и там. Как будто кто-то раскидал здесь ненужный хлам: под кустом валялся старый плюшевый медведь с оторванной лапой и машинка без колёс, неподалёку - одна дырявая перчатка, а ещё здесь была сломанная лыжа, зонтик, старые ботинки и ещё много всякой всячины. Но самое интересное было то, что некоторые из вещей мальчик узнал – это были его вещи! Например, мишка, которому он оторвал лапу, когда ещё был маленький. Ботинок и сломанная лыжа были тоже его.
- Так-так-так… Это ещё что такое? Куда это я попал?
Никита даже не особо удивился произошедшему, хотя, возможно, удивиться бы следовало.
- Интересно, что это за место, где хранятся мои старые и давно забытые мной вещи?
Никита оглядывался по сторонам, и тут его взгляд упал на футбольный мяч, лежавший невдалеке.
- Ага, вот ты где! Иди-ка сюда!
Мальчик потянул руки к мячу, но тот подпрыгнул, будто живой и покатился прочь от Никиты. Мальчик бросился за ним. Мяч привёл его к красивому дворцу. Он был белый с золотистой крышей и большими окнами. Стёкла в окнах были витражные, сделанные из разноцветных кусочков стекла, словно мозаика. Сад возле дворца был тоже очень красивым: аккуратные дорожки, выложенные розовым камнем, извиваясь между кустами, вели ко входу во дворец. Возле входа бил фонтан. Но всё это великолепие портили всё те же старые вещи, разбросанные повсюду. И даже в фонтане плавал старый кроссовок. Между прочим, Никиткин кроссовок. Мальчик направился ко входу во дворец, ведь туда покатился его мяч. Двери дворца раскрылись сами собой, и мальчик вошёл внутрь. Перед ним раскинулся величественный зал с огромными окнами до самого пола. Окна украшали тяжёлые портьеры из красного бархата, полы были устланы малинового цвета коврами, массивные белые колонны подпирали потолок, в золотых канделябрах на стенах горели свечи. Здесь было красиво, но было видно, что тут уже давно никто не убирал – повсюду была пыль и паутина. Посередине зала стоял большой золочёный трон, на котором восседал щупленький старичок с седыми волосами, похожими на шапку одуванчика, и жиденькой бородкой. Маленькая, словно игрушечная, корона съехала на один бок. На глазах старичка были очки в круглой золотой оправе, а из-под красной мантии, подбитой белоснежным мехом, виднелась потрёпанная тельняшка. На ногах старичка были старенькие красные кеды, кроме того, у него были разные носки: один зелёный, другой – полосатый. Старик читал книгу, опершись рукой о подлокотник трона и подперев ладонью подбородок. У ног его дремал пушистый чёрный кот.
- Здрассьте! - смело крикнул мальчик, и старичок поднял голову, а кот приоткрыл один глаз, - скажите-ка на милость, куда это я попал?
Никита приблизился к трону и стал бесцеремонно разглядывать старичка. Тот молчал.
- А это ещё что за новости? – снова громко воскликнул мальчик, глядя на ноги старичка, - это мои кеды!
- Теперь мои, - хмыкнув, ответил старичок, - и кеды, и футбольный мяч. Всё, что ты швырял под кровать, всё, что когда-то и кем-то было потерянно и забыто, попадало ко мне - в Страну потерянных вещей. А я – её король!
- Отдайте мне мой мяч! – бойко потребовал мальчик.
- Не отдам, - просто ответил старичок и опять уткнулся в свою книгу, сделав вид, что Никита для него не существует. Мальчик растерялся.
- Почему? – робко спросил он.
Король отложил книгу и посмотрел на мальчика поверх очков.
- Потому что ты - лентяй, неряха и лгун! Ты не помогаешь старшим! Не убираешь у себя в комнате! Не делаешь уроки! А ещё на днях ты оклеветал младшего брата и свалил на него вину за разбитые отцовские часы!
- Откуда вы знаете? – покраснел Никита.
- Вот здесь, - старичок показал книгу, которую держал в руках, - всё записано. Всё, что ты когда-то делал в своей жизни плохого – всё в этой книге!
Никита покосился на толстую книгу и подумал: «Ого, сколько я, оказывается, всего натворил!»
- Дедушка, я больше не буду… - стыдливо промолвил мальчик.
- Не «дедушка», а «ваше величество»! – строго поправил его король, - и вот ещё что: я очень сомневаюсь, что ты завтра же не забудешь об этом обещании! Я ведь знаю, что ты лгун!
- Ваше величество, - оживлённо начал мальчик, - я честно-честно больше не буду! Я исправляться начну! Завтра начну! А ещё лучше – со следующего понедельника! Только отдайте мне мой мяч…
- Ладно, Никита. Я отдам тебе мяч, но при одном условии: если ты выполнишь три моих задания!
- Три задания? – разочарованно протянул мальчик. Исполнять просьбы старика ему как-то не хотелось. Но, желая получить назад свой мяч, он спросил: - А что за задания такие?
- Вот тебе первое задание: найти мой золотой перстень! Видишь ли, вчера, гуляя в саду, я случайно обронил его. Да вот беда - сад так зарос густой травой, что я не смог его отыскать. Возьми–ка тяпку да выполи всю траву и найди мой перстень!
Никита с неохотой взял тяпку и поплелся в сад. Целый день он полол траву, но перстня так и не нашёл. Усталый и расстроенный мальчик пришёл к королю. Тот как раз ужинал. Он восседал во главе стола в гордом одиночестве. На тарелках дымилась горячая, аппетитная еда, а в канделябрах горели свечи.
- Ваше величество, - грустно начал Никита, - я выполол всю траву в саду, но перстня так и не нашёл. Я не выполнил ваше задание…
- Садись, Никита, - приветливо сказал король, - поужинай со мной. После того, как хорошо поработаешь всегда приятно хорошо поесть!
Никита сел за стол и с удовольствием отужинал с королём. Никогда ещё еда не казалась ему такой вкусной.
Закончив ужинать, Никита посмотрел на короля. Глаза короля улыбались, а волосы, похожие на шапку одуванчика, причудливо светились при свете свечей.
- А знаешь, Никита, - с улыбкой сказал король, - перстень-то я нашёл. Он лежал в старом комоде.
- Как? – удивился мальчик, - а я весь сад выполол, пытаясь его найти!
- Да-да. Я знаю. Спасибо тебе, что помог мне траву выполоть, а то стар я стал, самому мне тяжело! А садовник мой в отпуске. Стало быть, перстень найден, а потому и задание считается выполненным!
«Обманул меня старичок, - подумал Никита, - заставил траву полоть!»
Но Никита почему-то не злился на короля. Даже наоборот, ему было как-то удивительно приятно оттого, что он помог королю. Никиту переполняла гордость.
- А теперь, Никита, иди спать. А завтра с утра тебе предстоит второе задание!
Король проводил мальчика в спальню, уложил в кровать и заботливо укрыл его одеялом.
- Спи, Никита! Сладких снов!

Глава 3
На следующее утро за завтраком король объявил Никите второе задание:
- Вот что, Никита. Мне нужна книга, которую я отдал одной моей старой знакомой – герцогине Незабудке. Ступай к ней и принеси книгу. Мой кот покажет тебе дорогу.
Кот мурлыкнул, потёрся о ноги короля и помчался вон из дворца, высоко задрав хвост. Мальчик кинулся за ним. И вот они оказались у красивого замка из розового кирпича. Герцогиня сидела в огромном мягком кресле и держала в руках большую дымящуюся кружку с чаем. Выглядела герцогиня весьма интересно: высокая, стройная, с шоколадного цвета локонами, в которых почему-то торчали две бигуди, на голове шляпа в виде туфельки, в ухе - всего одна серьга, а на шикарное платье из красного атласа накинута явно неподходящая к нему клетчатая жилетка.
Одно из двух – либо у человека, который так странно одет, нет вкуса, либо же он просто очень рассеян.
- Доброе утро, - сказал Никита, с любопытством разглядывая герцогиню.
- О, да у меня гости! – герцогиня изящным жестом поставила кружку с чаем на блюдце, - ну проходи, мальчик! Гостей я люблю. Жаль только, что они бывают у меня редко.
Герцогиня жестом указала на другое кресло, стоявшее напротив, и Никита прошёл и сел в него.
- Меня прислал к вам его величество король! Он просит, чтобы вы вернули ему его книгу!
- Книгу? Какую ещё книгу? Не пойму, о чём ты говоришь, - герцогиня вновь взяла кружку и отхлебнула из неё, – кстати, как тебя зовут?
- Никита!
- Может, выпьешь со мной чаю, Никита? Только вспомнить бы, куда я подевала чашки …
- Спасибо, я не хочу. Может, вы всё-таки попытаетесь вспомнить, где у вас лежит книга короля?
- Давай лучше сыграем в шахматы! Мне так скучно играть с самой собой! К тому же, я у себя всё время выигрываю!
- Ну, а если я сумею вас обыграть, вы отдадите мне книгу?
- Вот настырный, - вздохнула герцогиня, - ну хорошо! Только сперва попробуй меня обыграть!
Они сели к стеклянному столику, на котором лежала шахматная доска с расставленными на ней серебряными фигурами.
- Я хожу первая, - сказала герцогиня и передвинула фигуру.
- Но так нельзя ходить! – удивился Никита, - «конь» так не ходит!
- Глупости! – отмахнулась герцогиня, - я каждый день играю в шахматы сама с собой и каждый день сама у себя выигрываю! Мне ли не знать, как ходит «конь»!
Никита усмехнулся, но спорить не стал. Партия продолжалась. Мальчик понял, что герцогиня ничего не смыслит в этой игре. Вскоре её фигур на шахматной доске практически не осталось. Всего один ход отделял Никиту от победы.
- Герцогиня, вы помните, что вы обещали мне в случае моей победы? – спросил мальчик.
- Твоей победы?! – вдруг вспыхнула герцогиня, - чтобы ты, мальчишка, обыграл меня, герцогиню Незабудку? Не видать тебе книги, как собственных ушей! – и герцогиня надула губы.
- Ой, мадам! Не может быть! – вдруг сделал большие глаза Никита и ткнул пальцем на шахматную доску.
- Что такое? – не поняла герцогиня и даже забыла, что собиралась обидеться.
- Да ведь вы выиграли! – сказал Никита.
- Я?.. Когда?.. – сделала удивлённые глаза герцогиня и вдруг расплылась в улыбке, - правда?
- Конечно! Куда мне с вами тягаться, вы ведь в этом деле – ас!
- А, ну да! Конечно! – тут же приободрилась герцогиня, - конечно, я – ас! Где тебе меня обыграть!
- Да, это точно, - еле сдерживая улыбку, проговорил мальчик, - в жизни не видел лучшего игрока в шахматы, чем вы!
Герцогиня вся так и сияла.
- Ну, так что с книгой, мадам? Вы отдадите мне книгу короля или нет?
- Ладно, так и быть, мальчик. Только одно условие – ты сам должен найти её в библиотеке. Только учти – там сто лет уже никто не наводил порядок, так что тебе самому придётся расставить все книги по местам! Та, что тебе нужна, в обложке из коричневой кожи!
Никита поплёлся в библиотеку. Ох, и неохота же ему было наводить там порядок! В библиотеке книги ворохом лежали на столе, на подоконниках и даже на полу, покрытые толстым слоем пыли. Мальчик со вздохом принялся за работу – он брал каждую книгу в руки, вытирал с неё пыль и аккуратно ставил на полку. Книги были толстые, с красочными обложками, так что вскоре Никите очень понравилось возиться с книгами, он раскрывал их и разглядывал красивые картинки. И вот уборка уже подходила к концу, книги были расставлены по местам, но нужной – в обложке из коричневой кожи – так и не нашлось. Никита вышел из библиотеки и направился к герцогине. Та сидела в кресле у камина и глядела на огонь. Она поглаживала рыжего кота, который, уютно устроившись, дремал у неё на коленях.
- Я навёл порядок в вашей библиотеке, - сказал Никита, - но книгу короля так и не нашёл!
- Знаю, что не нашёл, - лукаво улыбнулась герцогиня, - зато ты расставил все книги по местам! А вот то, что ты искал!
Герцогиня пихнула кота в бок, и тот, мурлыкнув, спрыгнул с её колен – под ним, оказывается, лежала та самая книга, в кожаной обложке! Мальчик вспыхнул – герцогиня водила его за нос! - но ничего не сказал. Он взял книгу, сухо попрощался с герцогиней и направился к двери.
- До свидания, Никита! Передавай привет королю! – крикнула ему вдогонку герцогиня.
***
- Ну что, принёс? – спросил Никиту король.
- Да, вот, держите, - мальчик протянул королю книгу, - герцогиня передаёт вам привет.
- Спасибо-спасибо, - промурлыкал король, снимая обложку с книги, - ну что, мой мальчик, все книги по местам? – он подмигнул Никите и засмеялся, - ай да герцогиня! Ха-ха!
- Откуда вы знаете? – удивился Никита.
Король тем временем развернул книгу обложкой к Никите, и мальчик увидел, что это его учебник математики!
- Твой? – с улыбкой спросил король.
- Мой, - ответил мальчик и почему-то покраснел.
- Держи, - сказал король, протягивая ему учебник, - и больше не теряй!
- Спасибо, ваше величество! – обрадовался Никита, прижимая учебник к груди, - больше не потеряю! Честно-честно!

Глава 4
На следующее утро Никиту разбудила музыка. Мелодия спотыкалась, и фальшивые ноты резали мальчику слух. Никита быстро вскочил и выбежал в тронный зал посмотреть, кто это так ужасно играет. Король, сидя на троне в пижаме в крупный горох и ночном колпачке с кисточкой, водил смычком по струнам, отчего скрипка издавала фальшивые звуки. Никита присмотрелся – да это же его скрипка!
- Ваше величество! – закричал мальчик, пытаясь перекричать фальшивую мелодию. Король прекратил играть.
- А, Никита! Доброе утро! Гулял я с утра у фонтана, гляжу – музыкальный инструмент лежит. Дай, думаю, сыграю. Уж очень я музыку люблю. Хорошо получается, правда?
- Н-не очень, - смущённо проговорил мальчик.
- Может, ты лучше сумеешь? – спросил король, протягивая мальчику скрипку.
Никита взял скрипку, взмахнул смычком, и по замку полились красивые, чистые звуки. Когда Никита закончил, король захлопал в ладоши и сказал:
- Браво, браво, Никита! Ты прекрасный музыкант. Я дарю тебе эту скрипку! Играй на здоровье!
- Спасибо. Только это и так моя скрипка, - Никита потупил глаза.
- Да ты что? Не может быть! – воскликнул король и звучно расхохотался, - а я и не знал!
«Знал, - подумал про себя Никита, - он всё знает».
- Ну что ж, мой мальчик, осталось последнее и самое сложное задание. Выполнишь его – я отдам тебе твой мяч и отпущу домой.
- Что за задание? – с готовностью спросил Никита.
- Ты должен отмыть свою совесть!
- Совесть? Отмыть? Как это?
- А помнишь ли ты, как разбил отцовские часы, а вину свалил на младшего братика?
- Помню…
- Ты запятнал свою совесть! А теперь должен её отмыть. Эй, Совесть, иди-ка сюда!
В зал вбежал маленький человечек, весь чумазый и в порванных на коленках штанах.
- А-а-а, это ты! Ну привет, брат! - подмигнул человечек Никите. Тот присмотрелся к чумазому малышу, который был ростом вдвое меньше его самого и ойкнул от удивления – этот человечек был как две капли воды похож на самого Никиту! Этот маленький сорванец был его Совестью.
- Какой же ты чумазый! – воскликнул Никита.
- Сам виноват, что я такой! – напыжился Совесть.
- Дай - ка, я тебя отмою! – сказал Никита, и тут же невесть откуда в тронном зале появилась ванна, полная пушистой пены, а рядом с ней с готовностью заплясала мочалка.
- Чего-о-о? Мыться? – недовольно протянул Совесть, - ни за что!
- А ну-ка, иди сюда!
- А ты догони! – хихикнул чумазый коротышка и побежал прочь из замка, Никита – за ним. Коротышка бегал довольно быстро, Никита никак не мог его догнать. Долго мальчик гонялся за своей Совестью, но догнать так и не смог. Совесть залез на высокое дерево и оттуда дразнился. Никита устало сел под дерево.
- Не поймаешь! Не поймаешь! – кричал с дерева Совесть и задорно хохотал.
- Очень ты мне нужен! – откликнулся из-под дерева Никита, - не стану я больше за тобой бегать!
- Слабачок! Хилячок! – дразнился коротышка.
«Не видать мне своего мяча, - грустно подумал Никита, - не отмыть мне свою Совесть…»
И тут его вдруг осенило.
- Я знаю! – закричал он и вскочил на ноги, - я знаю, как отмыть свою Совесть!
- Я признаюсь отцу, что это я разбил его часы, а Антошка ни в чём не виноват!
- Ой, нет! – жалобно пискнул с ветки Совесть.
Никита поднял голову и увидел, что на коротышку налетела мочалка и трёт его чумазое лицо. Тут же под деревом появилась ванна с пеной, и коротышка свалился с ветки прямо в ванну. Никита схватил мочалку и принялся отмывать Совесть.
- Ой-ой-ой, щекотно! – визжал Совесть. Наконец, он стал чист. Никита достал малыша из ванной и понёс во дворец.
- Вот, - сказал мальчик, ставя на стол чистую Совесть, - я отмыл его! Я знаю, что должен признаться отцу, что это я разбил его часы, а Антон здесь совсем ни при чём!
- Молодец, Никита! – похвалил его король, - надеюсь, что ты усвоил этот урок на всю жизнь!
- Молодец, Никитка! – крикнул Совесть, любуясь собой в зеркало, - какой я чистенький стал, какой красивенький!
- Ну что же, мой друг, - сказал король, - ты выполнил три моих задания, и я, как и обещал, возвращаю тебе твой мяч!
Тут же из-за трона выкатился футбольный мяч и прыгнул прямо в руки Никите.
- Спасибо, ваше величество! Я усвоил ваши три урока! Теперь я всегда буду помогать старшим, наводить порядок в своей комнате и никогда не буду врать и сваливать на других свою вину!
- Молодец, Никита! – улыбнулся король, - я знаю, что ты сдержишь своё обещание. Ну что ж, теперь тебе пора домой! А на прощание прими от меня маленький подарок!
Король подошёл к мальчику и вручил ему небольшую прямоугольную коробочку. Никита открыл её, и его лицо просияло: в коробке лежали отцовские часы, и стекло на циферблате было целым и невредимым!
- Спасибо вам большое! – радостно воскликнул мальчик.
- Ну а теперь тебе пора! – сказал король, - мой кот покажет тебе дорогу домой! До свидания, мой мальчик!
- До свидания, ваше величество!
Никита радостно побежал вслед за чёрным котом, крепко сжимая в руках коробку с часами, а следом за ним вприпрыжку мчался его футбольный мяч.